Google Project Fi: el costo detrás del servicio celular

La gigante de tecnología lanza un servicio de telefonía celular y entra a un mercado altamente competitivo donde las operadoras luchan por aumentar su clientela y a la vez mantener su rentabilidad.

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Google lanza su programa de telefonía inalámbrica Project Fi. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Google quiere competir con las operadoras inalámbricas en Estados Unidos y su anuncio el miércoles de que lanzaba un servicio de telefonía celular a un precio asequible la pone justo en medio del cuadrilátero.

La gigante de tecnología anunció el lanzamiento de Project Fi -- un programa de telefonía de prepago que inicialmente está dirigido a los usuarios del celular Nexus 6 -- que permite que los consumidores accedan las mejores y más rápidas redes celulares de sus socios Sprint y T-Mobile, y hotspots de Wi-Fi gratis en Estados Unidos. La telefonía celular será posible porque Google ha creado una tarjeta SIM única que podrá acceder varias redes.

La entrada de Google en este espacio de servicio Wi-Fi amplía los esfuerzos de la compañía como proveedora de un servicio público. Google ya se estaba dando a conocer como una proveedora de Internet con Google Fiber. Ahora con Project Fi, Google hace una audaz entrada a la guerra entre las grandes telefónicas -- y tal vez algunas pequeñas -- al cobrarle a sus futuros clientes sólo por los datos que utilizan.

Fi, que está disponible sólo por invitación, es un servicio de prepago que ofrecería llamadas, mensajes de texto, Wi-Fi y cobertura internacional por sólo US$20 al mes. Los datos celulares costarían US$10 al mes por 1GB, US$20 por 2GB, US$30 por 3GB y seguiría subiendo así. Si no usas todos tus datos, Fi te reembolsaría el dinero como un crédito hacia la factura del próximo mes. Si te pasas de tu cuota de datos, Fi te cobraría un centavo por MB excedente. Aparentemente el usuario podrá administrar su cuenta de Project Fi por un app que tendrían que descargar, según la página del proyecto.

El intercambiar entre una red celular y Wi-Fi no es novedad y actualmente las personas pueden habilitar o no usar datos o Wi-Fi para ciertas funciones o aplicaciones. Sin embargo, lo distinto de Fi es que a diferencia del servicio de llamadas de Wi-Fi que Sprint acaba de habilitar para sus clientes con los más recientes iPhone, las llamadas por Fi cambiarían de celular a Wi-Fi sin dejar caer la llamada. Una portavoz de Sprint le confirmó a CNET en Español que en el servicio que ofrecen ellos, las llamadas sí se desconectarían cuando un usuario se mueva de Wi-Fi a una red celular. El usuario tendría que marcar de nuevo, dijo la portavoz. Project Fi haría el salto de una red celular a Wi-Fi fácil, rápido y cómodo.

Por el momento, la operadora inalámbrica Republic Wireless es la única operadora que ofrece un salto de datos a Wi-Fi sin cortar una llamada. Una portavoz le dijo a CNET en Español que "Republic tiene 20 patentes que protegen su propiedad intelectual". Google parece buscar meterse en este espacio también, pero existen limitaciones para utilizar Fi.

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Sólo los usuarios del Google Nexus 6 podrán participar y no todos de forma inmediata. Google comenzará a mandar invitaciones cada semana a las personas que lo soliciten. Dentro de un mes, dice Google, habrá otra notificación para solicitar más invitaciones.

Google vende el Nexus 6 en color azul medianoche en dos versiones, el de 32GB cuesta US$649 y el de 64GB cuesta US$699. Para adquirirlos, puedes pagar el precio completo o a plazos en 24 meses que saldría por US$27.04 para la versión de 32GB y US$29.12 por la de 64GB. Si compras el celular por Google y lo pagas a plazo y luego decides no usar Fi más, aún deberás completar los pagos por el móvil, dijo Google.

Motorola también tiene disponible el Nexus 6 de 32GB en azul y blanco por US$649 y US$36.11 al mes por 18 meses.