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Ciencia

¿Cómo se puede construir en Marte? Con polvo e impresión 3D

Si quieres construir y fabricar objetos en el Planeta Rojo, tendrás que aprovechar los recursos que tendrás a la mano.

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Herramientas hechas con polvo simulado de la Luna y Marte.

Northwestern University

Digamos que algún día llegamos a Marte, o decidamos posar de nuevo nuestros pies sobre la superficie lunar. Sería mejor, entonces, construir y edificar cosas con los recursos disponibles en estos cuerpos celestes en lugar de tener que transportar material en la nave espacial que nos transportará a la Luna o a Marte.

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) propuso esto en 2013 cuando reveló sus planes de crear una base de impresión 3D en la Luna, a medida que unos arquitectos han propuesto la impresión 3D en Marte. Y ahora sabemos que esto es posible, gracias a Ramille Shah, de Northwestern University, y su laboratorio.

El laboratorio ha creado objetos impresos en 3D con materiales que simulan los recursos marcianos y lunares, demostrando que quizá podríamos hacer lo mismo con el polvo marciano o lunar. El estudio ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

Los materiales simuladores cuentan con la aprobación de la NASA y tiene una composición, forma y tamaño similar al polvo que se encuentra en la Luna y en Marte. El equipo de Shah mezcló este polvo con solventes y biopolímeros, y luego utilizaron una sencilla impresora 3D para crear una variedad de objetos, como herramientas básicas y bloquecitos.

Estos objetos están compuestos de 90 por ciento polvo pero, según el equipo de investigación, los mismos son flexibles, elásticos y duraderos, como el caucho. El material se puede cortar, enrollar, doblar y moldear. El equipo está trabajando ahora en una forma de calentar este material para que se asemeje a la cerámica.