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Celulares

Huawei llegó a CES 2019 con nuevos productos y con planes de crecer en EE.UU.

Los problemas con el gobierno estadounidense no impidieron que la gigante de tecnología china llevara sus celulares a la feria de tecnología, donde presentó tabletas y laptops para el mercado estadounidense.

Claudia Cruz/CNET
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Aunque no puede vender sus celulares en EE.UU., Huawei anunció el lanzamiento de la portátil MateBook 13 para el mercado estadounidense.

Claudia Cruz/CNET

Huawei, que ha sido acusada de espionaje y de quebrantar las sanciones impuestas por Estados Unidos contra Irán, tuvo una presencia importante en la feria de electrónica CES 2019 en Las Vegas, que de hecho aprovechó para lanzar dos productos para el mercado estadounidense: una computadora portátil, la MateBook 13, y una tableta, la MediaPad M5.

"Nuestra presencia y anuncios de productos en el Consumer Electronics Show este año son testimonio de nuestro compromiso con el mercado estadounidense", dijo en un email Teri Daley, vicepresidenta de relaciones públicas de la unidad de productos para el consumidor de Huawei.

Huawei, al igual que su homóloga china ZTE, ha estado bajo el escrutinio del gobierno de EE.UU. por la sospecha de que su infraestructura celular –y sus teléfonos– han sido usados por el gobierno chino para espiar a los estadounidenses. De hecho, este mismo mes, el presidente Donald Trump podría emitir un decreto para limitar que las telefónicas estadounidenses compren equipo de red de Huawei y ZTE porque representan un riesgo a la seguridad nacional. Por otro lado, el 11 de enero, Weijing Wang, responsable de ventas de Huawei en Polonia, fue acusado de llevar a cabo labores de espionaje para el gobierno chino y detenido posteriormente por las autoridades polacas. La compañía anunció que lo ha despedido.

La situación es tal, que algunos gobiernos europeos se han unido a EE.UU. para boicotear el uso de equipos de Huawei, incluyendo, más recientemente, Noruega.

En otro escándalo reciente, Meng Wanzhou, directora de finanzas de la empresa china, fue arrestada el 1 de diciembre por oficiales canadienses que ejecutaban una orden de extradición a favor de EE.UU. Meng ha sido acusada de fraude por supuestamente tergiversar la relación entre la empresa matriz y una subsidiaria acusada de haber negociado inapropiadamente con Irán en violación de los reglamentos estadounidenses.

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A pesar de no poder vender sus celulares en EE.UU., Huawei anunció el lanzamiento de la tableta MediaPad M5 para el mercado estadounidense. 

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Pero ninguno de estos escándalos parecen detener a la gigante china que, como dijimos anteriormente, presentó en CES dos dispositivos enfocados en el mercado de EE.UU. 

"Estados Unidos es uno de los principales mercados para la PC, si no el más importante, a nivel mundial" dijo Daley. "Y el éxito de la MateBook X Pro muestra que tenemos los productos adecuados para ser competitivos aquí. CES fue el lugar perfecto para anunciar la expansión de nuestra cartera de PC y para lanzar el MateBook 13, que comenzará a venderse el 29 de enero". 

Daley explicó que Huawei ha tomado medidas importantes para asegurar la privacidad de los usuarios de sus PCs, incluyendo la autenticación por huellas dactilares y un sistema que almacena los datos en la unidad y no en la nube. Asimismo, por ejemplo, la cámara de la MateBook 13 (similar a la de la MateBook X Pro) no se puede activar de forma remota, ni se encenderá de forma automática.

Daley dijo también que los productos de Huawei cumplen con los estándares más altos de seguridad, privacidad e ingeniería de la industria y que incluso han recibido la certificación de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para poder venderse en EE.UU.

Sin embargo, el propio director de la FCC, Ajit Pai, propuso el año pasado nuevas reglas para prohibir el uso de un programa de subsidio del gobierno para comprar equipo de telecomunicaciones de empresas que supuestamente amenazan a la seguridad nacional, incluyendo Huawei y ZTE. A pesar de que aún no se ha aprobado esa propuesta, en agosto Trump firmó un proyecto de ley que excluye a ambas compañías chinas de colaborar con los socios del gobierno.

Ese es el dilema que enfrenta Huawei en estos momentos. Si buscas un celular de Huawei en EE.UU. necesitarás acudir a minoristas digitales como Amazon, B&H y Newegg. Por otra parte, minoristas como Walmart, Best Buy y las principales operadoras móviles han dejado de vender sus productos. De ahí que Huawei busque apoyarse, por el momento, en su nueva línea de PCs y tabletas.

"Algunos de los productos de Huawei, como los teléfonos y su equipo de telecomunicaciones, son muy sensibles para el gobierno estadounidense, pero en los últimos años [la compañía] ha avanzado mucho con el diseño de sus PC, lo que la hace muy competitiva en este mercado", dijo Mark Hung, analista de Gartner. "En estos momentos la compañía no tiene muchas otras opciones [que impulsar las ventas de sus PCs y tabletas]".

La razón por la cual el gobierno de EE.UU. se ha enfocado en los celulares y no en las PC — a pesar de que ambos dispositivos pueden usar una red celular para conectarse a Internet — radica en el volumen, explica Hung. Y es que se venden muchísimos más teléfonos que PCs, las cuales se han convertido en un mercado nicho, según el analista.

Según datos de la firma de investigción de mercado Canalys, Huawei distribuyó unos 30,000 celulares en EE.UU. durante su tercer trimestre de 2018, abarcando solo el 0.06 por ciento de sus envíos a nivel global. En contraste, las ventas de celulares en los mercados de Europa y América Latina, junto a su éxito en China, es lo que "realmente está impulsando su crecimiento", según Vincent Thielke, analista de Canalys.

Mientras tanto, en Estados Unidos, Huawei puede pasar desapercibido con sus otros dispositivos móviles.

Mucho más que solo teléfonos

"El mercado de EE.UU. sigue siendo importante porque existe la oportunidad para centrarse en otras categorías de productos además de los teléfonos inteligentes, como las computadoras portátiles, tabletas y dispositivos portátiles", agregó Thielke. "Dado que los socios de ventas de Huawei en EE.UU. incluyen a Amazon y Newegg, los costos son relativamente bajos para que estas operaciones continúen. En todo caso, es bueno que Huawei siga presente en EE.UU., mientras que mantenga un perfil bajo, porque muestra que sus ambiciones van más allá de los teléfonos inteligentes y las telecomunicaciones".

A pesar de que las operadoras en EE.UU. no venden sus celulares insignias, Huawei ha conquistado el resto del mundo convirtiéndose en la segunda mayor fabricante de celulares en 2018, tras alcanzar el hito de 200 millones de teléfonos vendidos. Las cifras también incluyen las unidades de su otra marca Honor. Samsung continúa siendo la compañía que más celulares Android vende en todo el mundo, pero Huawei parece estar robándole cuota de mercado.

"Aunque Huawei no pueda competir en EE.UU. [con sus celulares], ya se encuentran en otras partes del mundo y dominan en China, buscan hacer lo mismo en India y en América Latina tienen poco resistencia. En esos mercados se han quitado los guantes y quieren competir frente a frente con Apple y Samsung", agregó William Stofega, director y analista para IDC. "EE.UU. es importante, pero le ha ido bien sin estar aquí".

Reproduciendo: Mira esto: Huawei MateBook 13: La rival de la MacBook Air ya está...
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