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Ciencia

La tela de grafeno puede usarse para evitar piquetes de mosco

Investigadores de la Universidad de Brown piensan que este 'material maravilloso' podría ayudar a evitar que los mosquitos se alimenten de ti.

Mosquito (Culicidae sp) feeding, close-up

Un mosquito al atravesar la piel humana.

Getty Images

Los mosquitos, esos sedientos chupadores de sangre, son de los animales más mortíferos en el planeta. Como portadores de algunas enfermedades particularmente desagradables, los investigadores se están en una búsqueda al parecer interminable para poder evitarlos. Los científicos han ideado nuevas e ingeniosas formas de erradicarlos por completo, mientras que investigadores de la Universidad de Brown han encontrado otra forma de mantener a raya a estos pequeños vampiros: telas forradas con grafeno, el famoso nanomaterial increíblemente fuerte.

El grafeno, 200 veces más fuerte que el acero y más liviano que el papel, es conocido como el material maravilla. En un estudio, publicado el lunes en el periódico Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores aseguran que el grafeno podría prevenir los piquetes de mosco de dos formas. Primero, los mosquitos no pueden picar a través de él. Y después, podría bloquear las señales químicas que dirigen a los mosquitos a su próxima víctima.

"Los mosquitos son importantes portadores de enfermedades en todo el mundo y hay mucho interés en una protección no química contra la picadura de mosquito", dijo el investigador Robert Hurt, profesor de ingeniería en Brown. Algunas prendas que ya están disponibles para los consumidores vienen impregnadas con el repelente de insectos permetrina y una promesa de que repelerá a los mosquitos y las garrapatas.. 

Para probar el grafeno, los voluntarios meten el brazo en un sitio lleno de mosquitos con una pequeña porción de piel al descubierto. Quienes tienen la fortuna de tener el parche de grafeno en su brazo no reciben picaduras. Los mosquitos usados en las pruebas son criados en laboratorio por lo que los valientes voluntarios no tienen que preocuparse por posibles enfermedades.

"Con el grafeno, los mosquitos no pudieron llegar a la piel", explica Cintia Castillho, líder del estudio y estudiante del doctorado en Brown. "Simplemente parece que no les importa".

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