iPhone 6 Plus frente al Samsung Galaxy Note 3: la batalla de SwiftKey

La aplicación de teclado SwiftKey hace su aparición en iOS. Pero, ¿cómo se compara este teclado en un dispositivo Apple y en un teléfono Android?

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Bienvenidos a la segunda entrega de una serie de actualizaciones a nuestro análisis del iPhone 6 y el iPhone 6 Plus. Si te perdiste de la primera entrega, aquí está. Y si te estás preguntando "¿por qué un Note 3 y no un Note 4?", pues existen varias razones. Primero, he tenido un Note 3 durante varios meses, y con él puedo ofrecer comparaciones más sustanciales. Segundo, las actualizaciones al Note 4 son impresionantes, pero no cambian de manera radical cómo usas el dispositivo. Y, finalmente, el Note 4 aún no está en el mercado, así que sería un poco difícil para mí comparar un aparato con otro que aún no tengo.

Hace un año, después de pasar bastante tiempo con el iPhone 5S, consideré seriamente remplazar la segunda generación del Samsung Galaxy Note que tenía. El Note 2 era, en septiembre, ya bastante anticuado y, como suele suceder con los teléfonos Android, a veces no respondía debido a varios meses en que los apps aparecían y se desvanecían.

Así que, en ese entonces el nuevo dispositivo de Apple era una tentación: era alto y delgado, hecho todo de aluminio, con un actualizado sistema operativo y desempeño fluido. Dos cosas, no obstante, previnieron que diera el gran paso. Uno era que después de teclear en el Note durante tanto tiempo, el iPhone se sentía como un juguetito entre mis manos. El iPhone 5S era sencillamente demasiado pequeño.

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Josh Miller/CNET

Pero, lo más problemático era el teclado. Me apegué tanto al SwiftKey en Android que no podía tolerar el teclado de fábrica de iOS. Aunque fue revolucionario cuando se presentó en el primer iPhone, el teclado iOS 2013 me parecía arcaico. Y no existía ninguna otra opción.

Eso cambia con iOS 8, ya que Apple permitió que desarrolladores externos presenten sus teclados. SwiftKey fue uno de los primeros en apuntarse a desarrollar un teclado para iOS 8, y ese solo hecho me hizo considerar cambiarme a iOS. Pero fue durante mis pruebas del iPhone 6 y iPhone 6 Plus que me di cuenta que aunque Apple abrió su campo de juego, las reglas continuaban siendo muy estrictas.

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SwiftKey en Android. Sarah Tew/CNET

SwiftKey en iOS es un buen avance sobre el teclado de fábrica. Ambos pueden predecir la próxima palabra, que aparecen arriba del teclado para que les puedas dar un toque. Sin embargo, SwiftKey se sincroniza con tus cuentas de Facebook y Google, aprendiendo qué escribes para poder realizar mejores predicciones a largo plazo.

Sin duda es bastante astuto. He estado siguiendo el progreso de los equipos de Google Lunar XPrize en los últimos meses, y SwiftKey ha estado prestando atención. Ahora, cuando escribo sólo "Go" en mi Note 3, inmediatamente sugiere "Google". Luego, sólo tengo que darle un toque a la barra de espacio para insertar esa palabra, y luego SwiftKey sugiere "Lunar". Luego de eso viene "XPrize". Así que, escribir "Google Lunar XPrize" en un correo electrónico sólo requiere que oprima botones un par de veces: "Go", luego "O" y luego espacio, espacio, espacio.

Desafortunadamente, no funciona de esa manera en iOS.

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SwiftKey en el Note 3 (izquierda) y en el iPhone 6 Plus. Tim Stevens/CNET

Si tecleo "Go" en iOS, SwiftKey sugiere "Google", y al presionar la barra de espacio selecciona esa palabra. Y ahora, después de una semana, SwiftKey sugiere "Lunar" como la segunda palabra. Sin embargo, un segundo toque a la barra de espacio sólo resulta en un punto, tal y como lo hace un teclado de fábrica. Tendrás que estirar el dedo y darle un toque a cada palabra predicha que le sucede en vez de darle toques a la barra de espacio. Sí, lo sé, esto suena como una diferencia menor, pero altera el ritmo de tecleado. Después de acostumbrarme a esta función durante años en Android, la extraño en iOS 8.

Aún más problemático es la eliminación de las funciones secundarias de las teclas. Al mantener presionada la tecla "d" en Android, por ejemplo, resulta en el signo "&". En iOS, al mantener presionada la tecla "d" resulta en la letra "d". Esto es particularmente molesto cuando quieres escribir números, que son fácilmente accesibles en Android - y aún más si decides añadir una fila adicional de números encima del teclado. Pero esa no es una opción en iOS.

Esa función, desafortunadamente, parece estar específicamente prohibida en los documentos de Apple para los teclados desarrollados por compañías externas. Esto prohíbe que se añadan elementos en la parte superior del teclado, complicando así la implementación de la función antes mencionada.

Hablé con el director de mercadeo de SwiftKey Joe Braidwood sobre ésta y otras funciones que no aparecen en la versión iOS de mi teclado favorito. Aunque no me dijo específicamente cuáles funciones no se incluyeron debido a las restricciones de la plataforma, sí afirmó que las restricciones de tiempo fueron un factor importante en la exclusión de estas funciones.

Aunque SwiftKey ya tenía un app iOS (SwiftKey Note, ahora rebautizado "Note by SwiftKey" para evitar confusión), no era capaz de ser transferido directamente aquí. ¿Cuándo empezó el verdadero desarrollo de éste? "El día de WWDC [conferencia de desarrolladores de Apple]", dijo Braidwood. Eso quiere decir que sólo tuvieron tres meses para convertir un bosquejo en un producto que se puede vender. "Como puedes imaginar, no fue un marco de tiempo amplio".

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Óscar Gutiérrez/CNET

Así que algunas funciones se tuvieron que excluir, mientras que otras fueron ajustadas para hacer del teclado un poco más familiar para los usuarios de iOS - ajustes como el cambio del doble espacio. Dicho esto, muchas de las cosas buenas de SwiftKey aún permanecen, que incluyen la sincronización con la nube sobre tus preferencias de tecleo, la posibilidad de escribir sin tener que insertar espacios entre palabras y cambiar de idiomas. Y existe la esperanza de que arribarán muchas más opciones y ajustes a iOS, como la clase de personalización profunda a los que los usuarios de Android están acostumbrados.

De hecho, mientras que SwiftKey tiene muy buenas calificaciones que lo colocan como uno de los apps gratuitos más populares en la App Store, Braidwood se sorprendió de ver cuán similares son los comentarios acerca del teclado entre las dos plataformas. Al parecer, los nuevos usuarios que descargan SwiftKey quieren las mismas opciones de personalización que disfrutan los usuarios veteranos del teclado. "Quizás, después de todo, los usuarios de iOS no son tan distintos de los de Android", dijo Braidwood.

El ejecutivo de SwiftKey no pudo confirmar cuáles, si es que existen, mejoras arribarán para las versiones futuras del app para iOS, pero dada la popularidad de la aplicación, sin duda captará mucha atención dentro de la empresa y dentro de Apple. ¿Significa esto que los desarrolladores de teclados tendrán un poquito más de poder y libertad en el futuro? "Espero que sí", dijo Braidwood. "Sería maravilloso".