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Celulares

Huawei plantará la bandera de la marca Honor en México, Chile y Colombia en 2018

El vicepresidente de Honor en Estados Unidos contó en exclusiva a CNET en Español los detalles de sus planes del lanzamiento en Latinoamérica de esta línea de teléfonos asequibles propiedad de Huawei.

Los teléfonos Honor, la línea de celulares asequibles de Huawei, aterrizarán en Latinoamérica el año entrante. 

Se trata de la línea de celulares de media gama con detalles premium, como el Huawei Honor 7X (que recién llegó a Estados Unidos) y el Huawei Honor V10 (que llegará a EE.UU. dentro de los primeros meses de 2018 y que se estrenó en Europa). 

"Los mercados principales serán México, Chile y Colombia", dijo a CNET en Español el vicepresidente de Honor para Estados Unidos, Zack Zhangxiang. Estos países serán la punta de lanza de una campaña más agresiva en la región, en dónde la marca espera penetrar con un posicionamiento distinto al de su empresa madre, Huawei. 

"La reputación de Honor es diferente [que la de Huawei]", dijo Zhangxiang. "Honor es una marca joven, orientada a los jóvenes entre 18 y 45 años, más hombres que mujeres, que les gusta Internet y las redes sociales", explicó. 

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De hecho, los dispositivos más recientes de Honor presumen características de alta gama, como cámaras dobles principales, gran batería y una cámara frontal con efecto bokeh que simula al de los iPhone recientes. También presentan rasgos que no sólo apuntan a la cultura audiovisual de las selfies, retratos artísticos y streaming de video, sino también a los videojuegos, gracias a más RAM y a los procesadores Kirin que también fabrica la gigante china. 

Si Huawei ya ha manifestado una presencia fuerte en Latinoamérica -- con el patrocinio del equipo de fútbol Club América en México, con oficinas físicas en Ciudad de México y con redes sociales y hasta un blog de la marca en español -- Honor quiere diferenciarse de su progenitora. Zhangxiang dijo que Honor no capitalizará las inversiones previas de Huawei sino que buscará hacerse de un nombre propio en la región, con cualidades diferenciales como la de vender teléfonos baratos con rasgos de alta gama. 

Mientras que Huawei apuesta por el fútbol y otros elementos muy arraigados en las culturas populares de la región, Honor se orientaría más a patrocinar actividades mas típicamente "juveniles", como conciertos de música, según el ejecutivo. Sin embargo, no quiso dar más detalles sobre cifras de su inversión inicial o planes concretos para generar conciencia de marca. 

Tampoco reveló cuáles serán sus socios clave en estos países -- como operadoras --, ni cómo será la modalidad de venta de los dispositivos. "Sólo puedo decir que habrá puntos de venta fuera de línea así como en línea," dijo el vicepresidente de Honor en Estados Unidos. Uno de los desafíos que anticipa es que, precisamente, la compra en Internet no es una práctica habitual en Latinoamérica. 

En sintonía con los planes de conquista mundial -- en un mundo en dónde Huawei intenta robarle el segundo lugar a Apple, según los números de IDC -- Honor se suma a la cruzada de Huawei, pero con metas propias. Según el ejecutivo, espera que de aquí a tres años Honor se coloque dentro de los primeros cinco lugares global en cuanto al número de unidades de teléfonos más vendidas; y, en un periodo de cinco años, dentro de los primeros tres. 

La competencia en estos países, según el análisis de Honor, viene de rivales que llaman "de legado", como Samsung y Motorola. Según datos de la firma de investigación Canalys, Huawei tiene una cuota de mercado del 9.9 por ciento en América Latina, que la ubica por debajo de Samsung y Lenovo (que fabrica los teléfonos Motorola), pero por encima de otras marcas como LG y ZTE. 

Por el momento, aunque la marca "Honor" sea aún más desconocida que Huawei en Estados Unidos, el Huawei Honor 6X de principios de 2017 figura en la listas de teléfonos más vendidos de Amazon y Best Buy, según Zhangxiang. Su nueva encarnación, el Huawei Honor 7X de US$199.99, y su pariente de gama apenas más alta, el Huawei Honor View 10 (V10), se venderán desbloqueados a través de estas tiendas online y también en la página HiHonor.com/us en los próximos meses.

Esta presencia de Honor en Latinoamérica tiene precedentes: hacia fines de 2016, la marca abrió una página Web exclusiva en Colombia para vender el Honor 8, y también comenzó a ofrecer este dispositivo en tiendas de Alkosto, Ktronix y Falabella en Bogotá, Cali y Medellín, según el diario El Tiempo de Colombia. 

La diferencia es que ahora, en vez de promocionar un teléfono específico de forma tímida en un solo país, la marca plantea una llegada "oficial" a varios países con celulares nuevos, como puntapié inicial para alcanzar el resto de la región. 

Una región que sigue siendo virgen para la marca, al igual que Estados Unidos, un mercado al que intenta llegar con teléfonos desbloqueados desde principios de 2016, cuando presentó el Honor 5X.  

Sobre los rumores de acuerdos con operadoras en Estados Unidos que, entre otras cosas, posibilitarían una llegada más temprana de estos teléfonos y planes en cuotas, el representante de Honor dijo que prefería no comentar. (Un ejecutivo de Huawei le confirmó ayer a la Associated Press que lanzarán el Huawei Mate 10 en el país con operadoras, y que darán más detalles en la feria de tecnología CES en enero).

También le queda por confirmar a la empresa si el Honor V10 que llegará a México, Chile y Colombia será el que incluye reconocimiento facial (como el V10 que llegó a Europa) o si será el V10 que arribará a Estados Unidos, que no tiene esta tecnología. 

Como las operaciones en Latinoamérica serán lideradas desde EE.UU., se puede anticipar que se tratará de teléfonos similares en ambos mercados. El desembarco de Honor también puede interpretar como un intento de labrarse un lugar también en EE.UU., un país al que a Huawei le está costando penetrar (apenas goza de 0.6 por ciento de participación en el mercado, según Canalys). 

Según un comunicado de Honor, que la empresa le facilitó a CNET en Español antes de su anuncio oficial, los teléfonos de Honor llegarían a México, Chile y Colombia en una fecha tan cercana como principios de 2018. Si así sucede, el V10 podría llegar antes a estos países que a EE.UU. 

El precio de estos teléfonos será similar al que se anunció para este país, de alrededor de US$200, y conservarán detalles de diseño, especificaciones y componentes, pero el Huawei Honor V10, que es más sofisticado, podría incorporar inteligencia artificial. 

"En un futuro cercano, esperamos agregar más inteligencia artificial al V10, para que haya mejoras en la toma de fotos, las herramientas de traducción y el desempeño de los juegos," dijo Zhangxiang. Ya hemos visto cómo la interfaz personalizada EMUI 8.0 del Huawei Mate 10 Pro se nutre de inteligencia artificial para realizar predicciones de uso y ofrecer imágenes con colores más saturados, por lo que sería interesante que el V10 sumará estas cualidades. 

"En el medio de la estrategia de Honor está el ofrecer dispositivos de gran calidad y con una tecnología innovadora a un precio poco convencional," concluye Zhangxiang.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 20 de diciembre a las 10 a.m. hora del Pacífico con información del primer intento de Honor por entrar en Colombia en 2016.