Google News y la confusión española: ¿cae el tráfico de los medios realmente?

[Comentario] Los usuarios, asociaciones editoriales y hasta los medios de comunicación no han identificado la diferencia entre el agregador y el buscador, y el gobierno parece recular ante la fortaleza de una compañía global.

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Google Noticias vs Google News, la gran confusión española. César Salza/CNET

MADRID -- El 16 de diciembre cerró Google News en España. Ese es un hecho cierto, pero el colectivo español parece haber incurrido en un error que me he encontrado de forma reiterada en conversaciones con periodistas, editores de medios, asociaciones y usuarios... nadie sabe qué es exactamente Google News.


¿Sabe usted qué es Google News? A todas las personas a las que hice esta pregunta me dirigían a la pestaña Noticias del buscador, y me decían que no entendían por qué seguía funcionando si se suponía que ya había cerrado. Yo mismo no daba crédito, incluso llamé al Departamento de Comunicaciones de Google España, y me explicaron lo que me temía: mucha gente no logra entender que lo que cierra es news.google.es, el agregador de noticias que de seguir existiendo tendría que pagarle a los editores a partir del 1 de enero, gracias a la modificación de la Ley de Propiedad Intelectual, aprobada con la mayoría del partido gobernante y el apoyo de la Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE), de la que forman parte El País, El Mundo y ABC.

A partir de este error, se suscitan muchos otros. Mi siguiente pregunta al diverso contingente de personas fue si alguna vez habían accedido a news.google.es. Como lo sospechaba, nadie conocía este sitio web... entonces, ¿realmente los medios de comunicación se verían afectados con esta medida?

Y como la crónica de un cierre anunciado, el día después de que Google News se esfumara, el sitio Gigaom publicó un reporte de la empresa de análitica web Chartbeat que indicaba que el descenso del tráfico de los medios españoles fluctuaba entre el 10 por ciento y el 15 por ciento. Para poder hacer esa medición, la empresa inserta un código en los sitios web de estos medios. Según explican, tomaron datos de 50 sitios web de medios pequeños y grandes.


Fernando García Mongay, columnista del sitio 20minutos.es (un portal y periódico gratuito que lucha el primer puesto en Internet con El País y El Mundo), escribió un análisis determinante sobre los datos de Chartbeat: los medios con mayor tráfico de España no fueron tomados en cuenta en el estudio porque no incorporan el código de esta empresa de medición.

Así, García explica que El Pais.com, ElMundo.es, 20minutos.es y ElPeriodico.com, algunos de los medios con más visitas, no entran en ese análisis, en el que en cambio sí se encuentran ABC.es, LaVanguardia.es o ElConfidencial.com, entre otros medios.

Aunque CNET intentó obtener información sobre el supuesto desplome de los editores del propio diario 20minutos e incluso de El Mundo, no obtuvimos respuesta. Sin embargo, es interesante que fuentes de ABC confirmaron que la caída de visitas era apenas perceptible y que no podía ser achacada directamente al cierre del servicio de Google.

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Algunos diarios digitales como 20minutos.es explican a sus lectores su rechazo al cierre de Google News. Captura de pantalla César Salza/CNET

AEDE y el gobierno español... ¿reculan?

"Han sido los propios editores los que plantearon una tasa al gobierno para los enlaces que se hacían directamente a sus portales. Ahora tendrá el propio sector que ver cuál es el impacto en términos reales de no disponer de esa herramienta", dijo el Ministro de Industria, Energía y Turismo José Manuel Soria después del cierre de Google News en declaraciones a la prensa.

El ministro refleja en sus palabras el descontento de AEDE porque Google prefirió cerrar el servicio a pagar, y porque los editores temen las consecuencias a futuro de no estar en el agregador de noticias, del que por cierto, se desconoce el número de usuarios en España, puesto que Google no ha dado datos oficiales.

"No sabemos cómo va a afectar a los diarios porque la opacidad de Google es tal que no sabemos las visitas que tiene Google News, ni sabemos absolutamente ningún dato de ellos. Ni siquiera sus cuentas, porque las tienen en Irlanda. Tampoco sabemos cuánto facturan en España. Los medios españoles tenemos los balances aquí, el control de la OJD, EGM, comScore. Google no", dijo José Gabriel González, director general de AEDE, a la radio Intereconomía.

La confusión española de Google News con la pestaña Google Noticias del buscador fue determinante para la alarma digital causada. Algunos medios se han aventurado a criticar a Google porque consideran que permitió por más de una semana que los usuarios mantuvieran la confusión, generando atención, buena prensa y cobertura mundial de una situación que, por ahora, no parece tener mayor importancia. Los datos fiables de medición mensual están por llegar, entonces sabremos qué repercusión ha tenido la clausura de news.google.es.

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