​GT Advanced busca cerrar su fábrica de Arizona y finiquitar su relación con Apple

La proveedora de zafiro, material que supuestamente iba a aparecer en los nuevos iPhone, dice que su acuerdo con Apple incluía términos y obligaciones 'opresivos y onerosos'.

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GT dice que gastó mucho dinero preparando la manufactura de zafiro para Apple, que se pensaba era para las pantallas de los nuevos iPhones.Foto de CNET

El proveedor de Apple GT Advanced está buscando la forma de rechazar unos 12 acuerdos con Apple y cerrar su gigantesca planta de producción de zafiro en Mesa, Arizona.

Como parte de su proceso de protección de bancarrota que se dio a conocer el viernes, la empresa también presentó una explicación del porqué solicitó el lunes la protección de bancarrota bajo el capítulo 11 de las leyes federales. GT dijo que el gasto de dinero de la operación de su planta de producción de zafiro en Arizona para Apple no era sostenible y que necesitaba dar por terminado ese trabajo para salvar la empresa.

Como parte del proceso un juez concedió un paso inicial para que la empresa con sede en New Hampshire cancele sus acuerdos con Apple y cierre sus fábricas en Mesa y Salem, Massachusetts, a fines de año, lo cual resultaría en la pérdida de 890 empleos. GT tiene unos 1,100 trabajadores de tiempo completo.

Este proceso es un duro cambio de rumbo para GT, que apenas hace un año aceptó producir zafiro artificial para Apple, pero ahora busca abandonar ese trabajo por completo y volver a su negocio principal de la venta de equipo de zafiro. "Sólo si GTAT cierra esas operaciones será capaz de detener las enormes pérdidas y reenfocar sus recursos en la operación de su negocio principal de vender hornos de zafiro y otros productos", dijo la empresa en los documentos ante la corte, la cual también se refiere a sí misma como GTAT.

En su solicitud ante la corte, GT dijo "los acuerdos impusieron términos y obligaciones opresivos y onerosos" sobre la empresa, añadiendo que "el continuo desempeño bajo los Acuerdos no es una opción de negocios viable". También dijo en los documentos ante la corte que consideraba que seguir operando bajo los acuerdos con Apple "constituían una sangría innecesaria" de sus recursos y que desea rechazar los acuerdos bajo el código de bancarrota.

La solicitud de protección ante acreedores bajo las leyes de bancarrota ha eliminado prácticamente todo el valor de mercado de la empresa, casi US$1,500 millones, en cuestión de minutos. El viernes, la acción de GT cayó 31 por ciento por debajo de US$1 tras las noticias.

"Estamos trabajando duro para establecer un plan de reestructuración que nos permita salir del capítulo 11 tan rápido como sea posible", un portavoz de GT dijo el viernes.

Un representante de Apple apuntó al comunicado de la empresa de principios de semana, donde dijo que estaba sorprendida de la solicitud de bancarrota y trabajaba para conservar los empleos en Arizona.

El año pasado, GT Advanced firmó un acuerdo para desarrollar artículos de zafiro artificial para Apple, un negocio nuevo para la empresa que antes sólo vendía el equipo para fabricar el material. Como parte del acuerdo Apple le prestó US$578 millones a GT para usar una planta de 1.4 millones de pies cuadrados que Apple tiene en Mesa para la fabricación exclusiva de productos de zafiro para Apple.

GT tiene que devolver el dinero en cinco años, a partir de 2015, aunque Apple puede exigir un repago más rápido si GT no cumple con ciertas obligaciones.

Muchos analistas esperaban que Apple usara el material, resistente a los rayones, en las pantallas de su nuevo iPhone, pero Apple decidió seguir con las pantallas de vidrio para su nuevo iPhone 6, posiblemente apostando de nuevo por Gorilla Glass de Corning.

Con la colaboración de Gabriel Sama.

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