Inventores de luz LED se levantan con el Premio Nobel de la física

Los tres científicos ayudaron a revolucionar el mundo de la iluminación con estos diodos emisores de luz azul que se utilizan para iluminar desde el hogar hasta los smartphones y tabletas.

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El GE Link es uno de los varios productos LED que han llegado al mercado.Foto de Ry Crist/CNET

¿Te desconcierta el bosón de Higgs, la mecánica cuántica y la expansión acelerada del universo? Este año, el Premio Nobel de Física se concedió a una idea práctica y más fácil de comprender: la luz LED que se utiliza en las luces que iluminan tu vivienda, hasta los faros de automóviles, pantallas de televisor y los semáforos.

Tres científicos recibieron el premio el martes gracias a su invención de diodos emisores de luz azul (LED), una tecnología que se utiliza en redes de alta velocidad, almacenamiento de datos, teléfonos móviles, purificación del agua e iluminación del hogar.

Los acreedores del máximo galardón de la física son: Isamu Akasaki, profesor de la Universidad de Mejio y la Universidad de Nagoya; Hiroshi Amano, profesor de la Universidad de Nagoya, y Shuji Nakamura profesor en la Universidad de California en Santa Barbara.

La principal ventaja de su invención 20 años atrás es la producción de luz que requiere de mucha menos energía eléctrica que las tecnologías de la iluminación que le precedieron, como las luces fluorescentes e incandescentes, según la Real Academia Sueca de Ciencias.

"Un cuarto del consumo de energía se destina a la iluminación", dijo Per Delsing, un profesor de física de la Universidad Tecnológica Champers de Suecia, durante una conferencia de prensa en la que se anunció el galardón. Como resultado, cualquier aumento en la eficiencia y el ahorro de energía "va a realmente tener un gran impacto en la civilización moderna", dijo.

Los premios Nobel a la física se conceden usualmente a descubrimientos fundamentales como el bosón de Higgs. Pero, cuando el comité decide galardonar una invención, "nos enfocamos en la utilidad de la invención", dijo Anne L'Huillier, profesora de física atómica en la Universidad de Lund en Suecia. Y la mejor forma de calificar el LED azul es su utilidad.

Los tres colores de LED

La luz blanca del sol se puede reproducir de manera artificial al combinar tres colores de luz: rojo, verde y azul. Las LEDs son muy eficientes en convertir energía eléctrica en luz visible; sin embargo, los diodos emisores de luz azul fueron más difíciles de fabricar que los de luz roja y verde. Llevó más de 25 años después de la invención de las LEDs rojas en los años sesenta antes de que los materiales de semiconducción y técnicas de fabricación se hicieran lo suficientemente sofisticados como para poder producir la LED azul a mediados de los años noventa.

Las LEDs blancas funcionan al combinar tríos de LEDs roja, verde y azul, o al emplear solamente LED azul cuya luz también excita los fósforos que emiten luz azul y roja.

Los focos incandescentes -- la bombilla tradicional de la era de Thomas Edison -- funcionan al calentarse un filamento hasta que empieza a brillar. Este método produce luz, pero la mayoría de la energía se gasta en el calor.

Las luces fluorescentes son cuatro veces más eficientes, lo que implica un gran paso hacia adelante. Pero las LEDs son casi 20 veces más eficientes que las bombillas incandescentes, y no presentan los riesgos a la salud que presenta el mercurio en las bombillas fluorescentes. Como un bono, las luces LED también duran más.

Las LEDs blancas se usan extensamente en las farolas, semáforos, linternas, faros de los automóviles, luces del hogar y la oficina. Las luces LED también representan una gran fuerza en el sector de la electrónica, al proveer la luz en las pantallas de las laptops, los teléfonos, tabletas y televisores.

Con la colaboración de Suan Pineda.

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