¿Ayudará el iPhone 6S a que el video 4K llegue a las masas?

Gracias a los nuevos iPhones de Apple, la próxima ola de contenido en ultra alta resolución no saldrá de Hollywood, sino de los consumidores comunes y corrientes.

La cámara del iPhone 6S puede grabar video 4K. James Martin/CNET

Con la entrada de los nuevos iPhone al mundillo del video de súper alta definición conocido como 4K, pronto estarás viendo la fiesta de quinceañera de tu prima en ultra alta resolución antes de un partido de fútbol.

4K es el término que se usa para referirse al próximo paso en la alta resolución más allá de 1080p, el estándar de muchos de los televisores actuales. El 4K tiene más pixeles por cuadro y se supone que hace que la imagen se vea más realista y mejor definida.

Cuando ves video particularmente claro en un buen televisor en la actualidad, ya sea un partido de fútbol o la película The Hobbit en un disco Blu-ray, lo más probable es que la estés viendo en definición 1080p. Uno de los mayores problemas del 4K es que no hay mucho contenido en esa resolución. No hay fuertes razones para pagar por un televisor, laptop o monitor de computadora 4K porque no hay mucho que se pueda ver en ellos.

Pero gracias al nuevo iPhone, el contenido 4K está por estallar. Pero la invasión no vendrá de la mano de películas de Hollywood o la transmisión de deportes profesionales, sino del video generado por los consumidores. La llegada de los iPhone 6S y 6S Plus significa que las dos mayores fabricantes del mundo, Apple y Samsung, ahora tienen dispositivos con cámaras capaces de grabar video 4K. (Samsung le ganó a Apple por dos años). Eso significa que el contenido vendrá de los consumidores: de las estrellas de YouTube y Vimeo y de papás grabando a sus bebés.

"Ahora que está en sus bolsillos todo el tiempo ya no es solamente un truco", dice Andrew Pile, director general de tecnología del sitio de videos Vimeo. "La próxima vez que la gente salga a comprar un televisor, [el 4K] se convertirá en la nueva base de las funciones que buscan".

Los fabricantes de televisores empezaron a colocar paneles 4K en su líneas de televisiones en 2012, pero fue difícil convencer a los consumidores. La mejora en la resolución no fue suficiente para justificar el alto precio. Los pixeles extra del 4K hace que el video se vea mejor, pero en el tamaño de pantalla de un televisor las mejoras son muy sutiles. Sin embargo, este año el 4K bajo de precio y las principales fabricantes lanzaron líneas 4K con un rango más amplio de precio y tamaño.

Pero el contenido 4K aún va por detrás. La mejor opción en la actualidad es el contenido por streaming. Tanto Amazon como Netflix tienen series originales en 4K, YouTube soporta ese formato y la operadora de cable Comcast ha hecho disponibles algunos de los programas de las cadenas NBC y USA en streams 4K a través de apps dedicados. De todas formas, la mayoría de los canales de TV carecen de contenido 4K.

Esto significa que los consumidores jugarán un papel importante en la adopción y creación de contenido 4K gracias a las cámaras 4K disponibles en los smartphones más populares del momento.

Una mirada a lo que pasó con el formato 1080p muestra que el 4K ha comenzado a seguir un camino similar, dice Matt Glotzbach, vicepresidente de gestión de producto de YouTube en Google. A 1080p lo ayudó la mayor presencia y disponibilidad de herramientas y dispositivos con ese formato. "Si grabo un video de mis hijos y ahora está en 4K... voy a comenzar a esperar eso", dice.

El Galaxy S5 y Galaxy S6 de Samsung (arriba) tienen cámaras capaces de grabar video en 4K. Josh P. Miller/CNET

Pero el 4K tiene sus problemillas, incluso si está disponible en los celulares actuales. Usa mucho poder de procesamiento y ocupa mucho espacio de almacenamiento. Eric Bowman, presidente ejecutivo del servicio de streaming en vivo Stre.am, calcula que grabar 5 minutos de video en una resolución más alta utilizará el 5 por ciento de tu batería y más de 1GB y será del mismo tamaño que un episodio completo de un programa de TV en 1080p. También, descargar un video 4K de tu dispositivo a otro es un proceso lento, así como procesarlo.

Pero la tecnología a cada paso de la creación de un video 4K está mejorando rápidamente, según otro ejecutivo de Stre.am. "Hay tantas piezas necesarias para lograr el 4K, y apenas ahora todas estas están juntándose al punto en el que se está volviendo algo posible", dijo Jeremy Martin, el director general de tecnología de la empresa. "Queremos asegurarnos", dijo, "que nuestros videos van a sobrevivir en el tiempo".

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