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Inspección de dispositivos a viajeros no sospechosos es inconstitucional

Un tribunal de Estados Unidos determina que ICE y CBP deberán tener una sospecha razonable para inspeccionar los dispositivos electrónicos de los viajeros en las fronteras.

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CBP e ICE ahora necesitarán sospechas razonables para confiscar e inspeccionar dispositivos electrónicos en las fronteras de Estados Unidos.

Nate Ralph/CNET

Una corte determinó el martes 13 de noviembre que las búsquedas e inspecciones a los dispositivos de los viajeros en las fronteras sin una orden de cateo es inconstitucional. El confiscar teléfonos, computadoras portátiles y tabletas en puntos fronterizos sin sospecha razonable es una violación a la Cuarta Enmienda, según la sentencia. La organización Electronic Frontier Foundation (EFF) calificó el fallo como "una enorme victoria para la privacidad".

Los agentes fronterizos de Estados Unidos han tenido rienda suelta para inspeccionar dispositivos digitales y realizaron más de 33,000 búsquedas de dispositivos en 2018 y 30,200 búsquedas en 2017. La EFF presentó una demanda en septiembre de 2017 junto con la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) en contra de las agencias del Departamento de Seguridad Nacional, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), en nombre de 11 personas que supuestamente fueron sujetas a una inspección de sus dispositivos sin orden judicial en una frontera de Estados Unidos.

"El tribunal declara que las políticas de CBP e ICE para búsquedas 'básicas' y 'avanzadas', tal como se definen actualmente, violan la Cuarta Enmienda en la medida en que las políticas no requieren una sospecha razonable de que los dispositivos contienen contrabando", dice la sentencia, que fue entregada en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos, en Massachusetts.

Con el fallo, ahora se requiere una sospecha razonable para las búsquedas básicas y avanzadas de dispositivos electrónicos.

El fallo extiende la protección de privacidad de la Cuarta Enmienda a "millones de viajeros internacionales que ingresan a Estados Unidos cada año", dijo Esha Bhandari, abogada del Proyecto de Discurso, Privacidad y Tecnología de la ACLU. "Al poner fin a la capacidad del gobierno para realizar registros a las personas sin sospecha alguna, el tribunal reafirma que la frontera no es un lugar sin ley y que no perdemos nuestros derechos de privacidad cuando viajamos".

Sophia Cope, abogada de alto rango de la EFF, agregó que los viajeros internacionales ahora pueden cruzar las fronteras de Estados Unidos sin temor a que el gobierno "saquee la información extraordinariamente sensible que todos llevamos en nuestros dispositivos electrónicos".

Sin embargo, el tribunal no llegó a ordenar que se elimine la información tomada de los dispositivos digitales.

La CBP no respondió de inmediato a una solicitud de comentario.

La ACLU también presentó una queja civil en abril de 2019, alegando que los oficiales de control fronterizo habían violado los derechos de un empleado de Apple como ciudadano estadounidense al detenerlo durante una hora y exigirle que desbloqueara su iPhone y Mac. En mayo, el senador demócrata Ron Wyden de Oregon y el senador republicano Rand Paul de Kentucky presentaron la Ley de Protección de Datos en la Frontera, que de aprobarse también requeriría que los agentes fronterizos obtengan una orden antes de registrar los dispositivos estadounidenses en las fronteras.