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La cámara del iPhone 7 Plus es 'la mejor de Apple': ¿y eso qué significa?

Repasamos algunas de las características de la cámara del nuevo teléfono de Apple para explicarles por qué la compañía dice ser la mejor que ha producido.

Apple ha presentado la primera actualización importante de verdad a su cámara del iPhone que promete una mejora en la calidad de la foto más allá de los cambios incrementales anuales (y más allá de actualizaciones auxiliares, tales como flash o estabilización de imagen), desde el modelo original. El iPhone 7 Plus aporta nuevas capacidades - que algunos han descrito con más precisión que otros - y que necesitas entender. Esto es lo que significan.

Doble cámara

Las implementaciones de dos módulos de cámara son una forma de fotografía computacional, que utiliza algoritmos en el dispositivo para hacer lo que las limitaciones de costo y tamaño impiden realizar con un solo sensor y lente. Ha sido utilizado ya en la introducción de la composición panorámica automática, e incluye capacidades populares como HDR automático para múltiples tomas. Así que los sistemas de doble cámara son sólo un paso más en una larga lista de cambios que, lucen similar al enfoque de 16 cámaras del módulo de Light.

La aplicación de doble cámara de Apple no se ve como una gran genialidad, pero parece bastante buena; el único aspecto computacional del sistema es el fondo desenfocado que será capaz de realizarse una vez que el software sea actualizado (ver profundidad de campo más abajo). El teléfono tiene una cámara de 12 megapixeles con una lente de 28 mm f1.8 y una cámara de 12 megapíxeles con una lente de 56mm f2.8.

Ese lente 'teleobjetivo'

Apple se refiere a la cámara con el objetivo de 56mm como "teleobjetivo". Eso no es un telefoto, es sólo el doble de la ampliación. Es una lente de visión de ángulo "normal"; alrededor de 70 mm o más se considera teleobjetivo. Sin embargo, 56mm es una buena longitud para retratos y otras escenas en las que no deseas la distorsión y la disminución del objetivo que se obtienen con una lente gran angular típica en un teléfono.

Zoom óptico

Apple es un poco confuso en este punto; no pretende clamar "zoom óptico 2x", y en lugar de eso dice que las especificaciones son del tenor "zoom óptico al 2x", que es una sutileza que no captan muchas personas. Supongo que, técnicamente, el sistema podría ser interpretado como un zoom óptico: tienes una lente para 28 mm y una lente para 56mm, por lo que estás recibiendo dos aumentos diferentes usando lentes. (Y el LG G5 hizo eso primero.) Sin embargo, "zoom" implica que vas de uno a otro con paradas en el medio; La única razón por la cual "zoom" puede tener sentido en este contexto se debe a que 56mm es el siguiente paso después de 28 mm.

Si la segunda cámara tiene una lente de 70 mm, por ejemplo, el salto de 28 mm a 70 mm no sería prácticamente un zoom óptico. En la práctica, eso es longitud bifocal. Los sistemas de múltiples cámaras a veces pueden enfocar entre las dos distancias focales computacionalmente, pero Apple simplemente cambia de una cámara a la otra con un switch y los llama 1x y 2x. El módulo Hasselblad True Zoom Moto Mod para el Moto Z es una verdadera solución de zoom óptico, por ejemplo. Después de 2x hará zoom digital de 10x, y es posible obtener resultados ligeramente mejores de lo que haces ahora con un objetivo gran angular, ya que estás comenzando con la ampliación óptica de la cámara de 56mm.

Lentes de seis elementos

El número de elementos de lentes en ausencia de otra información técnica no nos dice nada sobre la calidad o el rendimiento de una lente. Es una especificación sin sentido en este contexto (aunque no en otros).

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Compatibilidad Raw significa que Adobe Photoshop Lightroom en iOS ahora es igual a como funciona en Android.

James Martin/CNET

Compatibilidad de archivos RAW

Las fotos JPEG que estás acostumbrado a recibir en un iPhone se comprimen y se procesan, lo que disminuye el número de colores en las fotos y las áreas brillantes y oscuras de forma automática. Eso las hace difícil de retocar sin exacerbar las imperfecciones (llamadas artefactos).

Los datos de imágenes Raw (o en bruto) vienen directamente desde el sensor - o por lo menos se procesan mínimamente - por lo que las puedes editar tú mismo sin empeorar los artefactos. En teoría. La realidad es que cuando se está tratando con fotos de un sensor tan pequeño, o incluso un par de sensores pequeños, no se puede ganar mucho a la hora de editar fotos con el fin de mejorar la exposición o reducir el ruido a tu gusto en lugar de al gusto de la compañía. Consigues el acceso a los colores sin comprimir, pero incluso entonces los sensores no están capturando la gama completa, porque son diminutos.

Hay demasiado ruido del sensor y no la suficiente gama tonal para obtener mejores resultados que en el procesamiento en la propia cámara, excepto en un número limitado de situaciones. Sin embargo, el acceso a los archivos RAW significa que los desarrolladores terceros de apps para fotos pueden acceder a esos datos para que puedan ofrecer mejores imágenes JPEG y darte el control sobre los ajustes.

Apple destacó la edición de archivos en bruto (RAW) con Adobe Photoshop Lightroom en el nuevo teléfono; y ahora puede tener paridad de funciones con la versión para Android. Y puesto que los archivos RAW utilizan el formato DNG semi-estándar, pueden ser leídos por cientos de aplicaciones en el escritorio y otras plataformas móviles.

'Amplia captura de color'

No estoy segura de lo que esto significa en la práctica. Apple tiene una interfaz de programación para que los desarrolladores de apps realicen una "amplia captura de color", así que supongo que tendrán acceso a más información para que la gama de colores no se comprima tanto.

Poca profundidad de campo

Esta es una variación de una característica que algunas cámaras sin espejo tienen, y sirve para simular un fondo desenfocado y un primer plano en pleno foco mediante el uso de la segunda cámara (o un segundo disparo en el caso de las cámaras reales) para capturar información que permite a la cámara entender dónde están las cosas en la escena con respecto al sujeto (un mapa de profundidad). Entonces, el dispositivo aísla algorítmicamente el sujeto del resto de la imagen y difumina todo lo que es dicho sujeto. Y debido a que lo borroso es algorítmico en lugar de óptico, es más fácil producir zonas fuera de foco y suavizar zonas desenfocadas (algo que se denomina genéricamente como bokeh).

La profundidad de campo computacional luce diferente de la producida ópticamente, porque el desenfoque óptico se produce cuando los elementos de la escena no comparten el mismo plano focal que el sujeto; eso significa que los elementos que comparten el mismo plano focal pueden ser agudos cuando no quieres que sean (entre otras cosas). A veces se pueden obtener mejores resultados computacionalmente. La implementación inicial de Apple parece limitada, sin embargo, pues depende de un modo vertical específica y sólo es capaz de producir el efecto de las escenas con personas porque se basa en algoritmos gráficos de detección de caras y cuerpos..

Un nuevo motor de procesamiento de imágenes (ISP)

Cada nuevo sensor incorporado en una cámara requiere un nuevo motor de procesamiento de imágenes (ISP), ya que cada combinación de sensor y lentes (y flash y estabilización y así sucesivamente) tiene características diferentes. El hecho de que sea nuevo no proporciona ninguna información, y la lista de características que permite es mucho más importante. En este caso, suena como que Apple refinó algunos de sus algoritmos de procesamiento para obtener mejores resultados.

Una cosita más...

Hay un montón de cosas importantes que todavía no sabemos sobre la cámara del iPhone 7 Plus. Por ejemplo, ¿de qué tamaño son los sensores que se encuentran en los módulos? Es posible que el módulo de 56mm utilice un sensor más pequeño, porque eso es una manera fácil de conseguir más aumentos. Pero eso no sería bueno.

A pesar de su entusiasmo por la nueva cámara, Apple fue bastante cautelosa con sus aseveraciones - algo que realmente aprecio. "Lo que estamos diciendo es que esta es la mejor cámara que hemos hecho jamás en un teléfono inteligente". Eso es indiscutible.

Estamos a la espera de las comparaciones por nuestros expertos para ver si finalmente logra los avances contra sus competidores.