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Seguridad

Hotspot Shield, un VPN que promete privacidad, no es tan privado después de todo

Investigadores de seguridad encontraron que el software puede mostrar la ubicación y el nombre de usuarios, a pesar de que debería hacer lo contrario.

James Martin/CNET

El muy conocido software Hotspot Shield, que es ampliamente utilizado en Internet para resguardar la privacidad de los usuarios al navegar, está bajo escrutinio luego de que investigadores descubrieran que el software no es tan seguro como promete.

Según los hallazgos, Hotspot Shield tiene una vulnerabilidad que da el acceso a la información sensible de los usuarios, como ubicación (el país) y el nombre de la red Wi-Fi, afectando la privacidad de los usuarios que utilizan el software que se calcula usado por 500 millones de personas. 

Las VPN, (siglas en inglés de Virtual Private Network) o redes privadas virtuales en español, son sumamente populares en Internet. Su principal función es crear una red privada para proteger a los usuarios dentro de la misma; pero sus funciones se extienden a modificar una dirección IP para saltar barreras geográficas impuestas por diferentes servicios de Internet, como Netflix. 

ZDNet, sitio hermano de CNET y CNET en Español, pudo corroborar la información de los investigadores. En las pruebas, ZDNet pudo obtener la información de la red Wi-Fi de diferentes usuarios, usando el mismo proceso en diferentes computadoras y redes y obteniendo el mismo resultado. 

AnchorFree, la compañía que desarrolla Hotspot Shield, dijo a ZDNet que han hecho los pasos de los investigadores y concluyen que la vulnerabilidad sí muestra información, pero es muy genérica como el país del usuario. Sin embargo, la firma asegura que no se filtra información más sensible. 

Hotspot Shield ha estado bajo el escrutinio en anteriores ocasiones por prácticas similares. En 2017, un grupo de privacidad estadounidense acusó a la firma de interceptar y redirigir el tráfico de sus usuarios hacia sitios aliados a Hotspot Shield, incluyendo sitios de publicidad. 

Los supuestos problemas de seguridad de Hotspot Shield no deben ser tomados a la ligera. Los servicios VPN como éste son utilizados por activistas en todo el mundo que intentan ocultar su ubicación para no caer en manos de gobiernos autoritarios que les buscan; la filtración de esta información en manos equivocadas pondría en peligro a esos activistas.