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Cultura tecnológica

Incendio en la selva amazónica: Causas, reacciones y todo lo que debes saber

La selva de la Amazonía en Brasil arde a una velocidad récord. Aquí te contamos las razones, lo que están haciendo las autoridades, las reacciones del mundo y cómo podrías ayudar desde tu casa.

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Los incendios están arrasando con la selva amazónica.

Carl De Souza / AFP/Getty Images

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, y la comunidad internacional se miden en un nuevo pulso marcado por las declaraciones, días después de que el mundo se solidarizara por los incendios en la selva de la amazónica.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo el lunes 26 de agosto que los países que conforman el G7 (Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Italia, Japón y Reino Unido) darían una ayuda inmediata calculada en US$20 millones para la lucha contra los incendios en la región.

Según la agencia de noticias EFE, Macron también aseguró que Francia –que también es un país amazónico por su territorio de ultramar de la Guayana–  ofrecerá  al mismo tiempo medios militares para las tareas de control del fuego en la región. "Ofreceremos (a Brasil) un apoyo financiero, de unos US$20 millones (…). El próximo mes construiremos una iniciativa para la Amazonía presentada oficialmente en la Asamblea General de la ONU con todos los países de la región", explicó el mandatario a la agencia de noticias.

Sin embargo, no está claro si Bolsonaro aceptará o no dicha ayuda, después de criticar las "intenciones" del G7 y en específico, del presidente francés.

"No podemos dejar que un presidente, Macron, dispare ataques fuera de lugar y gratuitos contra la Amazonía, ni que disfrace sus intenciones detrás de la idea de una alianza de los países del G7 para salvar la Amazonía, como si fuésemos una colonia o una tierra de nadie", dijo Bolsonaro en sus redes sociales.

"Agradecemos [la oferta], pero tal vez esos recursos sean más relevantes para reforestar Europa", dijo Onyx Lorenzoni, el jefe del gabinete de Bolsonaro a un blog del portal G1. "Macron no logra siquiera evitar un previsible incendio en una iglesia que es un patrimonio de la humanidad y ¿qué pretende enseñarle a nuestro país?", ironizó el funcionario, haciendo referencia al incendio que afectó a la catedral de Notre-Dame, en abril pasado.

Sin embargo, Bolsonaro matizó sus palabras. "En primer lugar, el señor Macron tiene que retirar sus insultos", declaró el presidente brasileño según el diario El País. "Me llamó mentiroso [en alusión a las palabras de Macron de que Bolsonaro engañó sobre sus compromisos ambientales]. Antes de hablar o aceptar cualquier cosa de Francia, debe retirar sus palabras y luego hablamos", acotó el mandatario este 27 de agosto.

Mientras tanto, el secretario general de la ONU, António Guterres se presentó en la Cumbre del G7, que se realiza en Francia, y declaró que se necesita más voluntad para evitar tragedias como la de la Amazonía. "Acudí a la Cumbre del G7 porque la acción climática no puede esperar. Toda la gente quiere un mundo más verde, más limpio y más seguro. Tenemos las herramientas para enfrentar la emergencia climática, pero necesitamos más voluntad política", dijo Guterres, en un comunicado de la ONU.

También el lunes 26 de agosto se manifestó al respecto el actor Leonardo DiCaprio, diciendo que "Hay una enorme tragedia en todo el mundo debido al cambio climático y a lo que está sucediendo en la Amazonía, que es realmente el pulmón de la Tierra y vital para protegernos en el futuro", según Reuters.

Las declaraciones de DiCaprio llegan un día después de que la Earth Alliance (Alianza por el Planeta), una iniciativa que fundó junto a los filántropos Lauren Powell Jobs y Brian Sheth, estableciera un fondo de emergencia de US$5 millones para ayudar a paliar la tragedia.

La disputa

Entre el jueves 21 y el viernes 22 de agosto, los gobiernos de Francia, Finlandia e Irlanda fijaron posición ante el desastre natural: o el presidente Jair Bolsonaro toma acciones, o perderá el apoyo de estos dos países europeos, necesario para la aprobación de diferentes acuerdos económicos.

"El presidente francés, Emmanuel Macron, consideró este viernes que su homólogo brasileño, Jair Bolsonaro, 'mintió' en sus compromisos medioambientales, por lo que se opondrá a la firma del tratado de libre comercio entre la Unión Europea (UE) y Mercosur, indicaron fuentes de la presidencia gala", publicó la agencia EFE.

Además, Macron se expresó en Twitter, haciendo un llamado al G7, para una reunión de emergencia. "Nuestra casa está en llamas. Literalmente. La selva amazónica, los pulmones que producen el 20 por ciento del oxígeno de nuestro planeta, está en llamas. Es una crisis internacional. Miembros de la Cumbre del G7, ¡discutamos este primer pedido de emergencia en dos días! #ActForTheAmazon", escribió el político francés.

Por su parte, CNNE informó que "Irlanda está lista para bloquear un acuerdo comercial entre la Unión Europea y el Mercosur, a menos que Brasil tome medidas en la selva del Amazonas", basándose en un comunicado del jefe de gobierno irlandés, Leo Varadkar.

CNNE añadió que "el primer ministro de Finlandia, Antti Rinne, también calificó la situación en la Amazonía como "extremadamente grave" y sugirió que la UE tomará medidas pronto".

Mientras tanto, Bolsonaro acusó en un tuit a Macron de "instrumentalizar un problema interno de Brasil y otros países amazónicos para beneficio político personal". 

En respuesta a la presión internacional, Bolsonaro autorizó el viernes el uso de personal y equipos militares para combatir los incendios. BBC registró que el Ministerio de Defensa había destinado 44,000 soldados para intervenir en siete estados, así como el uso de aviones militares.

Igualmente, según el diario brasileño O Globo, Bolsonaro se reunió con sus ministros para encontrar soluciones inmediatas. "Determino a todos los ministros del Estado que adopten, en el ámbito de sus competencias, medidas necesarias para combatir los focos de incendio en la región de la Amazonía para la preservación y la defensa de la selva amazónica, patrimonio nacional", dijo el mandatario. 

La NASA mapea el monóxido de carbono

Nuevos datos del instrumento de la Sonda Infrarroja Atmosférica (AIRS) de la NASA a bordo del satélite Aqua, muestran el movimiento en la atmósfera de monóxido de carbono asociado con los incendios en la región amazónica de Brasil.

A través de su cuenta en Twitter, la NASA mostró el movimiento en el que se distinguen varios colores. Según explica la agencia espacial, "el verde indica concentraciones de monóxido de carbono a aproximadamente 100 partes por millardo por volumen (ppbv, por sus siglas en inglés); el amarillo, a aproximadamente 120ppbv; y el rojo oscuro, a aproximadamente 160ppbv. Los valores locales pueden ser significativamente más altos".

Partes por millardo (ppb, por sus siglas en inglés) es una unidad de medida con la que se mide la concentración. Se refiere a la cantidad de unidades de una determinada sustancia  que hay por cada millardo de unidades del conjunto. Por ejemplo, en mil millones de granos de arroz, si se pintara uno de negro, este grano representaría una (1) parte por millardo. 

Volviendo a las imágenes, se muestra que a medida que avanza la serie, el monóxido de carbono crece en la región noroeste del Amazonas y luego se desplaza de forma más concentrada hacia el sureste.

A gran altitud, el gas tiene poco efecto en el aire que respiramos; sin embargo, los fuertes vientos pueden llevarlo hacia abajo, donde puede afectar significativamente la calidad del aire. 

El monóxido de carbono juega un papel tanto en la contaminación del aire como en el cambio climático. Puede agravar enfermedades respiratorias e incluso causar la muerte cuando se respira en niveles elevados.

"Es el resultado de una combustión incompleta. Es el producto restante de los incendios", explicó a BBC Brasil Mark Parrington, del CAMS.

Las imágenes el monóxido de carbono fueron captas, del 8 al 22 de agosto, a aproximadamente 18,000 pies (5,500 metros) de altitud. Cada "día" de la serie se actualiza promediando tres días de mediciones.

Un problema de todos

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Unos activistas se manifiestan contra el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, sobre los incendios que arrasan el Amazonas en el la Embajada de Brasil en Santiago de Chile. 

Martin Bernetti / AFP/Getty Images

La etiqueta #PrayforAmazonas fue tendencia mundial en Twitter desde el 20 de agosto, luego de que varios medios de comunicación confirmaran que más de 500,000 hectáreas habían sido arrasadas por un incendio voraz.

La noticia se hizo viral cuando la NASA, a través de su plataforma de Información sobre incendios para el sistema de gestión de recursos (FIRMS, por sus siglas en inglés) mostró una imagen satelital con los focos activos.

Se trata de la tasa más alta de siniestros por fuego desde que el Programa de Quemas del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil comenzó con su seguimiento en 2013.

Según CNN, "hasta el 20 de agosto, el INPE reportó un total de 72,843 incendios en Brasil, lo que representa un aumento de más del 80 por ciento en comparación con el mismo período de 2018".

CNN también confirmó que las imágenes satelitales detectaron 9,507 nuevos focos en la cuenca del Amazonas, el bosque tropical más grande del mundo y que es fundamental para contrarrestar el calentamiento global.

El diario colombiano El Espectador mostró un impactante video de la catástrofe, que podemos ver a continuación:

Copernicus, el programa de Observación de la Tierra de la Unión Europea, publicó un mapa que muestra el humo de los incendios que llegan hasta la costa atlántica de Brasil.

¿Qué causa los incendios?

Según recogen varios medios de comunicación, el desastre en la región amazónica se debe a las quemas provocadas para deforestar un terreno a fin de convertirlo en área de pastoreo o para limpiar áreas ya deforestadas, generalmente en la temporada seca.

"Lo que estamos viendo es consecuencia del aumento de la deforestación vista en cifras recientes", dijo Ricardo Mello, del programa Amazonía del Fondo Mundial para la Naturaleza-Brasil, según recoge la revista Semana.

La organización no gubernamental Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonía (Ipam, en sus siglas en portugués), asocia el aumento del fuego a la deforestación promovida por los terratenientes, así como a los incendios incontrolados de ganaderos y agricultores para desbrozar tramos de selva. 

Sin embargo, el gobierno brasileño insiste en que el fuego es la consecuencia de la sequía en la zona.

¿Cuáles son las zonas más afectadas?

Explica la agencia de noticias AP, que los estados más afectados son Mato Grosso, Pará y Amazonas, todos ubicados en la región amazónica, y representan el 41.7 por ciento de todos los incendios.

Pero no solo es Brasil, también Bolivia. BBC Mundo asegura que "en Bolivia, la región oriental de Santa Cruz se convirtió en epicentro de una serie de incendios que en más de tres semanas llevan consumidas alrededor de 500,000 hectáreas de bosque y pastizales".

"Las autoridades cruceñas, que este fin de semana declararon la situación de 'desastre departamental', atribuyen el fuego a los 'chaqueos', la quema de vegetación para preparar terrenos de cultivo y pastoreo por parte de los agricultores", agregó el canal de noticias.

¿Qué han hecho las autoridades?

Según la agencia de noticias AP, el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, insinuó que los propios miembros de las ONG podrían estar inculpados en la tragedia.

"Quizás -y no lo estoy afirmando- estas [personas de las ONG] están llevando a cabo acciones criminales para atraer la atención en mi contra, contra el gobierno de Brasil", dijo Bolsonaro en un video publicado en su cuenta de Facebook. "Esta es la guerra que estamos librando".

Esta afirmación tuvo repercusión en las redes sociales y ONGs se convirtió en tendencia mundial.

Consultado sobre el avance de los incendios, el ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, respondió a la AFP que "el gobierno movilizó todo el efectivo de brigadistas y aeronaves y ya están actuando junto con los gobiernos regionales". 

Posteriormente, después del reclamo de la comunidad internacional, Bolsonaro activó a las fuerzas militares para que trabajaran en las zonas afectadas.

Según la agencia EFE, los líderes del G7 acordaron este 26 de agosto, en su reunión en Biarritz una "ayuda inmediata" de US$20 millones para apoyar a los países afectados por la catástrofe.

¿Podrá recuperarse?

En una entrevista con AFP, Paulo Moutinho, investigador del Instituto de Pesquisa Ambiental de la Amazonía, IPAM, explicó que una recuperación tarda décadas e, incluso, es poco probable que muchas especies puedan volver a las zonas arrasadas por el fuego.

"En la Amazonía, las llamas recorren el suelo de la selva y su acción es suficiente para causar la muerte de árboles muy grandes, hasta dos años después del incendio. Los árboles muertos pierden las hojas y eso hace que haya más sol entrando en la selva, lo que provoca que esa vegetación se vuelva más inflamable". Y acotó: "Si no hay nuevos incendios, se tarda varias décadas en recuperar la misma densidad. En algunas regiones, las zonas quemadas son invadidas por otras especies de zonas más áridas, como del cerrado (la sabana brasileña, el segundo mayor bioma de Brasil)".

¿Cuáles son las consecuencias inmediatas?

Además de la pérdida de vegetación y de especies, los incendios podrían incidir, según varios expertos, en problemas energéticos y de suministro de agua en diferentes partes de Suramérica.

La cuenta @InfoAmazoniaEsp, que publica trabajos de periodismo sobre temas socioambientales en la Amazonia, realizó un hilo con las posibles consecuencias, que podemos leer a continuación:

¿Cómo podemos ayudar?

Si bien no podemos viajar hasta el Amazonas, para ayudar, sí hay varias acciones que podemos tomar para echarle una mano al medio ambiente.

Nuestro sitio hermano en inglés, CNET, elaboró una lista de sugerencias, como donaciones a organizaciones que colaboran con la protección de tierras en Brasil, utilizar el buscador Ecosia.org, que planta un árbol por cada 45 búsquedas que ejecuta y la más sencilla: dejar de consumir o reducir el consumo de papel y madera.

El lunes 26 de agosto, el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, prometió destinar recursos para ayudar en la recuperación de la selva del Amazonas. 

Los artistas reaccionan 

Como explicamos, #PrayforAmazonas y ONGs se convirtieron en tendencias mundiales. Muchos artistas, como el actor y activista Leonardo DiCaprio y los cantantes J Balvin, Nicky Jam y Ellie Goulding, utilizaron sus redes sociales para concientizar y hacer un llamado para que se trabaje en una fórmula que pueda contribuir a mejorar el desolador panorama.

"Los pulmones de la Tierra están en llamas. La Amazonía brasileña, hogar de un millón de indígenas y 3 millones de especies, ha estado ardiendo durante más de dos semanas seguidas", advierte DiCaprio en su post, a manera de resumen. También recordó que el presidente Jair Bolsonaro, "hizo una invitación abierta a los madereros y agricultores para limpiar la tierra después de asumir el cargo en enero".

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#Regram #RG @rainforestalliance: The lungs of the Earth are in flames. 🔥 The Brazilian Amazon—home to 1 million Indigenous people and 3 million species—has been burning for more than two weeks straight. There have been 74,000 fires in the Brazilian Amazon since the beginning of this year—a staggering 84% increase over the same period last year (National Institute for Space Research, Brazil). Scientists and conservationists attribute the accelerating deforestation to President Jair Bolsonaro, who issued an open invitation to loggers and farmers to clear the land after taking office in January.⁣ ⁣ The largest rainforest in the world is a critical piece of the global climate solution. Without the Amazon, we cannot keep the Earth’s warming in check. ⁣ ⁣ The Amazon needs more than our prayers. So what can YOU do?⁣ ⁣ ✔ As an emergency response, donate to frontline Amazon groups working to defend the forest. ⁣ ✔ Consider becoming a regular supporter of the Rainforest Alliance’s community forestry initiatives across the world’s most vulnerable tropical forests, including the Amazon; this approach is by far the most effective defense against deforestation and natural forest fires, but it requires deep, long-term collaboration between the communities and the public and private sectors. Link in bio.⁣ ✔ Stay on top of this story and keep sharing posts, tagging news agencies and influencers. ⁣ ✔ Be a conscious consumer, taking care to support companies committed to responsible supply chains.⁣ Eliminate or reduce consumption of beef; cattle ranching is one of the primary drivers of Amazon deforestation. ✔ When election time comes, VOTE for leaders who understand the urgency of our climate crisis and are willing to take bold action—including strong governance and forward-thinking policy.⁣ ⁣ #RainforestAlliance #SaveTheAmazon #PrayForAmazonia #AmazonRainforest #ActOnClimate #ForestsResist #ClimateCrisis 📸: @mohsinkazmitakespictures / Windy.com

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"SÍ ESTO ESTÁ PASANDO ! SÍ ES ATERRADOR - A todos los interesados, abrumados que quieren enterarse cómo ayudar, que se puede hacer que mitigue, que regenere, acá va una lista de gente muy seria con mucha experiencia en la conservación Amazónica- contactarlos, apoyarlos informarnos", escribió en Instagram el cantautor colombiano de música urbana, J Balvin.

Nicky Jam subió a su cuenta de Instagram dos videos, mostrando cómo los incendios están afectando a Bolivia y Brasil. "Queridos amigos, necesitamos declarar estado de emergencia, lo que está sucediendo en nuestro territorio es realmente grave y muy triste. Ayúdenme a compartir este mensaje para que las autoridades nos ayuden! Nuestros amigos de @el_cuartito están dándonos un espacio como centro de acopio para que cada uno de y aporte su granito de arena. Ayúdennos por favor", publicó el cantante.

Ellie Goulding, cantante y compositora inglesa, con más de 14 millones de seguidores en su cuenta de Instagram, igualmente denunció que el paisaje amazónico hoy no se puede ver por el fuego:

Los ciudadanos de a pie también usaron Twitter para mostrar su indignación por la tragedia:

Triste humanidad

Cambiemos

Dolor

Hay que actuar

Nuestro deber

Para no creer

Acusador acusado

Nadie hace nada

En cifras

Nota del editor: Este artículo se publico originalmente el 21 de agosto y se actualizó el 27 de agosto con más información.

Reproduciendo: Mira esto: Android 10 ya no tiene nombre de golosina –y otras noticias...
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