CNET también está disponible en español.

Ir a español

Don't show this again

Cómo hacer tu declaración de impuestos 2020 por Internet El mejor software para la declaración de impuestos Eternals Fraude por intercambio de SIM Sex Education temporada 2 Dispositivos que quieren leer tu mente

Horseshoe Bend: Intel incluye una enorme pantalla plegable en un prototipo de PC

En una exclusiva para CNET, Intel revela cómo funciona su PC de alta gama Horseshoe Bend. Ahora solo necesita convencer a los fabricantes de computadoras a diseñar modelos como este.

Intel's Horseshoe Bend PC prototype

El prototipo de PC Horseshoe Bend de Intel tiene una pantalla plegable de 17.3 pulgadas.

James Martin/CNET

Si estás a punto de comprar una PC, puede que estés decidiendo si deseas una computadora portátil grande con una pantalla grande o una computadora portátil pequeña con una pantalla pequeña. Pero gracias a su nueva tecnología de pantalla plegable, Intel ha fabricado un prototipo de PC llamado Horseshoe Bend que bien podría ofrecer lo mejor de ambos mundos: una computadora portátil pequeña con una gran pantalla.

Y quiero decir una pantalla realmente grande: mide 17.3 pulgadas en diagonal, un poco más que la pantalla de 16 pulgadas de la última MacBook Pro de gama alta de Apple. Esto se aprecia mejor cuando despliegas completamente la Horseshoe Bend, haces girar su soporte incorporado, la colocas sobre una mesa y utilizas su teclado inalámbrico.

Pero esa es solo una de sus configuraciones. También puedes doblarla parcialmente como si fuera una computadora portátil normal, con la diferencia de que su enorme pantalla se prolonga desde la parte superior hasta donde iría normalmente el teclado. Para escribir, puedes utilizar un teclado virtual o, si estás apretujado en el asiento de un avión, acoplar magnéticamente un teclado físico que cubre la parte inferior de la pantalla. Con el teclado incorporado, es como una pantalla normal de computadora portátil de 12.5 pulgadas.

El sistema es impulsado por el chip móvil de última generación de Intel, Tiger Lake, que estará disponible en algún momento de este año y está programado para aceleración de gráficos e inteligencia artificial. Gracias a su proporción de 4:3, la pantalla táctil OLED compatible con lápiz digital de la Horseshoe Bend es útil tanto en modo panorámico de ancho completo como doblada por la mitad en modo vertical o "retrato".

Intel mostró esta computadora en CES, pero CNET tuvo acceso a más detalles sobre la Horseshoe Bend, su equipo de diseño y el año y medio de trabajo que se requirió para refinar el dispositivo. Lo que comenzó como unos toscos recortes de espuma de poliestireno ahora es una computadora funcional que podría llegar a las tiendas en 2021, si Intel persuade a los fabricantes de PC de convertir este prototipo en sus propios productos.

La Horseshoe Bend es el paso siguiente en un cambio profundo en los dispositivos móviles que será posible gracias a las pantallas flexibles. Muchos de nosotros anhelamos contar con pantallas grandes para la productividad o el entretenimiento, como lo demuestra desde hace años la tendencia a usar teléfonos más grandes.

Las pantallas plegables pueden resolver este problema. Los ejemplos más notables son los teléfonos plegables como el Galaxy Fold de Samsung y el Mate X de Huawei, que al abrirse se convierten en minitabletas. El Razr de Motorola no tiene una pantalla considerablemente más grande que un teléfono inteligente convencional, pero su pantalla plegable le permite cerrarse a un tamaño más compacto cuando no lo estás usando.

Los dispositivos de pantalla plegable son caros y algo rudimentarios, con problemas de durabilidad y solidez. Pero a medida que esta tecnología madure, podría ofrecer a los usuarios de portátiles películas más inmersivas, hojas de cálculo generosamente grandes y mejores herramientas para edición de fotos y videos.

"Este producto es el punto culminante de teléfonos, tabletas y computadoras personales. Va a cambiar las cosas", dijo Niraj Bali, director principal de ingeniería del grupo de Ingeniería de Plataformas para Clientes de Intel.

Entre las primeras preguntas que te harás sobre Horseshoe Bend probablemente estén cuán duradera es su bisagra y cuánto costará el dispositivo. Sentimos decepcionarte, pero Intel no está hablando aún de esos detalles ni vendiendo su diseño en esta etapa preliminar.

Sin embargo, hay buenos indicadores de que podrás ver PC de pantalla plegable a la venta más pronto de lo que crees. En mayo, Lenovo mostró un prototipo de PC de pantalla plegable, la portátil ThinkPad X1. Pero su pantalla de 13 pulgadas es mucho más pequeña que la de la Horseshoe Bend.

Bisagras, soportes y pantallas

La historia de la Horseshoe Bend comenzó a mediados de 2018 con un intento por resolver los problemas de diseño de las PC con pantallas duales pasando a una sola pantalla plegable.

Pero las pantallas plegables plantean nuevos problemas de diseño, como encajar la longitud total de la pantalla en el interior a medida que la doblas, e Intel tardó meses en encontrarles soluciones.

Para comprender mejor este problema, trata de visualizar cómo el carril interior de una pista de carreras es más corto que el carril exterior, o cómo la piel de la parte interior de tu mano se estira o afloja cuando agarras algo. Plegar el dispositivo significa lidiar con longitudes que no coinciden, uno de los problemas que Motorola enfrentó con su nuevo teléfono plegable Razr.

Con la Horseshoe Bend, de 7.75 mm de grosor, Intel ha resuelto el problema utilizando dos bisagras paralelas que unen las mitades superior e inferior de la computadora portátil, dijo Mikko Makinen, ingeniero de diseño de producto. Las dos bisagras ofrecen suficiente espacio para acomodar la curvatura de la pantalla cuando está doblada.

Horseshoe Bend prototype hinge

Uno de los prototipos de bisagra de la Horseshoe Bend de Intel prueba las formas en que se puede doblar la PC. Al final, Intel usó un enfoque diferente.

Stephen Shankland/CNET

En el exterior, el soporte de la cubierta posterior con superficie de cuero de la Horseshoe Bend tuvo que resolver un problema similar. Cuando uno dobla la PC para cerrarla, la cubierta se acorta demasiado, como cuando uno se pone en cuclillas y la parte inferior de la pierna del pantalón se levanta.

Para resolver esto, Intel optó por un diseño deslizante que "muestra un poco del tobillo", por decirlo de alguna manera. La mitad de la cubierta está fijada en la parte posterior de la portátil, mientras que la otra mitad se desliza, dijo Gustavo Fricke, diseñador industrial de Intel.

Una cubierta complicada

La cubierta es sorprendentemente compleja. Integrado en el pliegue, un elemento plástico creado especialmente ayuda a mantener cerrada la computadora portátil. Cuando la Horseshoe Bend se coloca en modo horizontal de ancho completo, la cubierta tiene un soporte que permite mantener levantada la pantalla. Y en el interior de la cubierta, paneles de grafito alejan el calor de los procesadores, lo que permite que la computadora portátil funcione a una mayor velocidad cuando no se utiliza el soporte.

La bisagra de dos ejes y la pantalla plegable abren pequeños espacios en el área de la bisagra. Intel los cubre, al menos parcialmente, con juntas flexibles para evitar el ingreso de polvo o migas.

Otra solución inteligente es su teclado acoplable. Se encaja dentro del espacio interior que tiene forma de lágrima, y se mantiene en su sitio gracias a imanes. Cuando uno abre la Horseshoe Bend, el teclado se ubica contra la parte elevada de la pantalla para lograr la mejor ergonomía posible.

Pero también es posible acoplar el teclado a otro conjunto de imanes ubicados en el borde frontal de la PC para tener una pantalla más grande. Y puedes usarlo completamente separado del resto de la computadora.

Aún no puedes comprarla

No esperes que la Horseshoe Bend traiga cambios importantes este año, al menos en lo que se refiere a computadoras que puedas comprar. Se trata de un diseño de referencia, una plantilla creada por Intel para resolver las dificultades de ingeniería. Los fabricantes de componentes, los desarrolladores de software y las compañías fabricantes de PC pueden usarla como punto de partida.

En CES, la Horseshoe Bend se mostrará junto a las más recientes computadoras portátiles de doble pantalla que Intel y los fabricantes de PC esperan que ayuden a dinamizar su debilitada industria. Los fabricantes se han apresurado a desarrollar computadoras híbridas que puedan funcionar como computadoras portátiles tradicionales y como tabletas.

Las versiones más recientes de estos híbridos son computadoras de doble pantalla, como las nuevas PC Yoga de Lenovo o Surface Neo de Microsoft, que tienen dos pantallas separadas, una encima y una debajo de la bisagra. La extraordinaria pantalla única de la Horseshoe Bend es el paso siguiente en la ruta del progreso, dijo Chris Walker, gerente general del grupo de PC móviles de Intel.

Las computadoras inspiradas en la Horseshoe Bend no serán baratas. Si los fabricantes de PC siguen el consejo de Intel, estas tendrán dos cámaras Web y cuatro bocinas para que puedan funcionar en sus diferentes orientaciones. Las pantallas grandes son más costosas, incluso cuando no se doblan. Y este sistema utiliza el chip Tiger Lake, que en sí mismo es un producto premium, sucesor de los chips Ice Lake de Intel que se presentaron en 2019.

"Obviamente será [un producto] premium cuando se lance por primera vez, pero nunca he subestimado la disposición de la gente a pagar [más] por algo bueno", dijo Walker. Es de esperar que los fabricantes de Intel y de PC trabajen duro para tratar de reducir los costos.

Cuando se trata de convencer a alguien de comprarla, el factor "cool" de la Horseshoe Bend se combina bien con la utilidad de su gran pantalla, dijo Walker.

"Están el [factor] por qué y el [factor] wow", dijo Walker. "La capacidad de tener una pantalla más grande y realmente lograr una mayor productividad, es el [factor] por qué. El factor wow es su capacidad de ser ligera y ultraportátil".

Creando las PC del futuro

Horseshoe Bend tuvo su origen en el equipo de Diseño Centrado en la Experiencia de Intel, que se compone de 16 investigadores de experiencia del usuario y de diseño industrial, divididos entre la sede de Intel en Santa Clara, California, y sus importantes instalaciones en Oregon. Su trabajo es explorar los diseños de PC de próxima generación, modelos que aparecerán dentro de unos dos años, y resolver la mayoría de los problemas que se presenten en su camino.

Para hacerlo, recurren a empleados de Intel con experiencia en pantallas, administración de energía, diseño de procesadores, diseño de placas de circuitos, cableado, refrigeración, software, acústica, baterías y mucho más. A menudo, solucionar un problema o agregar una nueva característica conduce a una nueva avalancha de complicaciones.

Luego están los expertos de fuera de Intel.

Para entender cómo crear un exterior de cuero de primera calidad "hablamos con personas que fabrican zapatos", dijo el director del equipo, Barry Marshall. Un experto en Austria ayudó a Intel a reducir la lista de materiales posibles para la cubierta posterior de la Horseshoe Bend de 4,000 a 10, y luego a tres.

The Horseshoe Bend prototype leaves room for some crumbs and grit at the two-axle hinge, but Intel expects to protect it better with gaskets.

La bisagra de dos ejes del prototipo de la Horseshoe Bend deja espacios en los que podrían caer migas y polvo, pero Intel espera protegerlos con juntas flexibles.

Stephen Shankland/CNET

Parte de lo que se busca al proponer un diseño de referencia es poner al día al enorme conjunto de fabricantes de hardware y software que deben participar para poder satisfacer la demanda.

"Nosotros creamos la receta", dijo Bali.

Impulsando las ventas de PC

Las PC son un negocio difícil desde hace años. El gasto de los consumidores y las empresas se redujo a medida que los aumentos de rendimiento de las PC empezaron a disminuir y aumentó la utilidad de los teléfonos inteligentes. Las antiguas computadoras portátiles y de escritorio constituyen el sustento cotidiano de Intel, pero los diseños nuevos y audaces pueden ayudar a convencer a sus socios y clientes de que el mercado de las PC aún muestra señales de vida.

"Intel quiere mostrar que hay innovación", dijo sobre la Horseshoe Bend el analista de Endpoint Technologies Roger Kay. "Es un gran logro que demuestra la destreza de Intel y sus socios".

Aunque la mayoría de las PC de hoy no son diseños híbridos, estos son importantes. Han hecho posibles nuevas formas de usar las PC, como lo hizo antes la transición de las computadoras de escritorio a las portátiles. Y constantemente los clientes otorgan calificaciones más altas a los dispositivos híbridos PC-tableta que a las computadoras portátiles comunes.

"Cuando innovamos de esta manera [...] la gente dice: 'Lo compré no porque mi antiguo equipo haya dejado de funcionar, sino porque lo quiero'", dijo Walker.

CNET en Español está en Las Vegas del 5 al 10 de enero de 2020 para traerles todos los detalles de CES 2020, la feria de tecnología más grande del mundo.

Reproduciendo: Mira esto: Intel presenta laptop con pantalla flexible
2:46