guía de compras navideñas

iOS 8: ¿tiene sentido como plataforma para el hogar inteligente?

El nuevo iOS de Apple está pensado para controlar el hogar inteligente. ¿Cómo se compara con otras plataformas similares?

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Foto de Sara Tew/CNET

Todo estaba tranquilo en el frente de HomeKit durante el evento de Apple del martes en Cupertino, pues innovaciones como Apple Pay y el reloj inteligente Apple Watch se robaron el centro de atención. Aún así, ya que iOS 8 vendrá con características de hogar inteligente de fabricantes de renombre, no se puede negar que el nuevo iPhone está diseñado para servir mejor como un centro de control para el hogar conectado.


Entre lo más importante de esas nuevas características es la oportunidad para que los dispositivos se integren directamente con Siri, lo que significa que pronto serás capaz de controlar tu hogar conectado simplemente diciéndole al asistente virtual que apague las luces o suba la calefacción. Ése es el tipo de argumento de venta de casas inteligentes que podrían jugar especialmente bien en los anuncios de Apple en la próxima temporada de compras navideñas.

La verdadera pregunta es si el sistema operativo iOS 8 se materializará en una verdadera plataforma desde donde se podrán construir dispositivos domésticos inteligentes. Con base en lo que hemos visto de éste, no hay razón para creer que no será así, pues algunos dispositivos recientemente anunciados ya prometen trabajar con HomeKit.

Aún así, todavía tenemos que ver cualquier tipo de aplicación dedicada o interfaz en iOS 8 que controle múltiples dispositivos, y eso parece ser el ingrediente clave que hace falta. En cualquier caso, la puerta del hogar inteligente está todavía abierta y los competidores grandes y pequeños han estado activos tratando de encontrar una manera de seducir a los consumidores.

He aquí un resumen de algunos de los principales contendientes.

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Foto de Andrew Hoyle/CNET

Termostato Google/Nest

El termostato Nest Learning fue realmente un producto novedoso para el hogar inteligente cuando hizo su debut en 2011. Dirigido por exalumnos de Apple como Tony Fadell, muchos especularon que el controlador climático conectado estaba destinado a terminar como una pluma en la gorra de Cupertino.

Pero el iNest no estaba destinado a serlo. En cambio, fue Google quien decidió gastar US$3,200 millones para adquirir Nest a principios de este año. Mientras Nest sigue siendo totalmente compatible con el iPhone y con otros dispositivos iOS, también tendrá que vérselas con cualquier juego de casa inteligente a largo plazo que decida lanzar Google.

Si eso significa un competidor de HomeKit basado en Android, un juego de licencia de hardware, o alguna otra cosa aún está por verse. Aún así, Google y Nest continúan siendo noticia incluyendo la adquisición reciente por US$555 millones de Dropcam por parte de Nest.

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Foto de Colin West McDonald/CNET

Microsoft/Insteon

Apenas meses después de la gran compra de Google, Microsoft anunció una colaboración con Insteon, una empresa que es un poco una especie de perro viejo de la automatización, sobre todo si la comparamos con un nombre candente como Nest. Aunque no fue una adquisición directa como la compra de Nest, Microsoft daba rápidamente una nueva vida a la red existente de Insteon de aparatos para el hogar inteligente y sensores ofreciendo plena integración con Live Tile, pantallas Insteon en las tiendas de Microsoft en todo el país e incluso algunos nuevos trucos para Cortana, su asistente digital.

La colaboración surgió como una buena noticia para los usuarios de Windows Phone, que han visto dispositivos conectados al hogar uno tras otro, pero sólo para teléfonos iOS y Android. Si tú estás entre aquellos usuarios de Windows Phone (o si tienes un PC o una tableta que funciona con Windows 8.1), entonces tienes que estar contento con el hecho de que Insteon ofrece una amplia variedad de dispositivos automatizables.

Sin embargo, la de Insteon es una plataforma un poco anodina que carece de la clase de atractivo general directo de la competencia. Además, como un sistema orientado a PC, podría tener más sentido como una plataforma de negocios inteligente que como uno para la casa inteligente.

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Foto de Colin West McDonald/CNET

SmartThings

La suite de automatización del hogar SmartThings se ha convertido en un sistema nervioso especialmente inteligente para el hogar inteligente, gracias en gran parte a su API abierta y su activa red de desarrolladores dedicados a ampliar lo que puede hacer.

Ese enfoque en el desarrollo abierto ha dado sus frutos, y ahora SmartThings disfruta de una de las selecciones de dispositivos y aplicaciones compatibles más amplias que otros fabricantes. Samsung se dio cuenta del éxito de SmartThings y adquirió la compañía con sede en Washington, D.C., el mes pasado.

Si bien SmartThings conserva su marca -- y, ante la insistencia de su presidente ejecutivo Alex Hawkinson, su enfoque abierto a la automatización del hogar -- definitivamente esperamos grandes novedades en la línea, incluyendo la integración probable con los dispositivos conectados de Samsung.

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Foto de Colin West McDonald/CNET

Wink Hub

Si has estado en Home Depot recientemente, entonces hay una buena probabilidad de que hayas visto Wink Hub prominentemente dispuesto en los pasillos, un aparatito flanqueado por todos lados por los diversos aparatos que está programado para controlar.

Wink Hub es adepto en muchos de los "lenguajes" que hablan este tipo de dispositivos inalámbricos. El Wink, fabricado en EE.UU., promete juntar a todos dentro de una interfaz unificada. Durante un tiempo, incluso, te lo podías llevar por sólo un dólar con la compra de otros dispositivos conectados.

Ese tipo de atención por parte de las minoristas es una señal clara de los pasos que ha dado el concepto de hogar inteligente tan sólo en el último año más o menos. Con un costo atractivo de entrada y una de las aplicaciones de control más atractivas que hemos probado, no hay razón para dudar que Wink podría ayudar al hogar inteligente a dar unos cuantos pasos más adelante.

Otros contendientes

Una estrategia viable para el hogar inteligente es quedándose con dispositivos que sean compatibles con IFTTT, un servicio de automatización en línea gratis que también cuenta con aplicaciones para Android y iOS.

Con IFTTT, es muy fácil conseguir que esos dispositivos trabajen juntos usando las recetas en la forma de "si haces esto, entonces eso" - y el número de dispositivos que se pueden elegir va en ascenso continuo.

Otra opción es la Revolv Hub, un sofisticado -y elegante- centro de control del hogar inteligente. Al igual que con Wink Hub, el Revolv habla el idioma de varios protocolos inalámbricos populares, lo que le permite controlar una amplia variedad de dispositivos, incluyendo Nest.

Al igual que Wink, Revolv ofrece un app divertido y muy bien diseñado para dispositivos Android y iOS. Lo que ha evitado que Revolv despegue es su precio: US$300, lo cual parece especialmente caro cuando se compara con los US$50 que cuesta Wink Hub en las estanterías de The Home Depot.

Lo mismo puede decirse del Staples Connect Hub, que ofrece una funcionalidad similar a Revolv, incluyendo un nuevo enfoque en el diseño elegante, pero se vende por menos de US$100.