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Hugo Barra: 'Diseñar en torno a productos existentes es estúpido'

El vicepresidente global de Xiaomi responde a las críticas de que el Mi 4 de la compañía china es una copia del iPhone.

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Hugo Barra posa para una foto en las oficinas de Xiaomi.Foto de Aloysius Low/CNET

BEIJING - A raíz de las acusaciones de que Xiaomi "copia" los diseños de Apple, el vicepresidente global de Xiaomi y ex vicepresidente de Android, Hugo Barra, defendió vigorosamente a la empresa china, calificando esas acusaciones de "sensacionalistas".

Barra dijo lo anterior durante una entrevista grupal en la sede de Xiaomi en Beijing, explicando las diferencias culturales clave en China en comparación con el funcionamiento del mercado occidental.

Cuando se le preguntó sobre el uso del iPhone para comparar el nuevo teléfono de Xiaomi, el Mi 4, Barra señaló que es muy común que los chinos comparen un producto con lo que se considera el mejor producto en el mercado. Añadió, además, que que el nuevo Xiaomi Mi 4 fue "inspirado" por talentosos diseñadores de Apple, pero negó que la empresa haya copiado de Apple específicamente.

Este es un enfoque decididamente polémico en occidente, pero en China la mayoría de las empresas tienden a tratar esto como el mayor cumplido que alguien pueda hacer -su producto es lo suficientemente bueno para ser copiado.

Dicho esto, no es exactamente lo que está haciendo Xiaomi. Barra apasionadamente sostiene que en lugar de tratar de diseñar algo en torno a un producto ya existente, una mejor idea es mejorar ese diseño.

"Los diseños alrededor de un producto existente son estúpidos. ¿Por qué diseñar algo en torno a algo que es bueno en lugar de mejorarlo? La industria pierde demasiado tiempo y energía haciendo diseños alrededor de otros diseños", dijo Barra. "El mundo tiene que cambiar -el sistema actual de patentes es completamente erróneo... No tenemos miedo de ponernos de pie y decir eso."

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Mucho se ha señalado a Xiaomi por supuestamente copiar al iPhone.Foto de Aloysius Low/CNET

Barra profundizó en esa idea y dijo que el sistema actual de patentes sólo obstaculiza y detiene la innovación, y que es una pérdida de tiempo y energía tener un grupo de ingenieros tratando de encontrar una manera de hacer algo diferente para evitar infringir una patente, en lugar del dedicar tiempo -y energía- en mejorar un diseño ya existente. "El siguiente grupo de ingenieros que viene después de un buen diseño puede hacer que éste sea aún mejor y, a fin de cuentas, todo el mundo sale ganando".

Curiosamente, esto se aúna a los comentarios emitidos por el mismo Barra en una entrevista anterior, donde dijo que dos diseñadores similarmente calificados llegarían a las mismas conclusiones. También dijo que Xiaomi no se va a alejar de una buena idea sólo porque alguien ya lo ha hecho.

"La innovación es un proceso de iteración. No hay nuevas ideas, hay mejoras con respecto a las ideas todo el tiempo. El enfoque que estamos tomando con todo lo que hacemos es que estamos tratando de superar las expectativas de los usuarios."

Si bien esta idea puede sostenerse bien el Asia, donde esto es más o menos la norma, Xiaomi podría tener varios dolores de cabeza en occidente, donde los abogados de Apple podrían no ser tan tolerantes.

Dado que EE.UU. no está en los planes de Xiaomi por el momento (Barra ha dicho que la compañía está mirando hacia Indonesia, Rusia y Brasil) esto puede no ser un problema todavía. Pero en el futuro Xiaomi tendrá que trabajar duro para deshacerse de su imagen de imitador.

No es un camino fácil dado que está también la acusación de Josh Gruber, de Daring Fireball, que señala que el Mi 3 incluso copió la parte donde dice "Diseñado por Apple en California". (Barra dice que eso fue solo un "error estúpido" de un diseñador junior).

Ahora solo podemos esperar que Xiaomi pueda ganarse el favor de los usuarios en función de la calidad de sus teléfonos.

Con la colaboración de Laura Martínez.