HP espera reescribir una triste historia con nuevo teléfono en MWC

La fabricante de laptops e impresoras cree que este teléfono Windows será el 'smartphone' ideal para tus cosas de trabajo.

HP, una de las marcas más importantes en el mundo de las computadoras e impresoras, también tiene un pasado como fabricante de teléfonos. De verdad.

La compañía con sede en Palo Alto, California, ha volado bajo el radar con sus teléfonos y eso es en realidad porque han sido realmente un fracaso tras otro.

Nada de eso detiene a la segunda fabricante de PCs del mundo y ahora está intentándolo de nuevo con el HP Elite x3, un teléfono que dio a conocer en Barcelona durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC). Esta vez, HP espera que con una nueva estrategia pueda posicionar este teléfono Windows con pantalla de 6 pulgadas en el mercado empresarial.

El hecho de que HP vuelva a intentar el negocio de los teléfonos subraya la importancia que tienen los móviles en nuestras vidas. El último intento de la compañía por atacar este mercado llega también en momentos en que cada vez más consumidores se cambian de una laptop a un smartphone para hacer muchas tareas cotidianas. HP, que a fines del año pasado se desprendió de su negocio empresarial (ahora llamado Hewlett Packard Enterprise), también necesita trabajar más duro para mantener su relevancia en el mundo de la tecnología.

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El HP Elite x3.

Ben Fox Rubin/CNET

HP impulsará el caso de que su teléfono HP Elite x3 es un verdadero reemplazo para tu portátil y tu compu de escritorio gracias a dos accesorios clave. El primero es un muelle que utiliza el teléfono para alimentar una experiencia de escritorio con una gran pantalla y teclado. El segundo accesorio, llamado mobile extender (o extensor móvil), es esencialmente una laptop sin cerebro en el interior, que el teléfono puede hacer funcionar.

Las tres experiencias -- teléfono, computadora portátil y de escritorio -- tratan de aprovechar todo el potencial del software de Microsoft Windows 10 y su función Continuum, que permite a los usuarios que comienzan una tarea en un dispositivo (digamos, una computadora) moverse a otro (un teléfono) sin interrupciones.

"Creo que no podemos ganar ese juego de los teléfonos simplemente haciendo un teléfono común y corriente", dijo Michael Park, jefe global de la división móvil de HP, en una entrevista antes del MWC. "Se trata de crear una experiencia para el usuario".

El Elite x3 parece ser la gran apuesta de HP para finalmente hacerse un hueco en el mercado de la telefonía. Sin embargo, a pesar del reconocimiento y recursos considerables de la compañía, HP se enfrenta a grandes retos en la fabricación de su más reciente esfuerzo. Por un lado, la compañía confía en la efímera tendencia de teléfonos corporativos, pues cada vez más empresas están dejando en cambio que sus empleados utilicen sus propios dispositivos personales para el trabajo. Además, el nuevo dispositivo de HP ejecuta Windows, un sistema operativo que se utiliza en menos del 3 por ciento de los teléfonos inteligentes.

Aún así, "HP no tiene ninguna gran victoria en teléfonos en este momento, por lo que cualquier tipo de negocio sería una victoria en sí", dijo Patrick Moorhead, presidente de Moor Insights & Strategy.

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Una historia de fracasos

HP ha pasado la última década lanzando teléfonos fácilmente olvidables.

A mediados de la década de 2000, HP ofreció su línea iPaq, un smartphone que llegó antes de que los smartphones se hicieran famosos. Luego en 2010, HP gastó US$1,200 millones para comprar a la fabricante de equipos Palm, pero su intento por vender teléfonos usando WebOS de Palm al final fue infructuoso. Más tarde, HP vendió la marca Palm a TCL, y luego vendió WebOS a LG. En Barcelona hace dos años, HP presentó el Slate 6 VoiceTab, un teléfono con pantalla de 6 pulgadas que ejecutaba Android, pero su lanzamiento pasó sin pena ni gloria.

Con el Elite x3, HP está poniendo un montón de funciones de alta gama que espera hagan destacar a este teléfono. El smartphone incluye bocinas de la prestigiosa fabricante Bang & Olufsen y el último chip de alta gama de Qualcomm. El dispositivo está dirigido a los usuarios empresariales y ofrece algunas funciones de seguridad, incluyendo reconocimiento del iris; una cámara frontal de 8 megapixeles para llamadas de Skype al vuelo y ranuras para expandir almacenamiento hasta 2 terabytes. Salesforce se asoció con HP para añadir sus herramientas de gestión Salesforce1 en cada teléfono. El Elite x3 también está construido para aguantar caídas, salpicaduras y los embates del polvo.

HP construyó también cinco pins en la parte trasera del teléfono, que las empresas pueden usar para conectar accesorios especializados. Estos accesorios podrán, por ejemplo, permitir a un minorista aceptar pagos o dejar que los empleados de un aeropuerto escaneen bolsas y maletas.

HP planea comenzar la venta de este teléfono este mismo verano en unos 30 países, aunque no ha revelado su precio. En lugar de ofrecer el teléfono a través de operadoras inalámbricas, las compañía planea distribuir el Elite x3 a través de los mismos canales que usa para vender sus computadoras y laptops directamente a las compañías. BlackBerry y Microsoft ya han intentado hacer algo similar, pero han batallado en este intento.

Park, de HP, dice que la compañía podría ofrecer el Elite x3 en HP.com también, pero que no sería su canal principal de ventas.

El Elite x3 podría terminar siendo el teléfono por excelencia del viajero de negocios .... o bien, formar parte de una larga lista de fracasos pasados de HP.

"Creo que el principal reto para nosotros es mantener un equilibrio en la forma en que diseñemos esto", dijo Park, "de modo que los usuarios finales terminen fascinados con la experiencia pero que otorgue también un valor increíble al tipo de sistemas".

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