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Ciencia

Las galaxias se acurrucan en el cumpleaños 27 de Hubble

La celebración del cumpleaños del telescopio espacial Hubble arranca con esta hermosa imagen de dos galaxias en espiral que parecen aproximarse.

Las galaxias NGC 4302 y NGC 4298 son amigas cercanas.

NASA, ESA y M. Mutchler (STScl)

Todos los años, la NASA y la Agencia Espacial Europea celebran el aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble el 24 de abril con una imagen especial. La imagen ganadora para celebrar el 27 aniversario de Hubble en 2017 retrata a dos galaxias en espiral que parecen acurrucarse.

La galaxia que está mostrando su borde es NGC 4302, mientras la galaxia que muestra su espiral es la NGC 4298. La última imagen combina cuatro tomas captadas por Hubble en enero de este año. El área azul que se ve en la NGC 4298 se trata de una región donde se están formando estrellas.

El dueto de galaxias está localizado a 55 millones de años luz de la Tierra, pero las galaxias se encuentran a sólo 7,000 años luz de distancia entre sí. "Debido a esta proximidad, los astrónomos están intrigados por la aparente ausencia de una significativa interacción gravitacional entre las galaxias; solamente un leve puente de gas de hidrógeno neutro -- que no se puede ver en esta imagen -- parece extenderse entre las dos galaxias", según observan la NASA y ESA.

Hubble obtuvo un aventón al espacio con la nave espacial Discovery en 1990 y sigue enviándonos icónicas imágenes del universo, como la famosa imagen de los Pilares de la Creación y el imagen de aniversario del año pasado, un fresco vistazo a la Nebulosa de la Burbuja.