Hubble avista 250 antiguas galaxias enanas

Gracias a las observaciones del telescopio espacial, los científicos pueden echarle un vistazo a las etapas tempranas del universo después del Big Bang.

Ciencia

El telescopio espacial Hubble halla un enorme conjunto de galaxias enanas.

ESA/NASA

El telescopio espacial Hubble ha estado operando desde 1990 y aún no pierde la capacidad de sorprender tanto a los científicos como a los fanáticos de la astronomía. Un equipo de astrónomos han utilizado el Hubble para realizar un fascinante descubrimiento que se conecta a las etapas tempranas de nuestro universo: una colección de más de 250 galaxias enanas.

Los investigadores datan las galaxias a una edad estimada de "sólo 600 millones a 900 millones de años después del Big Bang". Para nosotros, simples terrícolas, suena como un montón de tiempo, pero es poco dentro del contexto de la extensión de vida del universo. La NASA subraya que tomó más de 12,000 millones de años para que la luz de esas galaxias alcanzara el Hubble.

Las galaxias no son sólo interesantes por su edad, sino también por lo pálidas que son. "Las galaxias más opacas detectadas en estas observaciones de Hubble son más pálidas que cualquier otra descubierta en las observaciones más profundas del telescopio", dijo Johan Richard, un astrónomo que trabajó en el proyecto.

Los científicos están utilizando los datos proveídos por Hubble para dar una mirada profunda a las etapas tempranas del universo -- cuando el mismo estaba repleto de un denso gas de hidrógeno. Todo ese gas una vez obstruyó el viaje de los rayos ultravioleta a través del universo. Una vez que esta neblina de gas se empezó a esclarecer, se inició lo que los científicos denominan la época de la reionización. Cuando la neblina se desvaneció, la luz ultravioleta pudo viajar grandes distancias. La NASA dice que este es el momento en que el universo se "volvió transparente a la luz ultravioleta".

Es muy probable que algunas de las galaxias más pequeñas detalladas en los hallazgos de los investigadores formaron parte de este proceso. La NASA señala que estas galaxias "pudieron haber sido los principales agentes en mantener el universo transparente". Este hallazgo ayudó a los científicos a determinar que la época de la reionización se completó unos 700 millones de años después del Big Bang. Y es una coyuntura fascinante en la cronología de la vida del universo.

Un proyecto conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, el telescopio Hubble ha estado operando durante más de 25 años sin dar señales de los achaques de la edad. El telescopio genera un flujo constante de fascinantes hallazgos y hermosas imágenes del espacio.

NASA compartió su estudio de las 250 galaxias enanas el 22 de octubre. Un estudio de los hallazgos se publicará pronto en la revista Astrophysical Journal.

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