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Cultura tecnológica

Científicos de Harvard: Extraño asteroide podría ser enviado por alienígenas

Los científicos se preguntan si Oumuamua podría haber sido 'enviado intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena'.

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ESO/M. Kornmesser

El asteroide Oumuamua ha confundido a los científicos desde que los astrónomos lo vieron por primera vez en 2017.

Es muy probable que se trate de un asteroide del tamaño de un rascacielos de otra parte de la galaxia, pero ¿qué pasa si en realidad es "una sonda totalmente operacional enviada intencionalmente a la Tierra por una civilización alienígena".

Esa es la explicación más "exótica" proporcionada en un artículo publicado el 12 de noviembre en The Astrophysical Journal Letters, escrito por investigadores del Harvard Smithsonian Center for Astrophysics. 

Oumuamua es interesante por varias razones. En primer lugar, es el primer asteroide interestelar de su tipo visto por los humanos. En segundo lugar, tiene una forma extraña, plana y alargada. En tercer lugar, y quizás lo más importante, se mueve de forma extraña. Según el artículo en cuestión, muestra "desviaciones de una órbita Kepleriana en una alta significación estadística". En resumen: no se mueve como un cometa o asteroide regular.

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El artículo intenta explicar ese extraño movimiento y presenta una serie de posibles escenarios. El primero: la presión de la radiación solar. Pero aquí es donde la cosa se pone rara. "Si la presión de radiación es la fuerza de aceleración", dice el reporte, "entonces Oumuamua representa una nueva clase de material interestelar delgado, producido naturalmente, a través de un proceso aún desconocido en el ISM o en discos protoplanetarios, o de origen artificial."

El documento continúa explorando la idea de que Oumuamua posiblemente podría ser una parte rota de una sonda alienígena. Que podría ser una "vela luminosa, flotando en el espacio interestelar", a diferencia del tipo que se está construyendo en la Tierra como parte de la Iniciativa Starshot.

Pero aquí está la mejor parte: "Alternativamente, un escenario más exótico es que Oumuamua puede ser una sonda totalmente operacional enviada intencionalmente a las proximidades de la Tierra por una civilización alienígena".

Es demasiado tarde para confirmar esta teoría con cohetes químicos o utilizando telescopios, concluye el documento. Nuestra única esperanza para probar o refutar los posibles orígenes extraterrestres de Oumuamua es encontrar otro objeto similar, flotando en el espacio.

Podríamos quedarnos esperando un buen rato.