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Hogar inteligente

IBM lanza la Watson Assistant para competir con Alexa en el mundo empresarial

La gigante de software para empresas presenta a su asistente digital unos cuantos meses después de que Amazon presentara Alexa for Business.

Watson computer at IBM in New York City

Una computadora IBM con Watson en Nueva York.

 Andrew Spear/The Washington Post/Getty Images

IBM espera crear una nueva asistente digital para el mundo empresarial unos meses después de que Amazon lanzara Alexa for Business.

Durante su conferencia Think en Las Vegas, IBM presentó este martes su Watson Assistant, una asistente digital que ha estado desarrollando junto con sus clientes durante el último año.

Sin embargo, no esperes hacerle preguntas básicas sobre el clima o calendarios deportivos a Watson en una bocina de IBM. En su lugar, Watson Assistant funcionará tras bambalinas en dispositivos fabricados para distintas empresas para tiendas, aeropuertos, hoteles y vehículos.

Por ejemplo, Watson Assistant está lista para usarse en el aeropuerto de Múnich para potenciar un robot que te puede dar direcciones e información de tu puerta de salida. BMW también está desarrollando la asistente para colocarla como una voz de ayuda dentro de sus autos. También, Chameleon Technology del Reino Unido está creando una plataforma impulsada por Watson Assistant llamada I-VIE que ayuda a la gente a gestionar mejor su uso de electricidad.

"Le echamos un vistazo al mercado de las asistentes y nos dimos cuenta de que había otras cosas que se necesitaban para hacerlo más fácil de usar para las empresas", dijo Bret Greenstein, vicepresidente global de productos para el Internet de las cosas de IBM.

La asistente debe ayudar a la inteligencia artificial de IBM a convertirse en algo más relevante para la vida de los consumidores ya que la mayoría de la gente recuerda a Watson como un concursante en Jeopardy, un programa de TV de trivia, hace siete años. Pero IBM tendrá que enfrentarse a la dura competencia de Amazon, que ha estado impulsando agresivamente a su asistente Alexa hacia miles de productos. Si IBM no logra ganarle a Amazon, Alexa tomará el control de un mercado nuevo y potencialmente lucrativo -- el empresarial -- tras ya haber dominado la categoría del hogar inteligente.

Amazon ya está dando pasos en el sector empresarial. La gigante de comercio digital anunció en noviembre un nuevo servicio llamado Alexa for Business, que llevará a su asistente digital al segmento empresarial. Además, Amazon se asoció a un puñado de fabricantes automotrices para integrar a Alexa a los carros. Wynn Las Vegas también anunció sus planes de llevar a Alexa a cada una de sus 4,748 habitaciones de hotel. 

Reproduciendo: Mira esto: 'Despacito': Cómo Alexa, Bixby y Google Assistant entienden...
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Greenstein, de IBM, dijo que la empresa no está presentando a Watson Assistant como parte de una estrategia de defensa en contra de Alexa. Lo hace porque sus clientes se lo han pedido, dice. Argumenta además que empresas con datos aun más sensibles, como las proveedoras de electricidad y telecomunicaciones, se inclinarán más a usar Watson Assistant que los clientes de Alexa o Siri de Apple, porque tendrán más información de los datos y la experiencia del consumidor. 

Estas empresas también podrán bautizar a sus asistentes con el nombre que les plazca.

Amazon ya ha creado un fuerte ecosistema poblado de gadgets del hogar inteligente con habilidades de Alexa que es difícil de superar. Además, el reconocimiento de Alexa entre los consumidores aumentó 89 por ciento el año pasado, de acuerdo con una encuesta de RBC Capital Markets. Pero IBM no ve esto con buenos ojos.

"La idea de que una asistente controle tu vida", dice Greenstein, "es aterradora".