HoloLens a profundidad: cómo funcionan y por qué son diferentes

¿Ha llegado la era de 'Star Trek' y 'Minority Report' con las HoloLens? Para aquellos que están confundidos sobre las nuevas gafas de realidad aumentada de Microsoft, ofrecemos un vistazo de lo que brinda esta tecnología y sobre sus implicaciones en el futuro.

Gadgets
microsoft-hololens-rgb.png
Las gafas de realidad aumentada de Microsoft, las HoloLens. Microsoft

Microsoft tiene una visión del futuro -- un futuro en los que los términos y la tecnología parecen salidos de la ciencia ficción.

Pero ¿estamos en realidad echándole un vistazo al futuro? Sí y no.

Las gafas HoloLens, que Microsoft presentó el miércoles pasado desde su sede en Redmond, Washington, es un dispositivo elegante y llamativo con lentes transparentes. Puedes ver el mundo que te rodea, pero el mundo se transforma repentinamente: objetos en 3D flotan en el aire, las pantallas virtuales en tu pared y tu sala son cubiertos por personajes virtuales salidos de control.

Las compañías de tecnología han prometido durante mucho tiempo traernos el futuro al día de hoy, al tratar de adelantarse de cinco a 10 años para sorprender a los consumidores con el próximo gran avance. Hollywood, por su parte, ha demostrado cómo funciona esa clase de tecnología (o al menos, simulaciones de la misma).

En la película Minority Report, por ejemplo, el personaje que interpreta Tom Cruise utilizaba los gestos de las manos y pantallas transparentes para realizar labores policíacas. Cinco años después, Apple presentó el iPhone, y con él, una pantalla táctil que puedes manipular a través de gestos de la mano y dedos. Microsoft, por su parte, presentó su dispositivo para el control de gestos Kinect, que monitoriza los movimientos de los usuarios en un espacio determinado y envía esta información a una interfaz.

La película The Matrix mostró cómo los hackers conectaban las computadoras a los cerebros de las personas para transportarlos a ciudades imaginarias. Y en Star Trek, las computadores utilizaban los campos de energía y trucos visuales para crear mundos que las personas podían tocar y sentir.

Aún no estamos cerca de esta realidad, pero estamos dando pasos en esta dirección. Compañías como Facebook, Google y Microsoft están intentando convertir esa ficción en realidad, y el público está empezando a ver cómo van tomando forma estas visiones.

Entonces, ¿cómo se comparan las HoloLens con otros dispositivos que alteran la realidad?

¿Qué son las HoloLens y cómo funcionan?

Las gafas HoloLens no producen imágenes en 3D que todos pueden ver -- recuerden, esto no es Star Trek.

En vez de hacer que todo el mundo entre en un cuarto diseñado para reproducir imágenes 3D, las gafas de Microsoft muestran imágenes que sólo puede ver el usuario que las porta.

Otro aspecto importante de las HoloLens radica en lo que Microsoft quiere lograr con ellas.

microsoft-hololens-pivotpoint-rgb.png
Microsoft proyecta que las HoloLens se pueden utilizar tanto para el trabajo como el entretenimiento. Microsoft

La empresa no está tratando de transportarte a otro mundo, sino traerte las maravillas de una computadora directamente adonde vives. Microsoft superpone imágenes y objetos en tu sala de estar.

Al ponerte las HoloLens, aún podrás ver el mundo real que se despliega frente a ti. Puedes caminar y hablar con los que te rodean sin tener que preocuparte de estrellarte contra una pared.

Las gafas monitorizarán tus movimientos, observarán tu mirada y transformarán lo que ves al emitir luz hacia tus ojos (no te preocupes, no duele). Debido a que el dispositivo sigue tu ubicación, puedes utilizar movimientos de las manos -- por el momento, se trata de un clic que realizas al levantar y bajar el dedo mientras apuntas hacia el vacío -- para poder interactuar con las imágenes en 3D.

Hay un montón de hardware que está diseñado para que los efectos de las HoloLens sean creíbles. El dispositivo tiene una variedad de sensores para detectar tus movimientos en una habitación y utiliza esta información además de capas de vidrio a color para crear imágenes con las que puedes interactuar. ¿Deseas ver la parte trasera de una bicicleta virtual apostada en la mitad de tu cocina? Sólo tienes que caminar y ponerte al otro lado de la bicicleta.

Las gafas también tienen una cámara que observa la habitación para que las HoloLens sepan dónde están las mesas, sillas y otros objetos. Luego, utiliza esa información para proyectar imágenes 3D sobre los objetos y hasta dentro de ellos. Por ejemplo, puedes colocar dinamita dentro de tu escritorio y luego lo puedes explotar para ver qué está adentro.

microsoft-hololens-skype-rgb.png
Se pueden utilizar las HoloLens para las videollamadas por Skype. Microsoft

Mientras estaba probando una demostración basada en el popular videojuego Minecraft, le di un toque a la mesita de café en el mundo real. Pero lo que veía es que estaba rasguñando la superficie de la mesa. Cuando terminé de hacerlo, vi una caverna llena de lava en el interior de la mesa.

Esto es sólo un truco, pero Microsoft dice que apunta a un gran potencial. Las HoloLens, según Microsoft, pueden transformar los negocios y abrir la avenida a nuevas posibilidades en la manera como interactuamos.

Utilicé las HoloLens para hacer una videollamada con un empleado de Microsoft que estaba utilizando Skype en una tableta. Su tarea era ayudarme a conectar un interruptor. Ella accedió una cámara en las HoloLens para poder ver a través de mis ojos. Luego, dibujó unos diagramas y flechas para enseñarme cuáles herramientas utilizar y cómo emplearlas.

Sólo imagina cómo se podrían utilizar estas gafas para entrenar a los pilotos o para orientar a los doctores en operaciones quirúrgicas complicadas.

Son diferentes a las Rift

Entonces, ¿qué hay de las gafas Oculus Rift? Creadas por Oculus VR, una startup que Facebook compró por más de US$2,000 millones en marzo de 2014, las gafas son consideradas como el dispositivo insignia del floreciente mercado de la realidad virtual.

Desde la distancia, las gafas de Oculus se ven como las HoloLens de Microsoft, ya que son dispositivos que también se ponen en la cabeza. Y esa es todo el parecido que existen entre estas dos gafas. Mientras que Microsoft quiere ayudarnos a interactuar en nuevas formas con el mundo real, Oculus nos quiere sumergir en un mundo totalmente nuevo.

En palabras sencillas, las Rift son básicamente una pantalla que te colocas frente a la cara. Cuando están activadas, las imágenes que producen hacen que tu cerebro piense que has sido teletransportado a mundo distinto, como a una nave espacial, o a la orilla de un rascacielos. Oculus podría algún día tomar un camino más práctico y transportarte a asientos en primeras fila de un partido de baloncesto o a una playa para que te relajes.

Las gafas de realidad virtual de Oculus Rift. Nick Statt/CNET

La meta de Oculus es hacer que el usuario crea que en realidad está en ese nuevo mundo. Ese sentimiento se llama "presencia", algo a lo que las HoloLens de Microsoft no aspiran.

Los fanáticos de esta tecnología dicen que ese momento en el que tu mente cree que realmente están en otro mundo es mágico.

"He visto un puñado de demostraciones de tecnología en mi vida que me han hecho sentir que estoy dándole un vistazo al futuro", dijo el inversor de capital de riesgo Chris Dixon, quien ayudó a encabezar la inversión de la firma Andreessen Horowitz en Oculus VR. "Los mejores [productos] fueron: el Apple II, el Macintosh, Netscape, Google, el iPhone, y -- más recientemente -- las Oculus Rift".

Close
Drag
Autoplay: SI Autoplay: NO

Oculus no está sola en su búsqueda. Sony está intentando realizar algo similar con sus gafas Project Morpheus. Ambas tienen planes de utilizar esta tecnología para transformar toda clase de industrias, empezando por la de videojuegos. Pero los desarrolladores dicen que es difícil acertar. Las imágenes deben estar íntimamente conectadas a tus movimientos físicos sin ninguna clase de retraso. De lo contrario, los usuarios padecen de mareo.

El futuro

Al final de cuentas, estas empresas están tomando rumbos distintos hacia un mismo destino: reimaginar cómo interactuamos con las computadoras. Estamos todos acostumbrados al mouse y al teclado, y estamos aprendiendo a convivir con las pantallas de vidrio de los smartphones. Hasta el momento, cada uno de estos dispositivos han sido suficientemente buenos para transmitir las información de un libro o las escenas de una película.

Pero Oculus, Microsoft, Google y otras empresas creen que existe una manera diferente y potencialmente más natural de interactuar con nuestra tecnología. Estas compañías y el hardware que están creando conciben un mundo en el que los gestos de las manos las imágenes en 3D y las imágenes superpuestas en la realidad son las herramientas del futuro para la productividad, la comunicación y todas las tareas que realizamos a través de nuestros gadgets.

Suena como ciencia ficción, pero estos dispositivos funcionan tal y como las estrellas de la tecnología esperan -- y estos sueños pueden convertirse en realidad más pronto de lo que pensamos.