iHeartRadio, rival de Pandora, llega a 50 millones de usuarios

La división en línea de Clear Channel se anotó 50 millones de usuarios registrados, un crecimiento más rápido que el de Pandora - e incluso Facebook y Twitter.

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Crédito: iHeart Radio

iHeartRadio, el servicio de radio en línea de la gigante estadounidense Clear Channel, ha alcanzado ya los 50 millones de usuarios registrados, un hito que llega apenas tres años después de su creación.

El ritmo de suscripciones a iHeart - más rápido que el de su rival Pandora, el proveedor de radio más grande de la web, así como de Twitter y Facebook - refleja la creciente popularidad de la transmisión de música vía streaming, así como el peso de promoción que viene de un gigante como Clear Channel.

Sin embargo, el presidente ejecutivo de Clear Channel, Bob Pittman, dijo que ese poder - 850 estaciones de radio propiedad de la empresa en EE.UU., que dan a Clear Channel el mayor alcance de cualquier empresa de radio, con 245 millones de radioescuchas cada mes - no es necesariamente una bendición que garantiza el éxito de iHeart.

"Si nos fijamos en la historia de las compañías de medios tradicionales, el peso por sí misma no es suficiente", dijo Pittman en una entrevista con CNET. Los anales del Internet están llenos de "empresas de medios tradicionales que no logran dar el salto", dijo.

En los últimos años, los servicios de streaming de música han crecido en popularidad entre los consumidores. Los ingresos combinados de estos servicios se elevaron a más de US$1,000 millones el año pasado a nivel mundial, y eso, a su vez, ha hecho que los servicios de música en línea sean cada vez más adorados por las empresas disqueras, que han visto las ventas de álbumes tradicionales caer dramáticamente. 

Al igual que cualquier segmento al alza, el mercado está lleno de competidores, incluyendo el mayor proveedor de radio en la web, Pandora, que tiene 77 millones de escuchas activos mensuales, además de nuevas empresas como Spotify, potencias de marketing como Beats y corporaciones gigantes de tecnología como Apple, Amazon y Google.

Pittman, quien saltó a la fama en el mundo de los medios como el niño prodigio que fundó MTV, considera que la competencia del iHeart es más sencilla: no hay que confundir la radio con otras opciones.

"No vamos a combinar las colecciones de música y el radio como una sola categoría", dijo. "Rara vez conviven juntos. Ahora parece que las descargas reemplazan los CDs; quizás entonces los servicios de suscripción van a reemplazar las descargas, pero sigue siendo lo mismo. Todavía estamos hablando de tu colección de música. Cuando uno va a la radio es porque quiere oír lo que está pasando en el mundo", dijo Pittman.

Pittman agregó que los 50 millones de suscriptores ponen a iHeart en un nivel superior a los servicios de música en línea, de forma competitiva. "Si nos fijamos en el mercado, estamos nosotros cuatro y, luego, todos los demás", dijo, enumerando a iHeart, Pandora, iTunes de Apple y Spotify. "Con 50 millones... estamos claramente en esa liga".

iHeartRadio es un servicio gratuito en línea basado en anuncios, que combina las secuencias en directo y bajo demanda de estaciones de radio terrestres de Clear Channel con una opción de radio online tipo Pandora. Por ejemplo, te deja crear una estación de radio con base en un artista o una canción. 

iHeartRadio fue lanzado en 2011 y alcanzó 97 millones de usuarios únicos mensuales en mayo. 

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