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Un celular de US$4 suena muy poco factible, y posiblemente lo sea

Una 'startup' en la India está ofreciendo un teléfono inteligente por el precio de un café de Starbucks. ¿Será demasiado bueno para ser verdad?

Celulares

Aunque sea cierto que el teléfono se venda por US$4, desarrollarlo debe de haber costado más que eso.

Ringing Bells

Ahora mismito saca de tus bolsillos y de tu cartera las monedas sueltas que encuentres y recoge los billetes que tengas regados por casa. ¿Hecho? ¡Felicidades!, podrías tener suficiente dinero para comprarte un teléfono inteligente.

Ringing Bells, una emprendedora con sólo cinco meses de existencia de la India, comenzó a vender el jueves lo que parece ser la oferta del año: un celular inteligente Android por US$4 (251 rupias), que dicen es el más barato del mundo.

El interés por el celular llamado el Freedom 251 fue tan grande que el sitio web de Ringing Bells dejó de funcionar. No está claro cuántas personas pudieron comprarse uno de esos dispositivos asequibles. La compañía dijo en su página de Facebook que estaban arreglando su sitio Web.

Los teléfonos de bajo costo están prosperando en la India, el segundo mercado de teléfonos inteligentes más grande del mundo. El mercado está dominado por fabricantes nativos que son casi completamente desconocido en el extranjero y que han construido grandes bases de clientes apelando a los consumidores locales.

Como es el caso de muchos aparatos, el precio de los celulares también ha bajado en los últimos años porque se ha reducido el costo de los componentes.

Pero no ha bajado tanto como para fabricar un celular bueno que cueste sólo US$4.

"Es absolutamente imposible que haya manera alguna de hacer un teléfono inteligente de US$4", dijo Ben Wood, un analista con CCS Insight. "Uno apenas podría pagar por la caja protectora y enviarlo por US$4".

Wood añadió que funciones básicas como la de mandar textos y hacer llamadas son las opciones más baratas, "pero aún así existe una lista de materiales necesarios de al menos US$15 para que cualquier cosa vagamente funcione".

El año pasado, la fundación Mozilla abandonó sus planes de lanzar un teléfono inteligente de US$25 en la India y, en lugar de eso, decidió que sería mejor concentrarse en la calidad y no en el costo del producto.

Los medios indios han especulado sobre el papel del gobierno en la fabricación de un teléfono disponible a un precio tan barato.

Ningún representante del gobierno de la India respondió a nuestra solicitud de comentario.

Incluso si el gobierno de la India estuviese efectivamente involucrado en el proyecto, una subvención de la magnitud necesaria para vender un teléfono por US$4 "es completamente insostenible", dijo Wood.

"Me sorprendería si el gobierno de la India querría desequilibrar el mercado en ese sentido", concluyó.

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