​Google Maps modifica su algoritmo tras resultados de búsqueda ofensivos

La compañía ha pedido disculpas por la asociación que hicieron algunos con términos burlones, negativos y racistas a lugares específicos en sus mapas.

Google modificará progresivamente el algoritmo de su servicio Maps. Dave Cheng/CNET

Google ha pedido una disculpa pública por los resultados que vinculaban términos ofensivos 0 burlones a lugares específicos en Google Maps y ha anunciado un cambio en el algoritmo de Google Search para hacer frente a este problema.


"Sobre la base de un cambio algorítmico clave que hemos desarrollado para Google Search, hemos empezado a actualizar nuestro sistema de ranking para hacer frente a la mayoría de estas búsquedas [ofensivas] en los mapas", explicó Jen Fitzpatrick, vicepresidente de Ingeniería y gestión de producto de Google en el blog de la empresa dedicado al servicio de cartografía.

Fitzpatrick hizo referencia a búsquedas de frases como nigger house (casa del negro) o nigger king (el rey negro) tras las cuales Google Maps arrojaba como resultado a la Casa Blanca, en Washington, y que desataron la furia de muchos esta semana al ser vistas como una ofensa para la comunidad afroamericana y en particular para el Presidente Barack Obama. En otro caso similar, al buscar la palabra "subcampeonísimo" en Google Maps, el resultado mostraba el estadio del equipo mexicano de fútbol Cruz Azul, que lleva 18 años sin conseguir un título en la liga de este país.

El ejecutivo de Google dijo que los cambios al algoritmo irán llegando de forma progresiva a los mapas de todo el mundo. De hecho, la compañía ha asegurado que continuará "perfeccionando" sus sistemas. "No deberían verse más este tipo de resultados en Google Maps, por eso estamos tomando medidas para asegurarnos de que no los veas", aseguró.


Pero, ¿por qué sucedieron problemas como el del estadio mexicano en todo el mundo? Según explica Google, el servicio de mapas utiliza información de los negocios y otros lugares públicos que se encuentran en todo Internet para devolver resultados de búsquedas al usuario. Tras las noticias de esta semana, la compañía dijo haberse dado cuenta de que esta estrategia utilizada hasta ahora "ha sido un fracaso".

"Algunos de los términos de búsqueda ofensivas fueron desencadenando resultados de Maps inesperados, por lo general porque la gente había utilizado esos términos en sus discusiones en línea sobre ese lugar. Esto propició resultados inadecuados que los usuarios probablemente no estaban buscando", explicó Fitzpatrick en el blog.

Hace casi un mes Google tuvo otro desliz con sus mapas, cuando un usuario dibujo el robot de Android orinando sobre el logo de la manzana de Apple en una ubicación de Pakistán. Aunque la empresa lo removió rápidamente, la gracia quedó plasmada para siempre.

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