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Industria de la tecnología

Google se compromete a no vender su tecnología de reconocimiento facial

El gigante de la búsqueda dice que primero tiene que resolver 'cuestiones importantes de tecnología y políticas'.

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Las oficinas de Google en Mountain View, California. 

Stephen Shankland/CNET

Google se abstendrá de vender productos de reconocimiento facial hasta que pueda idear políticas que eviten el abuso de la controvertida tecnología, dijo el gigante de búsqueda en una entrada de blog el jueves.

El gigante tecnológico está trabajando con otros grupos para identificar los problemas que rodean el reconocimiento facial, lo que permite que una cámara conectada compare una foto de una persona con una base de datos para su identificación.

"Al igual que muchas tecnologías con múltiples usos, el reconocimiento facial merece una cuidadosa consideración para asegurar que su uso esté alineado con nuestros principios y valores, y evite el abuso y los resultados dañinos", escribió Kent Walker, vicepresidente principal de asuntos globales de Google. Los comentarios se produjeron cuando el gigante de la búsqueda participó como co-organizador de la Cumbre AI for Social Good Summit en Bangkok.

La decisión de Google de abstenerse de comercializar la tecnología de reconocimiento facial llega en medio de la controversia que rodea a otras empresas de tecnología que están diseñando este tipo de servicios. Empleados de Amazon y Microsoft han protestado por la preocupación de que las relaciones de sus empresas con las autoridades de Inmigración y Aduanas de EE.UU. y entidades encargadas de hacer cumplir la ley podrían involucrar a la tecnología. (En julio, el presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que la compañía no apoyaba ningún uso de reconocimiento facial por parte del gobierno y la semana pasada pidió a los gobiernos de todo el mundo que regularan la tecnología).

Fuera de la industria tecnológica, Taylor Swift recibió críticas el miércoles por el uso de un programa de reconocimiento facial en un concierto para identificar a los conocidos acosadores de la estrella del pop.

El reconocimiento facial se puede usar para aplicaciones benignas, como desbloquear tu teléfono, y puede ayudar en situaciones como casos de personas desaparecidas. Sin embargo, Google dijo que es importante comprender mejor las implicaciones de la tecnología antes de ofrecerla a otras organizaciones.

"Este es un primer paso sólido", dijo en un comunicado Nicole Ozer, directora de tecnología y libertades civiles de la American Civil Liberties Union (ACLU) de California. "Continuaremos presionando a Google para asegurarnos de que no genere o venda un producto de vigilancia facial que viole los derechos civiles y humanos. También renovamos nuestro llamado a Amazon y Microsoft para que no proporcionen una vigilancia facial peligrosa al gobierno".

Ni Amazon ni Microsoft respondieron de inmediato a las solicitudes de CNET para hacer comentarios.

El anuncio de Google también se produce después de que los empleados del gigante de la búsqueda hayan protestado por el uso de inteligencia artificial. A principios de este año, la compañía enfrentó renuncias por un contrato con el Pentágono para Maven, un proyecto que utiliza inteligencia artificial para el análisis de imágenes hechas por drones. Google decidió no renovar el contrato, y el presidente ejecutivo, Sundar Pichai, lanzó los Principios de IA de la compañía, un conjunto de pautas que describe cómo la compañía usará –y no usará– la tecnología.

El gigante de las búsquedas también ha sido examinado sobre cómo podría usarse su AI en un controvertido proyecto llamado Dragonfly, un esfuerzo para llevar un motor de búsqueda censurado a China. Google cerró su motor de búsqueda en el país hace ocho años, citando las políticas "totalitarias" del gobierno. Cuando Pichai compareció ante el Congreso a principios de esta semana, le dijo a los legisladores que la compañía "no tiene planes" de lanzar un producto de búsqueda allí en este momento.