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Industria de la tecnología

Google y PayPal comenzarán a llevar más tecnología a Cuba

Más compañías de tecnología se unirán a Airbnb en la isla caribeña para impulsar las industrias turística, empresarial y educativa con infraestructura para Internet y pagos móviles.

El mandatario de Cuba, Raul Castro, ofrece la mano al presidente Barack Obama, primer líder estadounidense en pisar suelo cubano en 88 años.

U.S. Embassy Cuba

Dos días antes de que el presidente Barack Obama llegara a Cuba, ya había un video con él y el famoso comediante cubano Pánfilo en Internet.

"¿Qué bolá?", le preguntó Obama durante la verdadera llamada que se realizó un día antes con el hombre detrás del personaje Luis Silva "Pánfilo". El video en YouTube ya tiene 30,000 vistas; por Facebook tiene 465,381 (en la página de Silva) y en la página de la Embajada de EE.UU. en Cuba ya tiene 858,014.

Más videos cómo este desde Cuba podrían en un futuro llegar a más plataformas de redes sociales. Esto sería posible por el continuo énfasis por los gobiernos de Estados Unidos y Cuba para mejorar el acceso al Internet, acceso que impulsaría la educación e industrias como el turismo y el sector bancario.

Obama arribó en La Habana, Cuba, el domingo, 20 de marzo de 2016 justo para negociar algunos de estos y otros temas de interés bilaterales con el presidente Raul Castro, con quién se reunió el lunes. Su visita es la primera de un mandatario estadounidense a la isla caribeña desde 1928 en casi 90 años.

Aprovechando la llegada de Obama, compañías de EE.UU. -- algunas como PayPal, Airbnb, Starwood Hotel y Marriott que viajaron con la delegación estadounidense a Cuba -- decidieron anunciar sus proyectos.

Desde La Habana, Dan Schulman, presidente ejecutivo de PayPal, anunció que llevaría su plataforma de pagos globales a la isla para mejorar el flujo de dinero entre los dos países. Entre las transacciones que PayPal desea facilitar está la del envío de remesas a Cuba mediante su servicio Xoom. Sin embargo, Xoom necesitaría de un servicio de remesas que funcione como intermediario -- por lo menos inicialmente hasta que establezca sus propias tiendas -- para entregarle el dinero a los destinatarios cubanos. Actualmente las remesas desde EE.UU. suponen un 3 por ciento del producto bruto de la economía cubana, según NBC News.

A su vez, Google anunció que daría computadoras Chromebooks y gafas de realidad virtual Cardboard al Museo Orgánico de Romerillo en Habana. Estos dispositivos se usarían como parte de una instalación educativa para que los niños cubanos puedan aprender más sobre y viajar virtualmente por todo el mundo desde el museo ya que este tiene Internet, algo que muy pocos hogares tienen en Cuba. No se compartió públicamente si un representante de Google viajó en esta ocasión a la isla.

Además, Google dio algunas pistas sobre sus esfuerzos para "aumentar y mejorar el acceso a Internet" al igual que "potencialmente [otros] proveedores de Wi-Fi y banda ancha", dijo Brett Perlmutter, líder en Cuba de la iniciativa Google Access.

Sin duda, el acceso al Internet por Wi-Fi o datos celulares continuará siendo un reto para las empresas de Estados Unidos. Es un obstáculo que Airbnb, el app del alquiler de vivienda corto plazo que ha comenzado a operar en Cuba, ha tenido que enfrentar.

Brian Chesky, el cofundador de Airbnb junto a Nate Blecharczyk, le dijo a CBS News que en sólo un año el servicio alcanzó 4,000 listados en Cuba de cuales 2,700 están el Habana. Una gran parte de los dueños de las casas particulares en esos listados no tiene Internet y necesita de un intermediario que tenga Internet para ayudarles a ejecutar la transacción, dijo Chesky, quien con Blecharzyck viajó a Cuba esta semana.

Pronto Airbnb tendrá más competencia de la industria hotelera de Estados Unidos. El grupo de hoteles y resorts Starwood -- que a partir de este lunes forma parte de Marriott International -- anunció que había llegado a un acuerdo con el gobierno cubano para renovar y operar tres hoteles: Hotel Quinta Avenida, el Hotel Inglaterra y el Hotel Santa Isabela. También, en las próximas semanas, comenzará a operar en la isla el sitio de reserva de hotel Booking.com, de la compañía Priceline.

El que haya más hoteles de origen estadounidense complementa el anunció de febrero hecho por el Departamento de Estado de EE.UU., de que algunas aerolíneas podrán volar sin escalas a Habana desde unas 20 ciudades de EE.UU. Del total de 3.5 millones de turistas de todo el mundo que viajaron a Cuba en 2015, unos 161,000 eran de origen estadounidense.

Sin embargo, ninguno de los anuncios que se hicieron el lunes explicaron realmente cómo mejorará el acceso a Internet en Cuba.

Jason Marczak, el director de la iniciativa sobre el desarrollo de América Latina para el Atlantic Council, dijo en una entrevista por C-Span, que actualmente cuesta al menos US$2 por hora conectarse a Internet en sitios públicos con Wi-Fi (actualmente hay 65 y se agregarán 80 más en 2016).

"El acceso a Internet es aún bastante caro para la mayoría de los cubanos", dijo Marczak, "y aunque veamos más puntos de conexiones, estos hotspots de Wi-Fi están llenos de personas intentando conectarse desde sus relojes inteligentes. Esto es un cambio positivo que hemos visto en los últimos meses", dijo Marczak.

Estos cambios comenzaron a partir del 17 de diciembre de 2014, cuando Obama y Castro anunciaron la normalización de relaciones tras casi 53 años de una relación fría y de mutua desconfianza.