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Google Lens apuesta por la realidad aumentada útil

La nueva tecnología de Google te permite realizar búsquedas con la cámara de tu teléfono. Es realidad aumentada que va más allá de los filtros de fotos.

Google Lens te puede decir qué tipo de flor estás viendo. Lo único que tienes que hacer es apuntar la cámara hacia la flor.

James Martin/CNET

Snapchat dejó una gran huella en el terreno de la realidad aumentada al adornar las cabezas de personas reales con coronas digitales de flores. Y ahora Google quiere dejar su propia huella al mostrar información digital de flores reales.

El miércoles, la gigante de búsquedas anunció un gran impulso al mundo de la realidad aumentada, la cual superpone imágenes reales en lo que normalmente ves a través de una cámara.

La nueva tecnología, que fue anunciada en la conferencia de desarrolladores de la empresa Google I/O, se llama Google Lens. Es una forma de usar la cámara de tu teléfono para buscar información. Por ejemplo, si apuntas tu cámara a una flor, Google te dirá qué clase de flor es. Apunta la cámara a un libro y obtendrás información de su autor y verás reseñas. Lo mismo pasa con restaurantes: Podrás ver reseñas e información de precios en una pequeña tarjeta digital que aparece arriba de la imagen del recinto en la pantalla de tu teléfono.

Reproduciendo: Mira esto: Google Lens es capaz de identificar especies de flores,...
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Con Lens, Google puede "entender lo que estás viendo y ayudarte a tomar una acción", dijo Sundar Pichai, el presidente ejecutivo de Google, el miércoles durante el discurso inaugural de la conferencia. "Podemos proveerte de la información correcta de una manera significativa".

Google lanzará Lens primero en Assistant, la asistente virtual, y en Google Photos. Estará disponible en una fecha no especificada "más adelante este año".

Google Lens representa un gran y ambicioso intento de una gran empresa para entrar al mundo de la realidad aumentada -- de una forma que hemos visto poco. Snapchat, Facebook e Instagram (propiedad de Facebook) utilizan la realidad aumentada para hacerte reír y sonreír con filtros como vómito de arcoíris o máscaras de Iron Mask. Esas cosas son importantes, claro, pero Google está tomando una aproximación distinta cuando se trata de AR: la utilidad.

"Existen estos otros aspectos de AR que involucran la expresión creativa", dijo Aravind Krishnaswamy, director de ingeniería en Google Photos. "Y eso no es lo que tratamos de hacer".

Pero Google no es el único con este propósito. Pinterest tiene una función similar llamada también Lens, pero está enfocada en la compra. Microsoft ha estado impulsando la AR a través de sus gafas HoloLens, pero no hay producto para el consumidor a la vista. Debido a que Google está empleando su tecnología en los teléfonos Android, que disfrutan de un amplio uso, la empresa tiene la ventaja de que la función llegue a una audiencia masiva una vez se lance.

Para Google, es importante expandir su capacidad de búsqueda más allá de su icónica página de inicio. El mundo ha cambiado mucho desde que Larry Page y Sergey Brin gestaron la empresa como estudiantes de grado en la universidad de Stanford. La búsqueda es una función para las computadoras de escritorio y para teclear los pedidos con el teclado. Y ahora, ¿quién sabe? La búsqueda se realiza al tocar la pantalla de un teléfono, al articular un comando con nuestra voz a un dispositivo apostado en la cocina, y si Mark Zuckerberg se sale con la suya, y podamos en el futuro enviar nuestros pensamientos directamente a la computadora.

Google sabe que el mundo está cambiando, y quiere ir a la vanguardia.

La promesa de AR

Ahora, la realidad aumentada está de moda. En septiembre, cuando Snapchat se rebautizó a a sí misma con el nombre de Snap y se empezó a considerar como una "empresa de cámaras", la gente quedó anonadada. Pero la joven empresa se dio cuenta de que el momento era oportuno para que las cámaras de los teléfonos sacaran ventaja de la realidad aumentada. Facebook, que se dio cuenta de que Snapchat había atinado, decidió moldear el futuro de su app alrededor de las cámaras de teléfonos. El mes pasado, Zuckerberg anunció una nueva plataforma de realidad aumentada, que invita a desarrolladores externos a crear experiencias AR para Facebook.

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La promesa de la realidad aumentada es profunda. Con un buen par de gafas de AR, puedes ser capaz de determinar si tu hijo tiene fiebre con sólo verlo. Quizá no tendrás nunca que comprar un televisor si eres capaz de proyectar una gran pantalla sobre tus ojos. Y nunca experimentarás la vergüenza de olvidar el nombre de alguien, porque apareceré sobre la imagen de la persona.

Claro, aún no hemos llegado a este punto. Pero Google piensa que puede encabezar esta empresa por todo lo que sabe de ti y del mundo. Y esa es la ventaja -- la gran ventaja -- de ser una gigante de búsquedas. Google está aprovechando sus masivas arcas de datos para tornarlas en algo tridimensional.

"Acceder la información del mundo es nuestra misión central", dijo Gummi Hafsteinsson, director de producto de Assistant. "Las imágenes forman otra parte de ello".

La gran ventaja de Google es su tamaño y alcance, dijo Chirag Dekate, director de investigación en la firma Gartner. Google tiene muy buenas probabilidades de ser preciso con la información que presente en AR por su conocimiento de tus alrededores. Empresas como esta tienen una "pronunciada ventaja de datos", dijo.

Facebook y Snapchat, por su parte, tienen planes que van más allá de los filtros de fotos. Facebook está trabajando en gafas de realidad aumentada, pero estas tomarán años en completarse. Y Snapchat cuenta con las gafas Spectacles, que muy probablemente serán un vehículo para tecnología de realidad aumentada más avanzada. Pero por ahora, las gafas se destinan más que nada para hacer snaps.

La meta de Google es ayudar. David Lieb, director de producto de Google Photos, lo resumió todo: "Estamos haciendo esto para ayudarte a completar tus tareas".