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Cultura tecnológica

Iniciativa Chan Zuckerberg invertirá más de US$3,000 millones para buscar la cura de enfermedades

Priscilla Chan y Mark Zuckerberg anunciaron que los próximos proyectos de su iniciativa filantrópica se enfocarán en ayudar a los niños del mundo tener vidas más longevas.

Mark Zuckerberg, el presidente ejecutivo de Facebook y cofundador de la Iniciativa Chan Zuckerberg, comparte información sobre los proyectos científicos de la iniciativa para curar enfermedades.

James Martin/CNET

SAN FRANCISCO -- Científicos y médicos que trabajan en campos relacionados a encontrar la cura de enfermedades recibieron un gran impulso este miércoles por parte de la Iniciativa Chan Zuckerberg.

Priscilla Chan, la doctora y educadora esposa del presidente ejecutivo de Facebook Mark Zuckerberg, anunció que la iniciativa contribuirá US$3,000 millones durante la próxima década con el fin de investigar las curas a enfermedades que aflijan principalmente a los niños. La meta es erradicar estas enfermedades para el fin de siglo.

"Esto no significa que las personas no se enfermarán", dijo Chan. "Pero sí significa que nuestros hijos y sus hijos se enfermarán mucho menos".

Como parte de esta iniciativa, se usarán unos US$600 millones para crear un laboratorio de biología en el campus de la Universidad de California en San Francisco con la ayuda de Stanford University y la Universidad de California en Berkeley. Este centro se llamará BioHub.

Zuckerberg explicó cómo se enfrentarán al desafío de erradicar enfermedades incurables como el polio, el cáncer y el sida.

El proceso, dijo el ejecutivo, incluye juntar a los científicos y a ingenieros para que puedan colaborar mejor; desarrollar herramientas y tecnología, e impulsar más contribuciones a las investigaciones científicas. Además, en el BioHub los científicos trabajarán en la creación de un atlas de todas las células en el cuerpo humano y también en la detección, respuesta, tratamiento y prevención de las enfermedades incurables.

"Las vacunas son la manera como podemos prevenir la mayor cifra de muertes, y este grupo en el BioHub nos ayudará a entender el sistema inmunológico y cómo intervenir para prevenir la propagación de enfermedades", le dijo Bill Gates, el cofundador de Microsoft y la Fundación Bill and Melinda Gates, a CNET en Español. Gates habló brevemente al final del evento sobre los esfuerzos de su fundación y la colaboración con Chan Zuckerberg. "Las vacunas se pueden hacer llegar a las personas, como nuestros esfuerzos para vacunar a los niños, y encontramos que en Sudamérica las vacunas que desarrollamos le llegan a las personas".

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Bill Gates, el cofundador de Microsoft y la Fundación Bill y Melinda Gates, elogió los esfuerzos y la importancia de la Iniciativa Chan Zuckerberg.

James Martin/CNET


La iniciativa Chan Zuckerberg, establecida en diciembre de 2015 con una inversión de US$45,000 millones de sus acciones en Facebook, tiene un objetivo amplio que incluye impulsar el potencial humano y promover la igualdad, que sus fundadores buscan lograr con inversiones en proyectos de largo plazo para curar enfermedades, conectar a las personas y mejorar las comunidades. Estos proyectos contarían con inversiones monetarias durante un período de 25, 50 y hasta 100 años, según la iniciativa.

La iniciativa ha pasado gran parte de su primer año colaborando con escuelas y organizaciones de Silicon Valley, India y Nigeria para avanzar algunos proyectos educativos. A nivel local, ya están ayudando a 100 familias mientras que unos 20,000 estudiantes en 100 escuelas a nivel nacional ya se benefician de los proyectos de la iniciativa.

"My corazón está lleno de esperanza", dijo Chan.