Google quiere que uses tu mano como interfaz universal

La idea detrás Project Soli es usar nuestros dedos y gestos naturales de la mano como una interfaz para interactuar con dispositivos con pantallas muy pequeñas, como los relojes inteligentes.

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Google ha desarrollado pequeños sensores basados en radar que responden a los gestos de tus manos.Foto de James Martin/CNET

SAN FRANCISCO -- Cuando la división ATAP de Google se mete a resolver un problema, no lo hace a medias.

En el caso del Project Soli, el problema que querían resolver era la dificultad para interactuar con dispositivos de la llamada tecnología de vestir.

Cualquier usuario de una pantalla sabe que es más difícil interactuar con ésta mientras más pequeña sea. Darle clic a un icono en un monitor de 1 pulgada por 1 pulgada es, evidentemente, mucho más difícil que cuando se cuenta con más espacio.

Ante esta realidad, ATAP se aprestó a crear una interfaz basada en nuestros movimientos más naturales de la mano, una que no requiriera que nuestros dedos tocaran una pantalla o se posaran frente a una cámara.

¿La solución? Crear un radar infinitamente más pequeño que las antenas parabólicas que surcan los cielos.

Ivan Poupyrev, Líder Técnico de Proyecto en ATAP, explicó durante la conferencia de desarrolladores de Google en esta ciudad que el proyecto comenzó con prototipos del tamaño de una caja de zapatos. En menos de 10 meses, esa caja de zapatos se convirtió en un chip del tamaño de una moneda que emite una señal de radio constante y amplia que detecta el volumen, la distancia y el movimiento que emites con tus manos y dedos cuando los postras frente al dispositivo.

La idea detrás de esto, dijo Poupyrev, es aprovechar las capacidades funcionales innatas que tenemos en la mano, y usar esos gestos para controlar el dispositivo.

Por ejemplo, al colocar el dedo pulgar e índice es el gesto típico que usamos para darle cuerda a un reloj podemos sintonizar una alarma, sin necesidad de tocar el aparato. O podemos navegar una lista con base en la distancia en la que posamos la mano frente al reloj inteligente.

La idea es "usar los movimientos de mano familiares que aprendemos para interactuar con herramientas que usamos todos los días", dijo Poupyrev. En este caso, la mano se convierte en la interfaz.

ATAP, fundada hace menos de un año, cuenta con unos 100 empleados. Ahí viven Project Ara (teléfonos modulares), Project Tango (tabletas para captar imágenes) y, ahora, Project Soli, entre otros.

ATAP está formado por "soñadores que se atreven a intentarlo incluso cuando eso significa que quizá vayan a fracasar". Entre los proyectos que Regina Dugan, la cabeza de ATAP quien trabajó para la agencia DARPA del ejército, presentó hoy está, por ejemplo, el primer corto de acción en 360 grados para Spotlight Stories, la apuesta de la empresa por la generación de contenido en 360 grados para móviles. ATAP, dice Dugan, tiene 1,000 socios en 27 países entre empresas y universidades que le apoyan en la gran variedad de proyectos de la división, que se ha consolidado como la más creativa de la empresa, incluso sobre Google X.

Ahora, entre esas ambiciones, está el crear nuevas formas de interactuar con nuestros dispositivos: usando nuestra ropa a través del Project Jacquard, y con gestos en el aire con el Project Soli.

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