Guía de antenas de televisión para interiores

Las antenas para interiores son baratas, pero nuestras pruebas de seis modelos populares revelan algunas diferencias. Aquí te damos toda la información.

Sarah Tew/CNET

Para ver televisión gratis no tienes que gastar mucho dinero. Las antenas de interiores cuestan tan poco como US$10 y con ellas puedes ver programas gratis de transmisión abierta con el televisor que ya tienes.

Eso es una excelente noticia para los que piensan en deshacerse de sus paquetes de televisión por cable o satélite. La gran pregunta ahora es cuál antena comprar.

Ya te tenemos una respuesta. Probamos seis antenas de interiores con precios que oscilan entre US$7 y US$60, y encontramos que las mejores pueden captar más canales y con más fuerza, y resultan superiores con estaciones problemáticas de señal débil o poco estable. Y como los compradores inteligentes habrán imaginado, pagar más no necesariamente garantiza un mejor desempeño.

Los ganadores

  • Mejor antena en general: Antennas Direct ClearStream Eclipse (US$40)
  • Mejor opción económica: Channel Master Flatenna (US$10)

¿Necesitas más información? Sigue leyendo.

El grupo

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Foto de Sarah Tew/CNET

Estas son las seis antenas que probamos, en orden de precio:

  • RCA Indoor HDTV antenna US$7
  • Channel Master Flatenna US$10
  • Mohu ReLeaf US$40
  • RCA SLVR US$45
  • Channel Master Smartenna $59
  • Antennas Direct ClearStream Eclipse $59 (la versión amplificada cuesta US$79)

Dos de esos modelos --RCA SLVR y Antennas Direct ClearStream Eclipse-- vienen con amplificadores de señal. Pero comprobamos que el amplificador de señal hay que usarlo con cuidado, porque puedes terminar con una peor recepción. Probamos cada antena en cuestión con y sin el amplificador conectado.

Probamos las antenas en la ciudad y en los suburbios: en la zona norte de Manhattan, a una distancia con línea visual de 5 millas de la torre transmisora, y en Long Island, a 9 millas de la torre de transmisión más cercana, pero sin línea visual. Debes saber que se puede recibir señales de varias torres transmisoras en dependencia de tu ubicación, y la presencia de elevaciones y edificios grandes puede afectar los canales de recibes.

Conectamos cada antena, colocada en el mismo lugar dentro de lo posible, al Channel Master DVR+ que indica la potencia de la señal, así como la cantidad de canales. Usamos dos métricas diferentes para determinar qué antena tenía el mejor desempeño. La primera es la medición del número de canales que podía detectar y la segunda un número predeterminado de "canales problemáticos". Para estos casos consultamos una lista de canales sacada de varios foros, para las dos zonas de prueba, y medimos la capacidad de recepción de cada una.

Entre nuestros canales "problemáticos" en Manhattan estuvieron WABC 7.1 (ABC), WNET 13.1 (PBS), WPIX 11.1 (CW) y WNJB 58.1 (PBS). En Long Island probamos WNYW 5.1 (FOX), WABC 8.1 (ABC), WWOR 9.2 (My9), WLIW 21.1 (PBS), WVIT 30.1 (NBC) y WLNY 55.1 (CBS).

Aunque los resultados varían según la ubicación, identificamos, por ejemplo, que el par de canales adicionales en los mejores modelos por lo general eran transmisiones de radio y ofertas adicionales en español.

La mayoría de las antenas que probamos tienen un diseño rectangular parecido, pero con una consideración importante: el cable. ¿Tenía la antena un cable largo, o mejor todavía, removible? Muy probablemente coloques la antena junto a una ventana, y quizás esté lejos del televisor, así que mientras más largo el cable, mejor.

Cómo instalar una antena de interiores

Aunque el modelo Eclipse incluía adhesivos en el paquete, la mayoría no. Como resultado, vas a necesitar un buen adhesivo para colocar la antena en la ventana o la pared. Primero probamos con cinta adhesiva fuerte, y aunque funcionó perfecto, deja marcas en la ventana. La cinta adhesiva normal no resultó muy efectiva para mantener la antena en su lugar, por lo cual recomendamos probar con cinta adhesiva de embalar cajas o masilla. Los modelos más grandes, como la Smartenna, hay que atornillarlos a la pared y vienen con orificios en la base.

Con toda seguridad tendrás que experimentar dónde colocas la antena, porque en una pared puede ser mucho mejor que en la ventana, en dependencia de la orientación de tu sala de estar. También debes mantener la antena alejada de metales magnéticos, como las barras de seguridad, porque pueden afectar la señal.

Si compras un modelo con un cable corto no desprendible, como la Channel Master Flatenna o cualquiera de los dos modelos de RCA, quizás tengas que comprar una extensión.

Las antenas

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Antenas Direct ClearStream Eclipse Amplified.

Foto de Sarah Tew/CNET

Antenas Direct ClearStream Eclipse/Antenas Direct ClearStream Eclipse Amplified

  • Precio: US$59/US$79
  • Cable desprendible: Sí
  • Número de canales: 75 (Manhattan), 46 (Long Island)
  • Número de canales con amplificador: 49 (Manhattan), 47 (Long Island)

Uno de los modelos es marcadamente diferente, con un diseño de jeroglífico y reversible que resulta único. También viene con pestañas adhesivas para pegarla a la ventana, algo muy conveniente.

De todos los modelos de esta lista, la versión básica ofreció la mayor cantidad de canales y en varios casos la mejor recepción. Este es nuestro modelo preferido, y si necesitas más potencia puedes conectarle también el amplificador.

Como puedes ver por los resultados, agregar el amplificador ayudó en nuestra ubicación en Long Island, pero redujo en un tercio la cantidad de canales que pudimos ver en Manhattan. Además de captar más canales, también mejoró la potencia de la señal de los canales que recibió en los suburbios. Por ejemplo, se podía ver el canal local de NBC.

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Channel Master Flatenna

Foto de Sarah Tew/CNET

Channel Master Flatenna

  • Precio: US$10
  • Largo del cable: 6 pies
  • Cable desprendible: No
  • Número de canales: 69 (Manhattan), 38 (Long Island)

Esta antena nos parece menos robusta que el modelo Leaf en que se basa -es básicamente una lámina de plástico negro con un cable cautivo- y el cable es más bien corto, sólo 6 pies. Si necesitas un cable más largo necesitas comprar un adaptador coaxial.

Pero a pesar de su precio económico y construcción poco robusta a la vista, la Channel Master Flatenna fue en realidad uno de los modelos de mejor desempeño. Consiguió captar más canales en Manhattan que tanto la ReLeaf y la más cara ChannelMaster. Aunque la Antennas Direct Eclipse es mejor, este modelo es nuestra opción entre los económicos.

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Channel Master Smartenna.

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Channel Master Smartenna

  • Precio: US$59
  • Cable desprendible: Sí
  • Número de canales: 63 (Manhattan), 45 (Long Island)

La Smartenna es más grande que la mayoría de las antenas para interiores, e incluso más que el DVR de Channel Master. Mide 13 pulgadas de ancho, 11 pulgadas de alto y 1.5 pulgadas de grosor, con un peso de 1.5 libras es la más pesada del grupo. Puedes tratar de pegarla a una ventana, y para uniformar las pruebas lo intentamos, pero la antena viene con unas patas para montarla, de manera que puedes colocarla verticalmente sobre una unidad de audio. Pero debes saber que necesitas pagar extra por un cable para conectarla, si es que ya no tienes cable.

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Mohu Releaf

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Mohu ReLeaf

  • Precio: US$40
  • Cable desprendble: Sí
  • Número de canales: 65 (Manhattan), 45 (Long Island)

La Mohu ReLeaf es una nueva versión de la Leaf original. La mayor diferencia es que está hecha de materiales reciclados. El comunicado de prensa que acompañó a la antena en su lanzamiento incluso alegaba que la Mohu está hecha de cajas descodificadoras e incluía pedazos de cajas a manera de prueba.

La ReLeaf viene con pequeños orificios para montarla, presumiblemente para colocarle unas almohadillas adhesivas. La antena funcionó bien en los dos lugares; no fue la mejor, pero tuvo un desempeño los suficientemente bueno.

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RCA HDTV Indoor Antenna

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RCA Indoor HDTV Antenna

  • Precio: US$6.50
  • Cable desprendible: No
  • Largo del cable: 5 pies
  • Número de canales: 68 (Manhattan), 21 (Long Island)

Cuando piensas en una antena de interiores, seguro que lo que te viene a la mente es un aparato de orejas, y eso es exactamente lo que la RCA te ofrece. Como está diseñada para colocarse sobre una superficie, no pudimos ponerla en una ventana, sino junto a ésta. Funcionó bien en la ciudad, pero no muy bien en nuestra ubicación en los suburbios. Vale la pena gastarse el par de dólares más que cuesta la Flatenna.

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RCA SLVR

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RCA SLVR

  • Precio: US$45
  • Cable desprendible: No
  • Largo del cable: 6 pies
  • Número de canales: 68 (Manhattan), 21 (Long Island)
  • Número de canales con amplificador: 51 (Manhattan), 37 (Long Island)

La SLVR es una combinación de antena y amplificador. Aunque tiene un precio atractivo, sólo tiene un cable cautivo de 6 pies. Tuvo un buen desempeño, pero en la zona de "mala" recepción funcionó peor con el amplificador que la Mohu Leaf, que no tiene amplificador y cuesta lo mismo.

¿Qué antena debes comprar?

Si sólo tienes US$10 para gastar, la respuesta es fácil: la Channel Master Flatenna tiene un desempeño decente y es fácil de instalar. Te ayudará a determinar si una antena de interiores es lo que te conviene, cuesta poco y vale la pena probarla.

Si quieres gastar a lo grande, entonces te recomendamos que optes por la ClearStream Eclipse, que cuesta US$40, es flexible, reversible y viene con adhesivo. El amplificador cuesta unos US$20, de manera que no ahorras nada si compras el paquete de US$59. Si ves que recibe un número de canales relativamente pequeño con la versión básica, puedes probar con el amplificador.

También aprobamos la Mohu ReLeaf porque identificamos que es el mejor modelo cuando se usa en zonas de mala cobertura.

El modelo más económico (RCA Indoor HDTV Antenna) y el más caro en esta lista (Channel Master Smartenna) estuvieron entre los de peor desempeño en uno o los dos entornos de prueba, y por eso no los recomendamos.

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