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Celulares

Spiral 2 es el segundo prototipo del Proyecto Ara de Google

El Spiral 2 es el segundo prototipo funcional del Proyecto Ara de Google, que permite a los usuarios construir sus teléfonos celulares con los componentes que ellos elijan.

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Regina Dugan, directora de Project Ara, habló sobre cómo esta clase de proyectos han cambiado al mundo.

Juan Garzón/CNET

MOUNTAIN VIEW, California -- Todos sabemos que, en el mejor de los casos, es posible actualizar el sistema operativo y el software de nuestros teléfonos celulares. Pero, si queremos actualizar el hardware, la única alternativa es cambiar por completo de dispositivo. Y eso es justamente lo que Google busca cambiar con su Project Ara: ofrecer la posibilidad de cambiar el hardware a un teléfono celular sin necesidad de reemplazar el dispositivo.

Con este fin, Regina Dugan y Paul Eremenko, directores de la división ATAP (Projectos y Tecnología Avanzada) de Google, presentaron hoy durante una conferencia para desarrolladores en esta ciudad un nuevo prototipo de su teléfono celular modular como parte del Projecto Ara: el Spiral 2.

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Así es el Spiral 2. Google

El Spiral 2 es el prototipo más reciente bajo esta iniciativa, que básicamente consiste en producir celulares que estén compuestos de módulos que pueden ser reemplazados o intercambiados como si fueran un rompecabezas o piezas de legos. Por ejemplo, sería posible actualizar solamente la cámara de un teléfono para que pase a ser de 13 megapixeles a 16 megapixeles intercambiando únicamente el módulo de la cámara y no todo el aparato.

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El teléfono modular 'desarmado'. Google

Entre otras ventajas, esta tecnología ofrecería ciclos de vida más largos para los dispositivos móviles, reduciendo también la inversión que cada usuario tiene que hacer periódicamente para recibir los componentes más nuevos en sus teléfonos. Sobra decir que, al mismo tiempo, esto reduciría la cantidad de desechos electrónicos en el medio ambiente.

Durante la conferencia, Dugan describió al Project Ara como "una plataforma" y no simplemente como un teléfono modular en sí. Esta plataforma está dando apenas sus primeros pasos y Google dejó en claro que es necesario trabajar en equipo con múltiples fabricantes para poder llevarlo más allá.

Sin embargo, Google ya ha logrado grandes mejoras para el Spiral 2. Por ejemplo, la empresa ha reemplazado el FPGA (una integración de circuitos diseñados para ser configurados después de su fabricación) con la primera implementación de UniPro (un protocolo de interfaz de alta velocidad para la interconexión de circuitos en dispositivos móviles) y un intercambiador de circuitos ASIC, al igual que dos tipos de puentes UniPro con ASIC. Estos cambios ofrecerán mayor flexibilidad para que los módulos funcionen adecuadamente cuando se añaden a la estructura y puedan todos comunicarse entre sí para que el dispositivo sea funcional.

A diferencia del Spiral One que fue presentado en octubre de 2014, el Spiral 2 tiene los imanes integrados en la estructura y no en cada módulo. Cada uno de estos imanes permiten que los diferentes módulos de conecten y funcionen adecuadamente en la estructura del teléfono modular, mientras no almacenan energía, sino solo la reciben del teléfono que se encarga de transmitir la corriente que obtiene directamente desde el módulo de la batería. Además, Spiral 2 tiene ahora un módem 3G.

En cuanto a especificaciones, el Spiral 2 tiene en la parte frontal el módulo de una pantalla con resolución de 1,280x720 pixeles y el módulo recibidor con la integración de los sensores de luz y proximidad. En la parte trasera están los módulos de la cámara de 5 megapixeles, el módem 3G con antena de la banda 2, Wi-Fi y Bluetooth, el GPS, el cargador USB, la antena de la banda 5, un módulo con la opción de procesador Marvell PXA1928 o Nvidia Tegra K1 (una versión modificada del procesador que hay en la tableta Nexus 9), la batería y la bocina. Sin embargo, esta combinación puede ser modificada según el gusto del usuario.

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La estructura del nuevo prototipo del Project Ara.

Juan Garzón/CNET

Google ya tiene planeado el Spiral 3 para el segundo trimestre de 2015 con otras mejoras, incluyendo conectividad 4G LTE, liberación de Android para Ara y mejor duración de batería, dijo Eremenko. Después del Spiral 3, Google planea sacar a la venta los primeros teléfonos modulares en Puerto Rico, usándolo como el mercado piloto para este project.

Google también está trabajando en maneras para que las personas puedan comprar sus teléfonos modulares en un futuro. La empresa planea crear una tienda en línea donde las personas podrán escoger las partes que quieran usar en su teléfono. Asimismo, Google planea la creación de tiendas al estilo carritos de comida donde las personas pueden conocer y ver sus productos.

El Projet Ara fue originalmente administrado por Motorola Mobility en la época en que la empresa perteneció a Google. Su presentación inicial fue en 2013, y Google se quedó con el proyecto a pesar de vender Motorola a Lenovo a principios de 2014.

Mientras que Google está encargado de desarrollar la estructura principal del dispositivo, al igual que el software que permita que las diferentes partes modulares sean compatibles entre sí, habrá diferentes fabricantes de hardware encargados de desarrollar las partes modulares que van integradas en el dispositivo.

Nota del editor: Esta nota fue actualizada el 25 de enero con el nombre correcto del segundo prototipo de Google.