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Ciencia

La impresión 3D produce cabello similar al de los humanos

Investigadores de un laboratorio del MIT han creado una forma de imprimir en 3D miles de cabellos

Well-done, 3D printer!

Jifei Ou, et al./MIT Media Lab

Poco a poco los investigadores están disipando las limitaciones de la impresión en 3D.

Hasta ahora, objetos densos y con rasgos finos habían sido considerados fuera del límite, ya que el diseño requerido del computador o CAD por sus siglas en inglés, sería muy grande y tomaría horas en calcular. Sin embargo, un nuevo software diseñado por MIT Media Lab evita este problema.

El software se llama Cillia y utiliza una perilla que permite a los usuarios crear superficies cubiertas por miles de cabellos con una resolución de 50 micrones, lo cual es similar al ancho de un cabello humano. A diferencia de CAD, donde cada cabello debe ser dibujado individualmente, este proceso toma solo unos minutos.

"El imprimir cabello es un reto no del hardware sino del software que utilizamos", dijo el principal autor del proyecto, Jifei Ou, estudiante de posgrado de MIT en un comunicado.

Cillia utiliza perillas que permiten cambios rápidos a los parámetros de la estructura del cabello, con una representación visual en tiempo real. El usuario puede ajustar la altura, el grosor, perfil y ángulo así como la cantidad de cabellos de una estructura. El software también puede ser usado para crear cabello en curvas y en forma de espiral.

El resultado es un programa que puede ser fácilmente usado para crear pinceles en diferentes formas utilizando estereolitografía en impresión 3D. El equipo de MIT creó brochas de pintura, almohadillas de velcro, activación basada en cabellos y un conejo de juguete que se enciende cuando lo acaricias de la forma correcta.

Este es el último avance en impresión 3D, una industria que estará valorada en más de US$20,000 millones, según el sitio Canalys.

"La habilidad de fabricar estructuras de cabello personalizadas no solamente expande la colección de formas que se puedan imprimir en 3D, sino que también nos permite diseñar sensores e activadores alternativos" , según el artículo presentado en la conferencia de la Asociación de Maquinaria Computacional sobre Factores Humanos en sistemas computacionales. El documento presentado en mayo concluye que "El cabello impreso en 3D puede ser usado para diseñar objetos interactivos".