Grupos acusan al app YouTube Kids de publicidad excesiva

Organizaciones cívicas quieren que la Comisión Federal de Comunicaciones de EE.UU. tome acción para prohibir anuncios hipercomerciales en YouTube Kids.

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Algunos grupos dicen que YouTube Kids es engaño. Jason Cipriani/CNET

Un grupo de organizaciones que abogan por los consumidores y los niños se han unido para urgirle a los reguladores estadounidenses a hacer algo sobre el app de Google en YouTube enfocado en los niños.

Organizaciones como el Centro para la Democracia Digital, Consumer Watchdog (que se traduciría como Guardianes del Consumidor) y la Academia Americana de Psiquiatría de Niños y Adolescentes han registrado una querella conjunta ante la Comisión Federal de Comunicaciones (FTC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos en contra del app YouTube Kids. Ellos argumentan que el servicio intenta "aprovechar las vulnerabilidades en el desarrollo de los niños para violar salvaguardas de contenido y publicidad de larga duración que protegen a los niños que ven programas de televisión".

"YouTube Kids es el ambiente de medios para niños más hipercomercializado que he visto", dijo Dale Kunkel, un profesor de comunicación en la Universidad de Arizona, en una declaración el martes. "Muchas de estas tácticas de publicidad son consideradas ilegales en televisión, y es triste ver que Google intenta usarlas en un medio digital".

Google, en febrero, lanzó el app YouTube Kids para iOS y Android. El servicio busca proveer un ambiente seguro para que los niños puedan navegar el contenido de YouTube sin encontrar videos inapropiados. Para alcanzar esta meta, Google filtró mucho del contenido en YouTube que no está dirigido a los niños. Controles para los padres también están integrados al app para ayudar a los responsables de los niños a asegurarse de que lo que están viendo es contenido adecuado.

El app YouTube Kids le sigue los pasos a otras compañías de video, como Netflix, que ya ofrecen secciones sólo para niños. Sin embargo, el app de YouTube es patrocinado por la publicidad, mientras que Netflix Kids tiene una suscripción mensual que apoya la oferta del servicio de streaming.

Según la coalición de organizaciones, Google no reconoce todo el contenido insidioso que tiene YouTube Kids. Las organizaciones dicen que el app perpetra varias prácticas ilegales que incluyen "mezclar los anuncios y la programación de maneras que engañan a los niños". Las organizaciones dijeron que encontraron varios "canales patrocinados" de compañías como McDonald's y Barbie, al igual que contenido que promociona juguetes y dulces sin divulgar que son videos de anuncios.

En una carta al secretario de la FTC, Donald Clark, las organizaciones dijeron que el app YouTube Kids de Google viola la sección 5 del Acta de la FTC que prohíbe prácticas de mercadeo injustas y engañosas.

Google defendió el martes su estrategia hacia YouTube Kids y dijo que en el desarrollo del app trabajó con una variedad de socios y grupos que protegen a los niños.

"Siempre estamos abiertos a los comentarios para mejorar el app", dijo Google en una declaración, "[pero] no fuimos contactados directamente por los que firmaron esta carta y estamos fuertemente en desacuerdo con sus opiniones, incluyendo su sugerencia de que ninguna experiencia para niños gratis, sustentada por la publicidad, será aceptable".

El app YouTube Kids forma parte del esfuerzo de Google por atraer a una audiencia infantil. La gigante de búsquedas dijo a principios del año que varios de sus equipos han estado pensando en maneras de proveer productos dirigidos específicamente a los niños. El app YouTube Kids es el primero en una serie de ofertas específicas para niños que Google está planificando.

La FTC aún no ha dicho si iniciará una investigación al respeto y no respondió inmediatamente a nuestra solicitud por un comentario.

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