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Ciencia

Instituto español publica la 'imagen más profunda del universo'

A través de nueva tecnología de procesamiento de imágenes, el Instituto de Astrofísica de Canarias ha podido descubrir miles de millones de estrellas que habían permanecido ocultas.

hubbleudf2012

La imagen de Campo Ultra Profundo captada por Hubble de 2012.

NASA, ESA, R. Ellis (Caltech), HUDF 2012 Team

Una de las imágenes más icónicas del telescopio espacial Hubble es el Campo Ultra Profundo del Hubble publicada en 2004, que da un vistazo a miles de galaxias de distintas formas, tamaños y colores. Luego, en 2012, el equipo de Hubble publicó una versión aún más profunda de esta imagen. Entonces, ¿qué sigue? Pues, seguir profundizando en la imagen. 

El jueves, un equipo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias en España publicó lo que denominan la "imagen más profunda del universo tomada desde el espacio". Y esta imagen se ve muy distinta a tomas previas captadas por Hubble. 

Esta nueva imagen de Campo Ultra Profundo ha recuperado más luz.

A. S. Borlaff et al.

La imagen original Campo Ultra Profundo del Hubble o Hubble Ultra Deep Field captada en 2004 es descrita como "una muestra profunda del universo que atraviesa miles de millones de años luz".

Las mejoras en la tecnología de procesamiento de imagen ayudó a los investigadores a crear una imagen nueva y más detallada que muestra masas de áreas grises que anteriormente se veían oscuras en la imagen publicada en 2012. Esta imagen más profunda resalta las regiones distantes del espacio que habían sido invisibles. 

El equipo trabajó a partir de cientos de observaciones originales de Hubble y procesó estas vistas combinadas para recuperar "una enorme cantidad de luz de estrellas que se había perdido alrededor de las galaxias más grandes". El investigador principal Alejandro Borlaff tuiteó que el equipo descubrió miles de millones de estrellas "que habían permanecido ocultas".

El trabajo del Instituto de Astrofísica de Canarias se detalla en un ensayo publicado en la revista Astronomy & Astrophysics. Los investigadores han hecho disponibles sus resultados y sus datos para otros científicos a través del sitio Web ABYSS HUDF WFC3/IRt.

Para el observador corriente, esta nueva imagen Campo Ultra Profundo se ve como un revoltijo, pero el Instituto de Astrofísica de Canarias dice que la luz recuperada ya ha mostrado que algunas de las galaxias captadas en la imagen "tienen el doble del tamaño que se pensaba".

Hubble es un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea. El telescopio se ha topado con algunas dificultades técnicas a lo largo de su vida, pero ambas agencias espaciales esperan que el telescopio siga operando hasta 2025.

Con la colaboración de Suan Pineda.