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Bocinas inteligentes

Google tiene prohibido temporalmente escuchar grabaciones de voz en la UE

Las autoridades alemanas están investigando la manera en que Google trata las conversaciones grabadas con su asistente digital.

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Los dispositivos de Google Home graban audio de los usuarios y Google los analiza para mejorar el servicio de su asistente.

Chris Monroe/CNET

Google tendrá que dejar de escuchar grabaciones de voz de sus usuarios que utilizan el Google Assistant en la Unión Europea, informó el jueves 1 de agosto el órgano regulador de Alemania en un comunicado, donde especifica que la prohibición durará tres meses.

En este tiempo, la agencia de vigilancia de datos de Alemania investigará si hay problemas con la privacidad.

El asistente de voz del gigante de las búsquedas, similar a Alexa de Amazon y Siri de Apple, permite a los usuarios usar comandos de voz para hacer labores cotidianas, como encender una luz o conocer las noticias matutinas, a través de dispositivos como bocinas inteligentes y teléfonos Android, entre otros.

Trabajadores de Google y de empresas subcontratadas por la compañía, escuchan un pequeño porcentaje de dichas grabaciones de voz con el objetivo de mejorar el software y afinar las respuestas del asistente, según Google.

Esas grabaciones, sin embargo, podrían incluir información confidencial y privada, no solo de las personas que usan el dispositivo, sino también de otras personas que se encuentran cerca de ellas, según dijo la Comisión de Protección de Datos y Libertad de Información de Hamburgo en el comunicado.

En junio, Google confirmó que trabajadores externos que analizan los datos de Assistant filtraron conversaciones privadas en holandés. La emisora pública belga, VRT NWS, dijo que se habían filtrado más de 1,000 archivos, incluidas grabaciones realizadas porque los usuarios activaron accidentalmente el asistente.

"El uso de los sistemas de asistencia lingüística debe hacerse de manera transparente para que sea posible el consentimiento de los usuarios", dijo en el comunicado Johannes Caspar, jefe de la Comisión de Hamburgo. "En concreto, esto implica proporcionar información suficiente e informar de manera transparente a los afectados en el procesamiento de los comandos de voz, pero también sobre la frecuencia y los riesgos de su activación por error".

Google dijo que "pausó" las revisiones de los datos de audio después de las filtraciones en holandés y que está trabajando con los reguladores alemanes.

"Estamos en contacto con las autoridades de protección de datos de Hamburgo y evaluando cómo realizamos revisiones de audio para ayudar a nuestros usuarios a comprender mejor cómo se usan sus datos", dijo una portavoz de Google en un comunicado. 

"Estas revisiones ayudan a que los sistemas de reconocimiento de voz incluyan más acentos y dialectos diferentes en todos los idiomas. No asociamos clips de audio con cuentas de usuarios durante el proceso de revisión, y solo realizamos revisiones de aproximadamente un 0.2 por ciento de todos los archivos de audio", añadió el portavoz.

Otros gigantes tecnológicos también han sido criticados recientemente por cómo usan los datos de voz de sus usuarios. 

Amazon, por ejemplo, dijo que revisa un número "extremadamente pequeño" de grabaciones de Alexa para ayudar a mejorar sus sistemas de reconocimiento de voz. Según un informe reciente de The Guardian, una empresa de terceros subcontratada por Apple también escucha grabaciones privadas, incluso datos médicos o relaciones sexuales de los usuarios.

Tras la publicación del informe, Apple confirmó a Bloomberg que suspenderá temporalmente el programa con el que revisaba grabaciones de los usuarios a través de Siri y que además, como parte de una futura actualización de software, los usuarios podrán elegir si desean participar en este programa o no.

Reproduciendo: Mira esto: Apple Maps Look Around en acción: ¿Mejor que Google Street...
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