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Industria de la tecnología

Google hizo un trato con Mastercard para rastrear compras de usuarios: reporte

Google habría pagado millones de dólares por transacciones de datos secretos, informa Bloomberg.

Igor Golovniov/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Google y Mastercard formaron una sociedad secreta para rastrear si los anuncios en línea condujeron a una venta en una tienda física, según un reporte de Bloomberg del jueves.

Ninguna de las compañías ha anunciado públicamente la supuesta asociación comercial, que le dio a Google una herramienta invaluable para medir el gasto minorista. Citando a personas no identificadas con conocimiento del trato, Bloomberg afirma que Google pagó a Mastercard millones de dólares por los datos. 

La revelación se produce en medio de una gran preocupación sobre la cantidad de datos de consumo que usan empresas de tecnología como Google. A principios de este año, Facebook fue criticada ampliamente cuando los datos de hasta 87 millones de personas se compartieron incorrectamente con Cambridge Analytica, lo que generó dudas sobre el manejo de los datos de usuario de Facebook y si la compañía está haciendo lo suficiente para protegerlos.

Un representante de Google se negó a comentar sobre la supuesta asociación con Mastercard, centrándose en cambio en la herramienta publicitaria que lanzó el año pasado.

"Antes de lanzar este producto beta el año pasado, creamos una nueva tecnología de cifrado doble ciego que evita que tanto Google como nuestros socios vean la información de identificación personal de nuestros respectivos usuarios", dijo Google en un comunicado. "No tenemos acceso a ninguna información personal de las tarjetas de crédito y débito de nuestros socios, ni compartimos ninguna información personal con nuestros socios".

Google dijo que las personas pueden optar por no participar del programa utilizando los controles de "Actividad Web y de aplicaciones" de Google.

Al anunciar su nuevo programa de medición de ventas en la tienda el año pasado, Google dijo que las asociaciones de terceros le permitieron capturar el 70 por ciento de todas las transacciones de tarjetas de pago en Estados Unidos. Google puede hacer coincidir los gastos en la tienda con los anuncios si el consumidor proporciona su dirección de correo electrónico en el registro. Para los consumidores que no proporcionan una dirección de correo electrónico, Google confía en proveedores externos de datos de transacciones con tarjetas de pago.

Bloomberg informó que el proceso comienza cuando un consumidor que inicia sesión en una cuenta de Google hace clic en un anuncio de un artículo que navega por la Web, pero que no compra en ese momento. Si ese consumidor luego usa su Mastercard para comprar el artículo en una tienda física, la venta se informa al anunciante que ejecutó el anuncio. El anunciante obtiene un informe que enumera la transacción en una columna denominada "Ingresos sin conexión", informó Bloomberg.

Otros gigantes tecnológicos han sido criticados por escándalos relacionados con la privacidad de los datos, y este tema ha causado cierta preocupación en el Congreso. El mes pasado, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes envió un par de cartas a Apple y Alphabet, la empresa matriz de Google, para averiguar cómo las empresas protegen la privacidad de los usuarios. Apple ha respondido con respuestas detalladas a cada pregunta; Alphabet no tiene.

A principios de este mes, Associated Press informó que los servicios de Google en dispositivos Android y iPhones rastrean y almacenan los datos de tu ubicación incluso si desactivas el historial de ubicaciones en la configuración de privacidad. Según reportes, Google usa estos datos de ubicación para orientar los anuncios según las ubicaciones específicas de los usuarios.

Mastercard no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.