Impresión 3D da vida a una espada del Siglo VI

Una antigua espada resguardada en un museo de Noruega cobra vida en una réplica impresa en 3D que los visitantes pueden tocar, sentir y blandir.

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Nils Anderssen

Después de siglos de dominio, el Imperio Romano se desplomó, dando sus últimos coletazos en el Siglo V. Claro, el desmoronamiento de un regimen tan vasto y poderoso sólo se pudo lograr con la conjunción de una serie de factores -- el mayor de los cuales fue la agitación germánica. Durante siglos, los germanos se habían sublevado contra Roma, y la presión surtió efecto.

En los últimos años del imperio y después de la caída de Roma, se produjo un período de migración a través de Europa. Primero, los germanos y luego las tribus eslavas encontraron nuevos hogares en nuevos lares. Fue durante este período de migración que surgió una nueva clase de espada -- una especie de punto medio entre la spatha romana, de la cual evolucionó, y la espada vikinga, en la que finalmente resultaría.


Los museos, como es de suponerse, albergan algunas de estas espadas. En muchos casos, estos valiosos artefactos de ese período están muy deteriorados. La fragilidad y antigüedad de estos artefactos permite que los visitantes sólo puedan observar las espadas -- no las pueden tocar, no pueden sentir su peso ni cómo se sentiría ser un guerrero blandiendo esta arma.

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La parte frontal y trasera de la empuñadura. Nils Anderssen

Es esta la razón por la cual el Museo Nacional del Arte de Noruega contactó a Nils Anderssen, un desarrollador de juegos y un maestro de escuela que se dedica a recrear artefactos históricos en su tiempo libre. El museo tiene en su haber una espada especial -- una espada de empuñadura de oro, que fue utilizada probablemente sólo por los reyes y la nobleza. Se cree que el anillo que se encuentra incrustado en la empuñadura es el símbolo de un juramento.

El museo le instruyó a Anderssen que recreara una espada que se viera y sintiera como el original. Esto le permitiría a los visitantes manipular la réplica mientras admiran la espada original resguardada en una caja de vidrio.

Anderseen no tiene experiencia como herrero o como orfebre, pero sí la tiene con software de 3D -- en particular, 3D Studio Max.

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Nils Anderssen

"En 3D Studio Max, tengo buen control sobre el grosor y el tamaño de los modelos, y por ello me evité muchos problemas en la impresión", dijo. "Además, hay muchos ángulos agudos que son fáciles de realizar en 3D Studio Max".

Al utilizar fotografías para medir las dimensiones de la empuñadura, Anderssen hizo modelos de polígonos antes de adentrarse en el tallado de los detalles y diseño de la espada. Luego, Anderssen envió el modelo final a i.materialise para que se imprimiera en bronce. Cuando el producto final arribó, Anderssen le dio los toques finales y bañó las partes en oro. Insertó pedazos de manera para aumentar la estabilidad de la empuñadura antes de anexar la hoja de la espada.

"El proyecto ha sido muy interesante tanto como una experiencia de aprendizaje como una oportunidad de emplear procesos que ya conocía pero con más complejidad", dijo Anderssen. "A diferencia de los productos digitales en pantalla, [esta espada] la puedes tocar, observar y usar. Es algo que me da mucha satisfacción".

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De arriba a abajo: la espada original, una réplica hecha para el Ministro presidente de Noruega Vidkun Quisling en 1942, y la creación de Anderssen. Nils Anderssen
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