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HTC Vive reciben un gran descuento, pero ¿será suficiente?

Las gafas de realidad virtual son ahora US$200 más baratas. ¿Será lo que necesitan para que más gente las compre?

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Las gafas HTC Vive en acción.

Sarah Tew/CNET

HTC sabe que la gente aún tiene reservas en cuanto a la realidad virtual. Por ello, quiere convencerlos con un incentivo. A partir del lunes, las gafas HTC Vive y su control costarán US$600.

Eso representa un gran descuento, de US$200 para ser específicos.

Es la primera vez que la empresa de electrónica taiwanesa ha descontado permanentemente el precio de sus gafas. Se puede tomar como señal de que los consumidores no están del todo convencidos de la realidad virtual. Por ejemplo, Facebook también le ha rebajado el precio a la mitad al paquete de Oculus Rift, después de experimentar bajas ventas y de perder cientos de estaciones de demostración en tiendas Best Buy.

La mayoría de las empresas aún no están dispuestas a compartir los números de ventas de sus dispositivos para la realidad virtual, y aquellas que sí los comparten tienen asteriscos: aunque Samsung ha distribuido más de 5 millones de Gear VR, no ha dicho cuántas de ellas fueron incluidas de manera gratuita con el teléfono Samsung Galaxy. Las Daydream de Google han experimentado descuentos significativos, también.

Sony es la única que ha reportado ventas de más de un millón de unidades para unas gafas que cuestan más de US$100 (cuestan unos US$400). Aun así, The Wall Street Journal dijo en abril que las ventas de la PlayStation VR fueron más lentas de las esperadas.

Total de gafas de VR distribuidas

Estimado de SuperData Estimado de IDC
Oculus Rift 460,000 620,000
HTC Vive 703,000 725,000
PlayStation VR 1,187,000 1,400,000
Samsung Gear VR 8,374,000 5,500,000
Google Daydream 1,437,000 275,000

Esta podría ser la razón por la que tanto empresas de realidad virtual como expertos concuerdan en que los recortes de precio no son una estrategia para competir entre sí, sino para "penetrar el mercado y punto", como dice la analista Stephanie Llamas, de la firma SuperData. Ryan Reith, analista de IDC, dice que el recorte en el precio ayudará a mantener a las HTC Vive en la misma posición en la que se encuentra hoy: venciendo a Facebook pero no a Sony.

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Las gafas HTC Vive han sido mejoradas desde su lanzamiento. 

Sarah Tew/CNET

En lo que respecta a HTC, el jefe de realidad virtual de la empresa, Dan O'Brien dice que el descuento en precio de Oculus no fue un factor en su decisión de hacer lo mismo. "Lo hemos estado planeando durante un tiempo", dijo a CNET. "Es esencial cambiar el precio de las Vive a medida que nos acercamos a la temporada navideña". Según O'Brien, el recorte de precio va enfocado a aumentar su clientela. 

Eso fue lo que Facebook ha dicho también. Pero también es cierto que HTC no ha experimentado la misma desventaja. Desde abril de 2016, los controles de movimiento de las HTC Vive y la posibilidad de poder caminar con las gafas libremente en una habitación las hizo una de las favoritas de nuestros expertos, y le llevó unos ocho meses a la tecnología de Facebook alcanzar lo que lograron las Vive. 

Pero, asumiendo que quieres unas HTC Vive, ¿es este descuento suficiente? "Con un precio de US$599, creo que es una precio más asequible pero no llega al rango de precio más popular de entre US$299 y US$399", dice Anshel Sag, de la firma Moor Insights and Strategy.

Y eso sin considerar que aún requerirás de una PC potente para usar las Vive o las Oculus Rift, tienen cables con los que te puedes tropezar y aún carecen de un app sobresaliente. 

O'Brien, de HTC, quiere que sepas que el descuento no tiene nada que ver con el afán de vender el inventario para darle paso a unas Vive 2. "No se trata de terminar de vender todas las Vive existentes", dice. "Seguiremos vendiendo esta versión en 2018".

Nota del editor: La esposa del autor de este artículo es empleada de Facebook.

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