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Google se queda corta en su intento por aumentar ventas y ganancias

La gigante de búsquedas sigue generando miles de millones de dólares del sector de búsquedas y anuncios, pero sus resultados decepcionaron tanto a los analistas como a los inversionistas.

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Getty Images

En los trimestres pasados, las finanzas de Google reflejan una trillada historia: la búsqueda desde computadoras de escritorio -- su mayor área de negocios -- se está estancando pero aún le rinde miles de millones de dólares a la empresa.

Y la historia no cambió el jueves cuando Google reportó ingresos que no cumplieron con las expectativas. Este reporte llega en tiempos en que los consumidores encuentran lo que quieren a través de sus teléfonos inteligentes y tabletas, y en que rivales como Facebook atraen más a los usuarios de dispositivos móviles que los anunciantes tratan de seducir.

Por sexta vez en siete trimestres, los analistas de Wall Street no se sorprendieron del bajo desempeño de la compañía. Google, el motor de búsqueda más grande del mundo, dijo que las ventas, excluyendo los costos de la adquisición de tráfico, sumaron US$14,480 millones. Las ganancias, quitándole algunos de los costos, resultaron en US$6.88 por acción. Estas cifras no alcanzaron las proyecciones de los expertos que esperaban US$14,700 milles en ganancias de US$7.12 por acción.

Las acciones de la empresa cayeron un 3 por ciento durante las negociaciones después del cierre de la bolsa, una señal de la desilusión de los inversionistas con respecto a los resultados.

Las bajas ventas de Google durante el trimestre que abarca la temporada navideña evidencia la incapacidad del presidente ejecutivo Larry Page de captar ganancias contundentes fuera del negocio de la búsqueda y los anuncios para las computadoras de escritorio, que representa el 90 por ciento de sus ganancias. La computadora de escritorio sigue siendo la columna vertebral del negocio de Google, algo que preocupa a los analistas e inversionistas que consideran que este sector se está volviendo obsoleto.

Por otra parte, Google se apuntó una victoria rotunda en el mercado de los anuncios digitales a nivel mundial. La empresa acaparó el 31 por ciento del mercado el año pasado, comparado al 8 por ciento de Facebook, según la firma de investigación eMarketer.

Sin embargo, Google se enfrenta a un problema de doble filo en el sector de los anuncios en dispositivos móviles. Gana menos dinero de los anuncios móviles y su cuota en el mercado móvil se está encogiendo. De hecho, cayó del 46 por ciento en 2013 al 40 por ciento el año pasado, según eMarketer. Por otro lado, la cuota de Facebook aumentó 2 por ciento para alcanzar 18 por ciento el año pasado. Facebook dijo el miércoles que sus ganancias en el sector móvil representan el 70 por ciento de sus ventas de anuncios, que totalizaron US$3,850 millones.

Google, sin embargo, no detalla ni categoriza sus ganancias en el sector móvil. Pero el crecimiento en clics de paga -- una importante unidad de medida para Google porque obtiene dinero cada vez que alguien hace clic en un anuncio -- se ha ralentizado. La métrica creció sólo 14 por ciento con respecto al año pasado. En 2013, aumentó 31 por ciento año con año. El costo por clic, la cantidad de dinero que Google obtiene cada vez que haces clic en sus anuncios, siguió bajando, cayendo 3 por ciento año con año.

Google ha tratado de aventurarse fuera del sector de búsqueda. En octubre, Page decidió relegar sus responsabilidades administrativas y el control de productos importantes como los mapas y las búsquedas a Sundar Pichai. ¿La razón? Page dijo que quería concentrarse en el futuro de Google.

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Esa es la razón por la que Google ha invertido tanto en proyectos como los autos autónomos, los lentes de contacto inteligentes y los globos de Wi-Fi que emiten conectividad a Internet. Esas iniciativas -- todas desarrolladas en el laboratorio secreto Google X -- junto a otros proyectos como Google Play caen dentro de la categoría que Google denomina "otros ingresos". Esa cifra representa el 11 por ciento de las ventas totales de la empresa; la cifra es la misma que el trimestre pasado.

La empresa también tiene una creciente ambición en el sector de las telecomunicaciones. Su meta es expandir su base de usuarios y aumentar sus ingresos. De hecho, Google se unió a Fidelity en enero para invertir US$1,000 en el proyecto SpaceX de Elon Musk, que apunta a lanzar una flota de satélites livianos para proveer servicio de Internet. Esta semana, Google expandió su proyecto de banda ancha Fiber a 18 ciudades más. El servicio, que tiene el objetivo de agilizar la velocidad de conexión a Internet, llegará a más localidades como Atlanta y Nashville.

Google también parece estar interesada en convertirse en una operadora de telefonía inalámbrica. La empresa está en negociaciones con Sprint y T-Mobile para vender y administrar el plan de datos de los consumidores, según reportes.