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Estos humanoides se disputan el balón para ganar el Mundial de robots

La competencia anual RoboCup incluye a robots humanoides que intentan jugar partidos de fútbol en una serie de torneos.

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Captura de pantalla por Anthony Domanico/CNET

¿Podrán los robots ganarle a los humanos en el más popular de los deportes, el fútbol? Una competencia de robótica trabaja activamente para lograrlo.

La entidad que organiza el torneo se llama RoboCup, la cual arma un torneo anual con los avances más locos y sofisticados de la industria de la robótica.

La RoboCup número 19 se llevó a cabo del 17 al 23 de julio en Hefei, China. Uno de los principales eventos fue la RoboCup Soccer League, que incluye equipos de robots completamente autónomos de distintos tamaños que se enfrentan en una serie de tornes de fútbol.

De estos torneos, sin duda el más impresionante es el de la Liga Humanoide. En esta competencia, los robots deben tener cuerpos similares al humano y usar solamente sensores para moverse y percibir el mundo a su alrededor, de la misma forma en que lo haría un humano. Eso significa que deben ser capaces de ver el balón, calcular su trayectoria y percibir el ambiente a su alrededor con la ayuda de sensores avanzados que son comunes en los robots modernos.

Como podría esperarse, esto resulta en momentos bastante chistosos, como cuando los robots se caen intentando hacer incluso las tareas más simples, como patear el balón hacia delante. Como podrán ver en el video de abajo de New China TV, es como ver a unos bebés tratando de jugar un partido.

La liga humanoide tiene tres divisiones - una para robots del tamaño de un adulto, otra para robots del tamaño de un adolescente y la tercera para robots del tamaño de un niño. Al final del torneo de este año, el equipo estadounidense THORwIn ganó la categoría de adultos, el equipo iraní Parand la de adolescentes y el equipo japonés CIT Brains, la de niños.

Estas competencias tienen como objetivo presumir los avances en robótica, al tiempo de permitirle a RoboCup cumplir su ambiciosa meta. RoboCup cree que la tecnología de los robots del tamaño de un adulto está evolucionando tan rápido que un equipo de humanoides debería poder vences - o darle competencia - a un equipo de futbolistas de clase mundial para 2050.

Si los videos de estos robots el día de hoy son un indicativo, los participantes de la RoboCup aún tienen mucho trabajo por delante antes de crear un equipo de súper atletas de categoría mundial.

Sin embargo, la tecnología está avanzando muy rápido, así que quizá veamos robots de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo en las próximas décadas.