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Google levanta el vuelo con proyecto de drones repartidores

Amazon no es la única compañía experimentando con drones. Google revela Project Wing, un proyecto destinado a entregar paquetes con naves no tripuladas durante situaciones de crisis.

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Foto de Google

Google está trabajando en un sistema de reparto llamado Project Wing, que va a utilizar drones (vehículos no tripulados) para llevar bienes y productos a las personas.

El gigante de las búsquedas ha estado desarrollando el servicio durante dos años, y es el último proyecto anunciado por Google X, la división que trabaja en los proyectos más ambiciosos de Google. Otras iniciativas de Google X incluyen los autos autónomos y las gafas conectadas Google Glass.

Google ha estado probando drones en Queensland, Australia, y ya ha realizado entregas a los residentes locales - incluyendo envíos de barras de chocolate, golosinas para perros, vacunas para el ganado, agua y radios.

Parecido al proyecto de los autos autónomos de la empresa, los aviones no tripulados serán capaces de volar una ruta preprogramada con sólo pulsar un botón. La compañía dijo que van a pasar un par de años más antes de que el sistema esté listo para su uso comercial.

Google no es el único gigante de la tecnología que experimenta con aviones no tripulados. Facebook ha estado trabajando con drones a través de un esfuerzo llamado Connectivity Lab, anunciado en marzo. En diciembre, Amazon anunció que está desarrollando un sistema de aviones no tripulados que llevarían las compras a sus clientes.

Pero mientras que los esfuerzos de Amazon parecen estar más centrados en los consumidores, el desarrollo actual del sistema de Google ha sido de alrededor de los esfuerzos de rescate y ayuda en zonas de desastre. Por ejemplo, una misión inicial para el proyecto de drones en 2012 fue la entrega de desfibriladores a las víctimas de ataques cardíacos. "Incluso unos cuantos de éstos, pudiendo ser lanzados casi continuamente, podrían dar servicio a un gran número de personas en una situación de emergencia", dijo Astro Teller, director de Google X, a la BBC.

Los vehículos tienen una envergadura de unos 5 pies (unos 1.5 metros), y tienen cuatro hélices de accionamiento eléctrico, según la BBC. La propia aeronave pesa casi 19 libras (unos 10 kilos), pero con un paquete a bordo pesaría unas 22 libras.

Aparte del proyecto de drones, la rivalidad entre Google y Amazon se ha estado calentando recientemente. Google ha reforzado su enfoque en el comercio electrónico, mientras que Amazon se dice que está construyendo una red de publicidad en la web, algo que ha sido durante mucho tiempo el negocio estrella de Google.

El lunes, Amazon anunció la adquisición del servicio de streaming de videojuegos Twitch por cerca de US$1,000 millones, después de que se había rumorado que Google había estado en conversaciones avanzadas para apoderarse de esa compañía. Y Amazon utiliza su propia variante del sistema operativo Android de Google para sus teléfonos y tabletas, junto con una tienda de aplicaciones por separado.

La división de proyectos experimentales de Google, Google X, se ha convertido en un semillero de curiosidades ambiciosas, pero muy secretas, que supuestamente podrían cambiar el mundo - o nunca ver la luz.

El primer proyecto de Google X irrumpió en las noticias antes incluso de que Google X en sí hubiera sido bautizado y presentado públicamente. El proyecto de los autos autónomos nació de la DARPA Grand Challenge de 2005, y ahora se espera que esté listo para las calles y carreteras en algún momento entre 2017 y 2020.

Desde entonces, otros proyectos han sido revelados, incluyendo Google Glass, el Proyecto Loon de globos de aire caliente para proveer Internet; un lente de contacto que puede controlar los niveles de glucosa en la sangre; un proyecto de análisis médicos; un proyecto de energía eólica y una red de computadoras que replica la arquitectura del cerebro humano.

Recientemente, Google compró Gecko Design para ayudar a reforzar el aspecto visual de los proyectos de Google X.

Échale un ojo a nuestro primer vistazo a las gafas inteligentes Google Glass.

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