El creador de Google Wallet lanza otra apuesta en el sector de pagos

Osama Bedier, quien creó Google Walllet y dirigió el equipo de ingeniería en PayPal, ha inventado un nuevo terminal de pagos con el que quiere cambiar completamente la industria de los servicios de pagos móviles.

Poynt aceptará varios métodos de pago: las tarjetas tradicionales, tarjetas con EMV, NFC, código QR y 'beacon'. Poynt

El experto veterano de los servicios de pago Osama Bedier, quien creó Google Wallet y encabezó el equipo de ingeniería en PayPal, está acostumbrado a apostar por conceptos vanguardistas.

En 2012, Google Wallet tuvo dificultades en encontrar adeptos dispuestos a colocar su teléfono a lado de los terminales en los puntos de venta para realizar pagos. Ahora, esa clase de tecnología se tiene que conformar con estar a la sombra de Apple Pay que, esencialmente, hace la misma cosa. La idea de que PayPal sirviera como una moneda universal desapareció hace años a favor de un enfoque en la transacción de pagos. Pero luego apareció la moneda digital Bitcoin que ha visto su popularidad crecer.

"El tiempo es crucial", dijo Bedier.

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Lo que nos lleva a la nueva fecha límite. Bedier, quien quiere cambiar cómo los negocios aceptan los pagos de sus clientes, piensa que finalmente ha llegado el momento. Su más reciente compañía, Poynt, anunció nuevos terminales de pago el miércoles. Y está listo para sacarle provecho a una actualización obligatoria de la infraestructura del sistema de pago. Para octubre de 2015, todos los negocios en Estados Unidos tendrán que reemplazar sus terminales de pagos por aparatos conocidos como EMV, que son tarjetas integradas que están diseñadas para ser más seguras que las franjas magnéticas que se encuentran comúnmente en las tarjetas de crédito y débito. Eso significa que unos 16 millones de terminales de pago deberán ser actualizados. Y, esta vez, Bedier está listo.

"La mayoría de los negocios de ventas al menudeo no tienen dispositivos inteligentes y conectados con los cuales pueden interactuar nuestros teléfonos", dijo. "La imaginación está presente, la esperanza está presente, pero no lo hemos podido ver".

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Osama Bedier wants to transform an entire industry with his Poynt machine. Poynt

Existe mucha tecnología para realizar pagos dentro de las tiendas, pero todavía no es muy común, como pagar por artículos una vez salgas de la tienda o recibir puntos por lealtad del cliente de forma automática cuando se realice una compra. Bedier cree que esta máquina, que corre con una versión del sistema operativo Android de Google, puede hacer esto realidad.

Su nuevo equipo ha construido un dispositivo de pago todo-en-uno con una pantalla táctil, un escáner de código de barras y una impresora integrada. Aunque se asemeja en tamaño y aspecto a los terminales de pago estándar (dispositivos que son un poquito más grandes que un ladrillo y que tienen el aspecto de una calculadora grande), la máquina de Bedier ofrecerá varias opciones de pago y una interfaz de programas de aplicaciones (o API, por sus siglas en inglés), que permitirá a los desarrolladores crear apps para el dispositivo. El aparato, que también es inalámbrico, tiene tres aplicaciones de fábrica que puede manejar transacciones y realizar ciertos cálculos analíticos básicos. Poynt planea empezar a vender el dispositivo a los negocios a partir de inicios de 2015 por US$299.

Bedier tiene metas inmensas. Quiere lograr lo que logró el iPhone de Apple en la industria de los smartphones. Bedier quiere transformar una industria con su dispositivo Poynt. Sin duda, tiene las credenciales para hacerlo ("Estuve en la industria de los servicios de pagos antes de que se volviera sexy", bromeó), y forma parte del consejo de varias compañías de pago: Qiwi, WePay, Payrange y Coin. Pero, la competencia en la arena de los terminales de pago está aguerrida, y ya hay unos terminales "inteligentes" de tarjetas de crédito de Square y PayPal.

Bedier dice que ninguna de estas opciones alcanza la capacidad de su aparato. Poynt podrá aceptar varias tecnologías de pago, incluyendo tarjetas con franja magnética, tarjetas EMV, NFC (la tecnología de comunicación de campo cercano que constituye la columna vertebral de Google Wallet y Apple Pay), códigos QR (lo que utiliza Starbucks) y hasta los dispositivos "beacon" con Bluetooth que pueden transmitir datos desde un rango de distancia mayor que NFC. Bedier está apostando a que la industria del comercio encuentre una respuesta a estas cinco tecnologías de pago en los próximos 10 años.

Poynt abrirá su API el miércoles para atraer a los desarrolladores que deseen agregar funciones al aparato, así como programas de lealtad del cliente y otro tipo de datos analíticos. Seis desarrolladores -- Vend, Kabbage, Swarm, Boomtown, Bigcommerce e Intuit -- ya están en proceso de crear aplicaciones.

Pero lo que es más importante aun es que Poynt ha llegado a acuerdos con bancos para promocionar estos terminales entre los negocios. Debido a que la orden de añadir la tecnología EMV a los terminales de pago viene del sector bancario, esto le daría una ventaja en la distribución a Poynt.

No obstante, el dispositivo de Bedier no es para todos. Bedier piensa que los negocios que procesan pequeñas cantidades de dinero preferirán depender de aparatos como lectores de tarjetas de crédito móviles. Pero los negocios que procesan pagos que van de US$20,000 a US$10 millones durante un año -- como una cadena de cafeterías o una lavandería -- necesitan de una máquina que tenga la capacidad de hacer más. Existen 5 millones de negocios con estas características en Estados Unidos, de acuerdo con la investigación de Poynt.

Poynt le dará a los negocios una solución que a final de cuentas beneficiará a los clientes que quieren utilizar tecnología como Goolge Wallet y Apple Pay, dijo Bedier.

"La única manera de cambiar los servicios de pago es resolver el problema al que se enfrentan los negocios, y así se resuelve el problema de los consumidores", dijo. "De lo contrario, no funcionará".