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Móvil

Google lanza Android N, su nuevo software móvil, pero...

Como una forma de adelantarse a Apple, la gigante de las búsquedas da a conocer Android N. Pero ojo: por ahora se trata de una versión sólo para desarrolladores.

El nuevo software de Google ofrece una vista de pantalla dividida.

Google espera que su sistema operativo móvil sea mejor que el de Apple.

La gigante de búsquedas anunció el miércoles el lanzamiento de la nueva generación de su software Android, el cual potencia más del 80 por ciento de todos los celulares y tabletas del mundo. El lanzamiento del software, sin embargo, es de una versión preliminar destinada a desarrolladores para que éstos puedan jugar con ella antes de que sea adoptada de manera masiva.

Por ahora, la versión se llama simplemente Android N. Y es que Google suele nombrar a su nuevo sistema operativo móvil usando la siguiente letra del alfabeto (su versión más reciente se llama Marshmallow, y antes de eso, teníamos a Lollipop. Así que toca el turno de la letra N).

Algunas de las nuevas funciones incluyen vista de pantalla dividida para poder ver múltiples apps al mismo tiempo y para poder responder directamente cuando recibes una notificación.

Con el nuevo lanzamiento de Google, la compañía ha dado el último golpe en la guerra de los teléfonos inteligentes. En concreto, en su punto de mira está Apple y su software iOS para iPhones y iPads. Las dos compañías han peleado en los últimos años por tratar de superar a la otra con nuevas funciones para su respectivo software para teléfonos móviles. Ahora, parece que el modus operandi para cada empresa es asegurarse de que su plataforma pueda hacer todo lo que la otra puede.

Por ejemplo, Android N te permite responder directamente a una notificación, algo que el software de Apple ya hace. La función de pantalla dividida también está disponible en el iPad Pro de Apple, que fue lanzado en noviembre. Algunos teléfonos Samsung que ejecutan una versión modificada de Android ya tienen la función de pantalla dividida también.

El gran desafío de Google, sin embargo, es conseguir realmente que la gente use la versión más reciente del software. El martes, Google dijo que sólo alrededor del 2 por ciento de los usuarios de Android están ejecutando Android 6.0 Marshmallow, la versión más actualizada del software. La mayoría de los usuarios, un 35 por ciento, utilizan Android 4.4, conocido como KitKat.

Google sabe que eso es un problema.

"Eso ha sido frustrante, para ser honestos", dijo Hiroshi Lockheimer, jefe de Android en Google, a CNET el mes pasado.

Eso podría ser la razón por la cual la compañía ha lanzado una versión preliminar del software tan pronto. La compañía por lo general da a conocer el nuevo software en mayo, durante su conferencia anual I/O para desarrolladores de software. El punto es conseguir que el software llegue a sus manos lo más pronto posible y obtener comentarios sobre cómo mejorarlo.

"Al liberar una versión en desarrollo del software tenemos más tiempo para incorporar comentarios de los desarrolladores", dice Dave Burke, vicepresidente de ingeniería de Google, en una entrada de blog el miércoles. Y añade que Google espera que la versión preliminar le ayudará a obtener una versión final de N para los fabricantes de dispositivos este verano.

Otras mejoras que prometen para los usuarios de Android incluyen un mejor desempeño de la batería con Doze, que ahorra energía cuando el dispositivo está en reposo. Con Android N, Doze ofrecerá ahorros adicionales de la batería cuando la pantalla del dispositivo se apague.

Google también dice que el nuevo sistema operativo ofrecerá soporte mejorado para el lenguaje de programación Java 8. Con Jack, un compilador de Android, los programadores pueden aprovechar las características populares de Java 8, lo que resulta en el uso de menos código estándar para los desarrolladores.

Mientras llega Android N... checa esta galería con un repaso sobre Marshmallow, el malvavisco de Google.