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Intel no producirá chips 5G; Apple ahora depende de Qualcomm

Apple y Qualcomm llegaron a un acuerdo de resolución en su disputa tras dos años

Intel plans to send prototypes of its 5G communication chips to auto-industry partners in the second half of 2017.

El módem 5G de Intel iba a llegar a los iPhone en 2020.

Intel

Intel ya no trabajará en chips 5G para teléfonos, por lo que Apple se queda con Qualcomm como único proveedor disponible para sus iPhones. Esto sucede justamente el 16 de abril, día en que Apple y Qualcomm se vieron las caras en las corte.

Intel dijo que planea dejar de trabajar en módems 5G, la próxima generación de tecnología inalámbrica. La compañía había estado trabajando en un chip 5G para Apple, y se esperaba que estuviera montado en los iPhone de 2020. Pero últimamente parecía que no había posibilidades de que el chip estuviera listo hasta 2021.

"La compañía continuará cumpliendo con los compromisos actuales con sus clientes de teléfonos inteligentes 4G, pero no espera lanzar productos de módems 5G, ni siquiera los planeados para lanzamientos en 2020", dijo Intel en un comunicado de prensa. Su único cliente en módems 5G es Apple.

El anuncio llega después de la noticia de que Apple y Qualcomm habían llegado a un acuerdo en su lucha por los derechos de licencia. Las dos partes anunciaron el acuerdo sorpresa a través de un comunicado de prensa conjunto, al mismo tiempo que los abogados presentaron los argumentos en un tribunal del sur de California. 

En una declaración, Intel agregó que "valorará la posibilidad de fabricar módems 4G y 5G para computadoras y otros dispositivos conectados a Internet". También dijo que "continuará invirtiendo en su negocio de infraestructura de redes 5G".

"Estamos muy entusiasmados con la oportunidad que nos brinda 5G y los sistemas de la nube, pero en el negocio de los teléfonos inteligentes se ha hecho evidente que no hay un camino claro hacia la rentabilidad", dijo el presidente ejecutivo de Intel, Bob Swan, en un comunicado.

Apple vs Qualcomm

Apple y Qualcomm al fin terminaron su batalla de dos años. En enero de 2017, Apple acusó a Qualcomm de prácticas anticompetitivas que aumentaron los precios de los chips, restringieron la competencia y perjudicaron la elección del cliente. Qualcomm, el mayor fabricante de chips para dispositivos móviles del mundo, respondió que el iPhone no sería posible sin su tecnología, y que merecía cobrar de manera justa por ello.

El acuerdo marca una gran victoria para Qualcomm, que podría haberse visto obligado a cambiar todo su modelo de negocio si hubiera perdido ante Apple. El acuerdo también es una victoria para los consumidores, quienes nuevamente tendrán acceso a los módems rápidos de Qualcomm, incluidos los que ya son compatibles con las redes 5G existentes.

"Con la aceleración del mercado 5G, la necesidad de garantizar un iPhone 5G en 2020 demostró ser una gran motivación para llegar a un acuerdo", dijo el analista de CCS Insights Geoff Blaber. "El pragmatismo comercial finalmente ganó".

Pero con Intel saliendo del negocio del módem 5G, Apple se queda nuevamente con solo un proveedor de módem, Qualcomm. Apple fabrica su propio procesador, el cerebro del iPhone, pero se basa en chips de terceros para la conectividad de red. Desde el iPhone 4S en 2011 hasta el iPhone 6S y 6S Plus en 2015, el único proveedor de esos chips fue Qualcomm. El año siguiente, Apple comenzó a usar módems Intel en algunos modelos del iPhone 7 y 7 Plus, pero aún usaba Qualcomm en versiones para Verizon y Sprint.

Continuó esa tendencia en 2017, pero los últimos teléfonos de Apple, el iPhone XS, XS Max y XR, ahora solo usan chips Intel 4G. Apple culpó a Qualcomm, pero ahora que las dos compañías han resuelto sus disputas de patentes, Qualcomm proporcionará nuevamente chips para Apple.

Para Apple, es probable que sea demasiado tarde para usar los chips de Qualcomm en sus modelos de iPhone que se lanzarán este año. Pero se cree que los iPhones de 2020 tendrán módems 5G de Qualcomm. Se espera que todos los principales teléfonos con Android para fines de este año tengan compatibilidad 5G.

Un portavoz de Intel se negó a decir si Intel planeaba abandonar el negocio antes del acuerdo, o si el abandono fue resultado del nuevo acuerdo entre Apple y Qualcomm.

Los inversionistas parecían aprobar la decisión de Intel. Las acciones del fabricante de chips subieron casi un 4 por ciento (hasta US$58.97) en operaciones posteriores al cierre.

"Sin Apple, el negocio de los módems telefónicos de Intel está desprovisto de opciones", dijo Charles King, analista de Pund-IT. "El acuerdo de liquidación y licencia dejó a Intel sin un camino claro en el segmento de los teléfonos. La compañía estaría realmente mejor enfocando sus energías e inversiones en la infraestructura 5G y las soluciones para centros de datos".

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