Las HoloLens de Microsoft llevan a 'Halo' y 'Minecraft' a otro nivel

Le echamos un ojo a la realidad aumentada de HoloLens en la feria E3 y vimos cuán similar — y diferente — es la experiencia en comparación con competidores como Oculus Rift.

CNET

LOS ÁNGELES -- Todo comenzó como en una visita a Disney, con filas largas y música a todo volumen. El quiosco Halo 5 Experience de Microsoft parecía la entrada a una estación espacial. Un hombre con una bata blanca de laboratorio me midió los ojos y escribió la cifra en una etiqueta que me colocó al cuello.

Las Microsoft HoloLens son unas gafas de realidad virtual especializadas en la realidad aumentada (AR, por sus siglas en inglés), pero aquí en la feria de entretenimiento electrónico, conocida como E3, donde se han enamorado de la realidad virtual. Estas tecnologías son distintas. ¿Cómo se diferencian las HoloLens y muestran que pueden ofrecer la mejor experiencia a personas que nunca las han probado?

Yo nunca había usado HoloLens antes de hoy, pero he probado todo tipo de artilugios para la realidad virtual (VR, por sus siglas en inglés): Oculus Rift, HTC Vibe, Project Morpheus, Google Cardboard, Gear VR. La realidad virtual usa lentes para envolverte en una experiencia ultraamplia en tercera dimensión, pero que también te separa del mundo real. La realidad aumentada coloca objetos virtuales en el mundo real, por lo general usando marcadores o tarjetas, para activar el posicionamiento. Microsoft denominó sus HoloLens "realidad mezclada" porque superpone esas imágenes en 3D sobre el mundo real usando cámaras de tercera dimensión colocadas en la cabeza con el fin de evitar que los objetos virtuales se muevan con la realidad de fondo, como es un holograma, desde el punto de vista del usuario.

(Como es normal con las demostraciones de HoloLens hasta ahora, Microsoft prohibió tomar fotos y video. Las imágenes que aquí se muestran son de HoloLens en eventos anteriores).

HoloLens como una experiencia de parque de diversiones: 'Halo 5'

Fue esa realidad mezclada la que estaba viendo cuando me puse las HoloLens y entré en el quiosco Halo 5 Experience de Microsoft en E3.

Dentro de la "sala de espera" me coloqué junto a una línea amarilla, me puse las gafas HoloLens, que en su conjunto descansaban sobre mi cabeza como una gorra de pelotero grande, y el visor oscuro me quedaba delante de los ojos. Veo aparecer algunas flechas que señalan hacia un pasillo. Me levanto y camino hacia un salón grande con un aire de Star Wars. Mientras los asistentes esperan, observo una mesa central y veo planes de batalla que se levantan como un mapa holográfico de Death Star, que me indican cómo será nuestra batalla. Trato de prestar atención, pero le dedico mucha atención a la experiencia de las HoloLens.

En el visor curvo a veces veo luces, como un arcoiris. ¿Son las HoloLens las que proyectan la luz en mis ojos, o es en la pantalla? Cuando me acerco a la mesa puedo mirar todo el mapa de la base y estudiarlo en detalle. Parece una maqueta. Otros detalles de nuestras metas de batalla señalan barcos, el lugar del desembarco y dónde están los avituallamientos. Entonces surge una tarjeta de una mesa (una llave USB) y una flecha virtual me indica que la tome.

La experiencia es similar a estar en Disney, y al igual que allí, una vez que me lo explicaron todo me llevaron a una sala a jugar Halo 5 en una pantalla normal de televisión.

'Project X-Ray'

Entonces me informaron que Kanye West estaba usando las HoloLens delante de mí. Tuve que esperar por él. Las salas de demostración del piso superior eran pequeñas y cada usuario tiene su propio espacio.

En el juego Project X-Ray había criaturas alienígenas parecidas a una araña que saltaban de las paredes mientras miraba a mi alrededor. Es una demostración de cómo la realidad mezclada (o la realidad aumentada) puede llenar una sala para un videojuego. En las manos tenía un control de Xbox y lo usaba para destruir criaturas mientras caminaba entre ellas y trataba de esquivarlas. Entonces se activó en el control la modalidad radiográfica, donde podía ver dónde se ocultaban las criaturas.

HoloLens podía ver las paredes de la sala y generar grietas, incluso huecos grandes, de donde salían las criaturas, y podía ver las tuberías y partes de la pared virtual detrás. Lo que me asombró fue cómo la brillantez de la pantalla se mezclaba con el entorno de luz de una sala normal y parecía convincente. Los "hologramas" de HoloLens son brillantes pero convincentes. Excepto, naturalmente, cuando los objetos salían de mi campo de visión. Entonces, todo lo que veía era un sofá vacío y paredes. Aparentemente, derroté a Kanye West, así que me queda esa satisfacción.

'Minecraft': jugar sobre una mesa

Minecraft via HoloLens at E3 2015
Captura de pantalla por Juan Garzón/CNET

El último juego con HoloLens fue el que probablemente sea su mejor aplicación: Minecraft. Me coloqué frente a una mesa de madera grande en el centro de la sala y me puse las gafas, entonces apareció un marcador en forma de cruz. Miré alrededor de la sala y HoloLens sabía dónde colocar el marcador en 3D, casi siempre de manera acertada. Pregunté hasta dónde puede ver la cámara de HoloLens y la respuesta no fue clara; parece que lo suficiente como para llenar una sala normal. Me parece que la distancia es muy similar a la de Kinect.

Entonces miré a la pared y creé una pantalla de televisión mediante una orden de voz. Enmarcada por los ladrillos de Minecraft, la pantalla se mantuvo en su lugar mientras miraba alrededor, y la podía agrandar o achicar. A continuación activé la función 3D y me acerqué al mundo de Minecraft, donde jugué con un control Xbox igual que si fuera en un televisor grande.

Desde allí apunté el retículo en forma de cruz hacia la mesa y emití una orden verbal, a la cual Minecraft reaccionó creando miles de ladrillos para formar un puente, árboles y edificios. Incluso vi cerdos. Entonces dije "Rayo" y lancé una descarga eléctrica contra los cerdos, que se convirtieron en cerdos humanoides, que entonces atacaron a un hombrecito controlado por otra persona sentada junto a la pared.

Con gestos de las manos pude marcar o arrastrar el mundo hacia adelante o hacia atrás, hacia arriba o abajo, para revelar niveles y cavernas bajo mis pies. El sistema entonces me guió para crear mediante una orden de voz un letrero que dijera: "aquí va una biblioteca". Me divertí mirando a mi alrededor e incluso creé una segunda pantalla que flotaba en una pared a mi lado y que podía usar mientras jugaba con el modelo gigante en 3D.

Esto pudiera ser lo mejor de la realidad mezclada: una forma de colocar modelos mágicos en el mundo real, incluso mientras usas pantallas de televisión u otros dispositivos. El seguimiento en 3D tuvo sus fallas y percibí que los controles a veces no son muy precisos. Pero ver que el sistema funcionó, sin cables e incluso me permitió emitir órdenes verbales, me deja la impresión de éxito.

HoloLens Halo E3 badge
Scott Stein/CNET

La mayor limitante de HoloLens: el campo de visión

Como mis colegas de CNET han dicho anteriormente, el campo de visión de las gafas HoloLens es sorprendentemente estrecho: es como mirar por una ventana del tamaño de un teléfono celular y mirar a través de ella los "hologramas" que aparecen a tu alrededor. Esta pantalla angosta se siente como si fuera flotante. Uno puede decidir hacia dónde quiere mantener las HoloLens apuntadas y entonces aparecen imágenes mágicas en 3D detrás. Esas imágenes en 3D se colocan en los planos adecuados y resultan agradablemente precisas a la vista, como los fantasmas de Disney en la Mansión Embrujada.

En este caso, HoloLens es una utilería creativa inteligente en comparación con una herramienta de profundidad para videojuegos y funciona sorprendentemente bien. Que pueda lograr eso de manera inalámbrica es importante, considerando que Oculus Rift y Project Morpheus usan cables gruesos para conectarse con una PC. Pero lo que más eché de menos fue la verdadera inmersión periférica, o al menos la sensación de su presencia.

La realidad virtual sorprende tanto porque puedes ver cosas casi con el rabo del ojo, o al menos esa es la sensación que da. La realidad virtual todavía es como "mirar el mundo a través de una máscara de buzo" en materia de pérdida de visión periférica, pero la sensación es como zambullirse en otro mundo. La realidad aumentada a través de HoloLens está en tu mundo real, excepto que en el mundo real tengo un campo de visión mucho más amplio. Al mirar a través de una ventana más pequeña, aunque lo puedo ver todo, me quedo con una sensación extraña, como si estuviera mirando a través de un par de Google Glass.

Un ejecutivo de Microsoft me dijo algo interesante durante la demostración: la manera en que percibimos las cosas de frente es diferente que cuando están en la periferia, un elemento que el equipo de HoloLens tomó en cuenta. Es cierto que mi visión periférica detecta el movimiento mejor que los detalles, pero si tengo la sensación de que existe un objeto holográfico en la periferia que pudiera observar mejor si lo miro de frente, eso pudiera mejorar la ilusión de manera importante.

Este es sólo el comienzo de HoloLens y la realidad aumentada. La ampliación del campo de visión es algo que ocurrirá inevitablemente. Después de usar las gafas HoloLens por primera vez, deja una sensación sorprendente y nueva, pero se siente más como una obra de teatro virtual o una utilería mágica, que algo que quisiera tener en casa.

La realidad virtual y la realidad mezclada aumentada deben combinarse a final de cuentas en un solo dispositivo. Pero por ahora, hay que escoger entre las dos. El camino de realidad mezclada que ha escogido Microsoft pudiera cruzarse con la realidad virtual en un momento no muy lejano. Pero en este momento es otra cosa, con sus propias posibilidades y retos únicos.

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