'Hackeo' en Yahoo: AT&T también debería estar preocupada

Muchos clientes de AT&T usan cuentas de correo de Yahoo para gestionar sus servicios, por lo que su información podría estar en riesgo.

Justin Sullivan, Getty Images
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Justin Sullivan/Getty Images

El hackeo masivo en Yahoo revelado la semana pasada es un dolor de cabeza para Verizon, el gigante de las telecomunicaciones, que está listo a tomar las riendas de la compañía a principios del año próximo.

Pero su rival, AT&T debería estar nervioso también.

Esto se debe a que muchos clientes de AT&T reciben la opción de usar una cuenta de correo de Yahoo para administrar servicios como banda ancha, TV pagada y servicios inalámbricos. Esto es consecuencia de una asociación formada hace 15 años entre Yahoo y AT&T (entonces llamada SBC Communications), que llevaba a los clientes de AT&T de banda ancha al motor de búsqueda de Yahoo y a sus servicios de comunicación, incluyendo el correo de Yahoo.

En ese momento, observadores de la industria elogiaron el acuerdo como un hito que combatiría con más eficacia el creciente poder de portal MSN de Microsoft y AOL.

Hoy, AOL es parte de Verizon, MSN de Microsoft ya ni existe y es probable que AT&T esté bastante descontento con el acuerdo de aquel entonces.

Se sabe que el hackeo de Yahoo puso en peligro a por lo menos 500 cuentas, que contenían nombres de usuarios, dirección electrónica y contraseñas, convirtiéndolo en el hackeo más grande en la historia. El senador Mark Warner ha pedido incluso a la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. que lo investigue.

El hackeo pone a AT&T en una situación bastante incómoda. La compañía está todavía a la espera de los datos de Yahoo sobre los clientes específicos que pueden haber sido afectados, de acuerdo con una persona familiarizada con esos tratos.

"Comenzamos a investigar de inmediato y solicitamos información a Yahoo para determinar qué cuentas de correo electrónico pueden haber sido comprometidas", dijo la compañía en un comunicado. "Mientras tanto, estamos en el proceso de notificar a los clientes que puedan verse afectados".

Yahoo no estuvo inmediatamente disponible para hacer comentarios.

Lo más probable es que un número significativo de clientes de AT&T se vean afectados. Mientras que AT&T no fue la única compañía en sellar una asociación de venta cruzada con Yahoo -- Verizon hizo lo mismo un par de años más tarde -- sí fue la primera en hacerlo. AT&T estaba realmente en el medio de romper con Yahoo antes del ataque, después de haber anunciado en mayo que había elegido a Synacor para gestionar su negocio de Internet y portal móvil.

La decisión de acabar con el acuerdo, valorado en unos US$100 millones al año para Yahoo, llegó en tiempos en que crecían los rumores sobre posibles pretendientes para la compañía. AT&T fue uno de los rumorados oferentes para Yahoo, pero Verizon ganó tras comprometerse a una compra valorada en US$4,830 millones.

Por ahora, AT&T está ofreciendo poco de asesoramiento a sus clientes más allá de la línea estándar: que cambien periódicamente sus contraseñas.

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