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Aplicaciones móviles

​Google y operadoras trabajan en polémico estándar de mensajería

El estándar sustituirá a los mensajes de texto tradicionales (SMS) en dispositivos Android, pero supone vulnerabilidad en cuanto a encriptación y seguridad.

Jorge Gonzalez, CC BY-ND 2.0

GSMA, la asociación que agrupa a operadoras y compañías de telecomunicación del mundo entero, anunció el martes una alianza con Google para desarrollar -- e implementar -- un estándar de mensajería conocido como RCS (Rich Communication Services) para dispositivos móviles con Android. Una vez puesto en marcha, dicho estándar reemplazaría los mensajes de texto tradicionales o SMS.

La asociación tiene entre uno de sus objetivos la estandarización en dispositivos móviles y es también la asociación que organiza el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC por sus siglas en inglés), que se lleva a cabo cada año en Barcelona, España.

De acuerdo con el anuncio, Google se encargará de desarrollar una aplicación que funcionará en los teléfonos con Android. Las operadoras que forman parte de esta alianza ya aceptaron utilizar el nuevo estandar, en pro de una nueva plataforma que acabaría por desechar el uso de los mensajes de texto tradicionales o SMS.

El anuncio de la GSMA menciona a 19 operadoras --con presencia en todo el mundo--, incluyendo América Móvil, la mayor operadora de América Latina con casi 300 millones de usuarios; Deutsche Telekom, Orange, Sprint, Telstra y Vodafone.

La nueva aplicación busca hacer frente a otros apps de mensajería como WhatsApp --con 1,000 millones de usuarios al mes-- y Facebook Messenger --con 800 millones de usuarios mensuales--, ya que tendrá las mismas funciones de un perfil único y universal, chats grupales, compartir imágenes y video, notificaciones de lectura, y otras. La GSMA dice que las "herramientas avanzadas de llamadas" también formarán parte del app más adelante, aunque éstas no se describieron.

El perfil universal del nuevo servicio permitirá que otros sistemas operativos utilicen el API y que sus aplicaciones móviles puedan funcionar con el RCS de la GSMA y Google. Asimismo, Google ofrecerá una versión del app en código abierto.

En realidad, el estándar RCS no es nuevo en sí, pues existe desde 2007, aunque ninguna operadora lo había adoptado. Ahora, gracias a esta alianza, se espera que se estandarice el RCS como la comunicación entre los miembros de la asociación.

¿Qué hay de la seguridad?

En épocas de filtraciones, vigilancia gubernamental y ataques de hackers, la seguridad y el uso de encriptación es algo importante -- donde flaquea el protocolo RCS. Como destaca ZDnet (sitio hermano de CNET y CNET en Español), el estandar RCS no tiene encriptación de punto a punto (end-to-end encryption en inglés), algo que sí ofrecen otros apps de mensajería como WhatsApp, iMessage y Telegram.

Este tipo de encriptación se utiliza para que sólo el emisor y receptor del mensaje puedan desencriptar el mensaje -- ni operadoras, proveedores de Internet o la compañía dueña de la plataforma de la mensajería puede desencriptar el mensaje.

Por ello, el estandar de la GSMA ha recibido críticas de especialistas en seguridad cibernética. Hacker News dice que la encriptación en el RCS sólo existe para la transferencia de imágenes y video; y que, deliberadamente, la mensajería no tiene encriptación en el envío de mensajes lo que facilita a cualquier persona interceptar la comunicación.