Intel le da una nueva voz a Stephen Hawking

La gigante de tecnología colabora con el afamado científico británico para crear una plataforma de comunicación para el físico que sufre de una condición neurodegenerativa.

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Stephen Hawking y Lama Nachman, la ingeniera principal de los laboratorios Intel.Foto de Intel

Al padecer de una condición neurodegenerativa que lo deja casi completamente paralizado, Stephen Hawking depende de un sistema computacional para poder comunicarse.

Pero el sistema que está utilizando ya tiene varias décadas de edad, es un poco burdo y gasta tiempo. Así que, Intel, buscando concederle al famoso científico británico una nueva voz, trabajó con Hawking durante tres años para darle una nueva plataforma de comunicación. El martes en Londres, la gigante de tecnología presentó el nuevo sistema de comunicación diseñado específicamente para Hawking. Se llama ACAT (el acrónimo de Assistive Context Aware Toolkit, que se traduciría como un sistema de herramientas de reconocimiento de contexto) y es dos veces más rápido que el antiguo sistema.

La plataforma de Intel estará disponible gratuitamente para investigadores y desarrolladores el mes próximo. La esperanza es que se convierta en la base de un sistema moderno de comunicación que ayude a los que padecen de enfermedades neuronales y son cuadriplégicos. La nueva caja de herramientas de Intel se puede personalizar para cada usuario y se puede activar con el tacto, con el pestañear de un ojo, el movimiento de las cejas u otra clase de gestos.

"El desarrollo de este sistema tiene el potencial de mejorar la vida de las personales discapacitadas alrededor del mundo", dijo Hawking en un comunicado, "y está liderando el camino en materia de las interacciones humanas y la capacidad de superar los límites en la comunicación que alguna vez representaron un obstáculo".

Hawking, como más de 3 millones de personas a nivel mundial, padece de una enfermedad neuronal motora como la esclerosis amiotrófica lateral (ALS, por sus siglas en inglés), de la cual se conocen pocas causas, carcome la capacidad de una persona de controlar sus movimientos musculares y que eventualmente lleva a la muerte. Los sistemas como el que creó Intel pueden ayudar a las personas que padecen de estas enfermedades a comunicarse más fácilmente y a mantener la autonomía durante un período más largo de tiempo.


Con la asesoría de Hawking, un equipo de investigadores de los laboratorios de Intel fabricaron un sistema de comunicación con un software creado por Intel. El resultado es una plataforma que es más veloz y precisa y que permite mejoras significativas en el desempeño de tareas sencillas como navegar la Web, abrir documentos e ir de una tarea a otra.

Por ejemplo, para realizar una búsqueda en Internet, Hawking tenía que salirse de su ventana de comunicación, mover el mouse para abrir el navegador, mover el mouse de nuevo hacia la barra de búsqueda y luego escribir lo que quería buscar. El nuevo sistema automatiza todos estos pasos.

El sensor que se coloca en la mejilla de Hawking se detecta a través de un interruptor infrarrojo que se ha colocado sobre sus anteojos y que le permite seleccionar un caracter en la computadora. Software de SwiftKey, una compañía británica que ofrece apps para predecir los patrones de tecleo de las personas, le permite a Hawking teclear menos caracteres para poder comunicarse. La información entonces se envía a un sintetizador del habla para que pueda comunicarse a través de su computadora Lenovo.

"La tecnología para las personas discapacitadas usualmente es el terreno de prueba para la tecnología del futuro", dijo en un comunicado Lama Nachman, la ingeniera principal de los laboratorios de Intel. "Desde la comunicación hasta la investigación genética, las tecnología está empezando a abrir las puertas a posibilidades que antes sólo podían imaginarse".

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